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23,5 millones de estadounidenses no tienen acceso a un supermercado

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Imagínese esto: en lugar de poder comprar alimentos en su supermercado local, se ve obligado a optar por comer comida rápida (o sobrevivir de la cocina de las tiendas de conveniencia). Bienvenido a la vida de vivir en un desierto alimenticio. Papas fritas. Soda. Carne barata. Te dan la imagen. Nadie debería tener que cenar en una gasolinera o licorería. Pero está sucediendo en Estados Unidos a un ritmo alarmante.

Tal vez se deba a los altos costos de los productos frescos, o tal vez las opciones frescas, saludables y asequibles simplemente no están disponibles en sus vecindarios. Si bien muchos de nosotros tenemos la suerte de conducir hasta el supermercado más cercano y cargar alimentos antiinflamatorios, eso no es realista si vives en un desierto de alimentos.

Con no hay transporte ni tiendas de comestibles a poca distancia para tanta gente, es hora de que dejemos de hacer la vista gorda ante la epidemia de desiertos alimentarios en las ciudades estadounidenses. (También pueden ocurrir en pueblos rurales).

¿Qué es un desierto alimentario?

Comer sano ya es bastante difícil en estos días. Y es aún más desafiante considerando todos los obstáculos enumerados anteriormente. Para comprender mejor los desiertos alimentarios de hoy, echemos un vistazo atrás. La historia de los desiertos alimentarios, o el primer caso de desiertos alimentarios, surgió cuando un grupo de trabajo en el Reino Unido detectó que los hogares de bajos ingresos no tenían acceso a alimentos nutritivos en la década de 1990. A pesar de esta observación, había pocos datos que respaldaran estas afirmaciones de brindar o obtener asistencia en estas áreas para ayudar a las personas a obtener acceso a alimentos saludables. (1)

Recientemente, se dispuso de una serie de información demográfica y geográfica para definir un desierto alimentario. Específicamente, los datos recién recopilados ayudan a responder la pregunta: ¿Qué causa los desiertos alimentarios? El USDA define los desiertos alimentarios como “partes del país sin frutas frescas, verduras… y otros alimentos integrales saludables, que generalmente se encuentran en áreas empobrecidas. Esto se debe en gran parte a la falta de tiendas de comestibles, mercados de agricultores … y proveedores de alimentos saludables ”.

Para que un área se considere un desierto de alimentos o una comunidad de bajo acceso, el 33 por ciento de la población debe residir a más de una milla de un supermercado o tienda de abarrotes grande (y para las áreas rurales, a más de 10 millas). (2)

Una infografía del desierto de alimentos de la Asociación Estadounidense del Corazón

Las características socioeconómicas de una comunidad de desierto alimentario comúnmente incluyen:

    Zonas de bajos ingresos

  • Áreas donde los residentes comúnmente no tienen automóviles
    • Comunidades de color Áreas sobresaturadas con licorerías y restaurantes de comida rápida que sirven alimentos con alto contenido de azúcar, grasa y sal
        Áreas con tiendas de conveniencia abundante en alimentos ultraprocesados ​​(3)

        Esto también plantea la pregunta sobre: ​​¿Por qué el gobierno federal subsidia los ingredientes de la comida chatarra que se encuentran comúnmente en los alimentos del desierto?

        Por ejemplo, un estudio de 2016 sobre los desiertos alimentarios en la ciudad de Nueva York destacó la inversión del gobierno federal en grandes corporaciones y granjas que producen ingredientes alimenticios baratos como maíz y soja. El informe destacó el hecho de que estos subsidios juegan un papel muy importante en la creación de alimentos baratos con alto contenido de grasas saturadas y azúcar y terminan en las tiendas de conveniencia del desierto de alimentos. (4)

        Los desiertos alimentarios en Chicago ahora se están rastreando debido a una ley de Illinois de 2017. Esta ley requiere que el Departamento de Salud Pública del estado proporcione un informe anual que vincule los problemas de salud relacionados con los desiertos alimentarios. Los políticos que introdujeron esta ley lo hicieron con la esperanza de alentar a más minoristas y productores de alimentos a crear más opciones de compra en los desiertos alimentarios de Chicago. (5)

        Aquí hay algunas otras estadísticas sobre los desiertos alimentarios:

          En 2009, USDA encontró que 23.5 millones de personas carecen de acceso a un supermercado a una milla de su casa.

              Los distritos censales ricos tienen el doble de supermercados en comparación con los distritos de bajos ingresos.
            • El ocho por ciento de los afroamericanos vive en un área con un supermercado, en comparación con el 31 por ciento de los blancos
              • Se informa que los códigos postales de bajos ingresos tienen un 25 por ciento menos de tiendas de abarrotes o supermercados y 1.3 veces más tiendas de conveniencia. Cuando se desglosan por raza, las áreas pobladas por residentes predominantemente negros tienen aproximadamente la mitad de los supermercados en comparación con las áreas pobladas predominantemente por blancos (y las áreas predominantemente latinas solo tienen un tercio). (6)

            La controversia sobre los desiertos alimentarios

            Vamos a sumergirnos en por qué los desiertos alimentarios son un problema, por qué existen los desiertos alimentarios y por qué son controvertidos. El término “desierto alimentario” recibió una reacción violenta porque implica que el escaso acceso a alimentos saludables es una circunstancia natural, en lugar de reconocer que la causa de este fenómeno se debe a desigualdades subyacentes.

            En cambio, Investigadores del Centro para un Futuro Habitable (CLF) de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg propusieron el término “Área prioritaria de alimentos saludables”. Los investigadores colaboraron con la Iniciativa de Política Alimentaria de Baltimore dentro del informe Food Environment for its 2018 de la ciudad de Baltimore, que señaló: “para caracterizar mejor lo que se está midiendo y reconociendo que hay un conjunto de elementos estructurales que dan forma al sistema alimentario de Baltimore”. (7)

            Generalmente, se culpa a la geografía como la causa principal de las disparidades en la salud relacionadas con los desiertos alimentarios. Sin embargo, las investigaciones muestran que tiene más que ver con los ingresos y la clase. Un estudio de 2018 documentó recientemente que sin importar la dirección o el umbral de ingresos del hogar, los hogares de ingresos altos y bajos gastan aproximadamente el 90 por ciento de sus dólares en los supermercados y viajan distancias similares para llegar a las tiendas de comestibles (que son aproximadamente cinco y medio millas). Pero, en general, quienes viven en desiertos alimentarios viajan un promedio de siete millas. En este sentido, se parte del nivel de educación y disponibilidad de información sobre nutrición. Estas razones a menudo están ligadas a la clase social y permiten que los hogares más ricos usen esa información en su beneficio. (8, 9)

          Los impactos en la salud de Viviendo en un desierto alimenticio

          Si bien puede parecer que comer comida rápida es más barato, ese no es necesariamente el caso. Para resaltar esto, un estudiante de Oakton Community College en Illinois realizó un experimento y descubrió que comer 3 comidas rápidas al día durante una semana cuesta $ 87 por persona. Por otro lado, las comidas caseras con ingredientes de alimentos integrales cuestan solo $ 42.93 por persona.

          Pero si tiene poco acceso a esos ingredientes frescos, es difícil abordar la preparación de alimentos en el hogar.

          Aún así, la comida rápida no solo es a menudo más cara que cocinar con alimentos integrales, sino que también afecta la salud en general (y aumenta los costos de atención médica). Y estadísticamente, las minorías étnicas y las poblaciones de bajos ingresos sufren tasas más altas de enfermedades cardiovasculares, diabetes y obesidad. (10)

          El mapeo de los desiertos alimentarios muestra una conexión entre vivir en un desierto alimentario y la obesidad y las enfermedades relacionadas con la dieta, incluida la diabetes tipo 2 y las enfermedades cardiovasculares. (11)

          Y para colmo de males, los vecindarios de bajos ingresos también enfrentan otras amenazas para la salud. ¿Sabía que las personas que viven en vecindarios de bajos ingresos en los EE. UU. Tienen más probabilidades de enfrentar la exposición a la contaminación tóxica del aire? No es de extrañar, cuando traza un mapa de dónde se encuentran las centrales eléctricas de combustibles fósiles, las plantas químicas, las granjas industriales y los vertederos. Estas cosas generalmente no se encuentran en vecindarios ricos. (6, 12)

        Cómo ser Saludable en un desierto alimenticio

        A pesar de los hallazgos del desierto de alimentos, un estudio de 2018 publicado por la Oficina Nacional de La investigación económica reveló que incluso con acceso a supermercados y tiendas de comestibles que tienen opciones de alimentos saludables en los desiertos alimentarios, sus hábitos de compra y alimentación permanecen sin cambios. En otras palabras, los residentes de estas áreas todavía compran opciones de alimentos poco saludables, tal vez porque la alimentación poco saludable se ha arraigado en las rutinas diarias. (1, 9)

        Independientemente de los datos, todavía hay pasos a seguir para evitar comer alimentos poco saludables y no nutricionales en las zonas desérticas alimentarias. Idealmente, planificar las comidas con anticipación es una excelente manera de mantenerse encaminado, además de evitar los alimentos procesados ​​y la comida rápida.

        Se debe ubicar un mercado de agricultores y una tienda que venda frutas y verduras esenciales. una prioridad. Incluso comprar productos congelados es una opción, especialmente si no hay muchas otras opciones para incorporar productos frescos a la dieta. Si tiene que comprar productos envasados, asegúrese de leer las etiquetas de los alimentos para evitar los alimentos con alto contenido de sodio y azúcar. (11)

      Cómo ser un Abogado por alimentos locales más saludables

      El ex jugador de baloncesto profesional Will Allen decidió dejar su carrera corporativa por la agricultura y fundó Growing Power. Growing Power son dos acres de tierras agrícolas divididas en zonas dentro de los límites de la ciudad de Milwaukee que producen toneladas de alimentos cada año. También sirve como un centro de capacitación, un centro comunitario de alimentos en expansión y un centro de distribución que se encuentra en un desierto de alimentos.

      Growing Power entrega aproximadamente 350 “Market Baskets” de alimentos a los centros comunitarios, Más de 20 agencias y otros sitios alrededor de Milwaukee. El éxito de Growing Power también se ha expandido a Chicago; el programa sin fines de lucro también ayudó a establecer cinco proyectos en Arkansas, Massachusetts y Mississippi. (12)

      Will Allen es una inspiración y un excelente ejemplo de ser la solución. Con todo, puede ser la solución para acceder a alimentos más saludables y educar a las comunidades sobre los desiertos alimentarios. Incluso si vive en un área que no se considera un desierto alimenticio, todavía puede abogar por las áreas cercanas que lo son. Puede hacerlo a través de programas como Food Empowerment Project o Second Harvest Food Bank, donde brindan información y recursos para comenzar. También puede iniciar un jardín como un jardín comunitario. Programas como American Community Garden Associates proporcionan recursos para jardines en los EE. UU. Y Canadá. (13)

      Pensamientos finales

          Los desiertos alimentarios se introdujeron por primera vez en el Reino Unido en la década de 1990 cuando se observó que los vecindarios de bajos ingresos tenían poco o ningún acceso a fuentes de alimentos nutricionales.

            por la ubicación geográfica de las tiendas de abarrotes en vecindarios de bajos ingresos y / o el resultado de la clase y la presencia educativa (o falta de) presencia en comunidades de altos y bajos ingresos.
              El término “desierto alimentario” se considera ineficaz cuando se describen los problemas que una determinada comunidad puede enfrentar. En cambio, algunas comunidades están adoptando el término “Área prioritaria de alimentos saludables”.

                  Los problemas de salud como las enfermedades cardiovasculares, la obesidad y la diabetes son frecuentes entre las minorías étnicas y los residentes de ingresos en los desiertos alimentarios.

                • ¡Aún puede estar saludable en los desiertos alimentarios! Ser consciente y evitar el alto contenido de sal y azúcar en los alimentos envasados ​​y comprar productos congelados le ayuda a mantener una dieta equilibrada.
                      Puede abogar por alimentos saludables en los desiertos alimentarios al unirse a programas como Food Empowerment Project o Second Harvest Food Bank o ser proactivo y crear soluciones únicas para su área, como crear un jardín comunitario.