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Acupuntura: beneficios, cómo funciona, efectos secundarios – Dr. Axe

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Hoy acupuntura es una de las prácticas más populares de la Medicina Tradicional China (MTC) en Occidente. La medicina tradicional china es un enfoque de salud complementario que se originó por primera vez en la antigua China hace más de 2.500 años y ha ido evolucionando desde entonces. Para tratar una amplia variedad de enfermedades, dolor y síntomas relacionados con el estrés, los practicantes de la medicina tradicional china utilizan técnicas holísticas que incluyen acupuntura, medicinas a base de hierbas, tai chi, qi gong, terapia de masajes y varias “prácticas de cuerpo y mente”.

El uso de acupuntura y otras técnicas de medicina tradicional china ha aumentado constantemente en los EE. UU. Y otros países occidentales durante las últimas décadas. Según una gran encuesta realizada sobre enfoques complementarios de salud por el Instituto Nacional de Salud en 2007, solo en los EE. UU. Al menos 3,1 millones de personas habían probado la acupuntura en 2007. La encuesta mostró que el número de visitas a acupunturistas se triplicó entre 1997 y 2007.

Contenidos

¿Qué es la acupuntura?

La acupuntura es una técnica de salud integral que se deriva de las prácticas de la Medicina Tradicional China en la que los practicantes capacitados estimulan puntos específicos del cuerpo insertando agujas finas en la piel. La primera pregunta que la mayoría de la gente hace es: “¿Duele la acupuntura?” Sorprendentemente, aunque las agujas se utilizan en acupuntura, los tratamientos son relativamente indoloros. De hecho, uno de los usos más populares de la acupuntura es reducir el dolor crónico en todo el cuerpo de forma natural, sin necesidad de medicamentos que puedan provocar efectos secundarios no deseados.

La mayoría de los Los estudios que investigan la acupuntura hasta la fecha han examinado si la acupuntura puede reducir el dolor de forma segura. Sin embargo, se espera que en los próximos años, los investigadores continúen estudiando si también podría ayudar con otras afecciones, incluido ansiedad , depresión, inflamación , sofocos, efectos secundarios de la quimioterapia e insomnio.

¿Cómo funciona la acupuntura?

La acupuntura se considera una familia de procedimientos, no un único enfoque exacto para manejo del dolor o la enfermedad. Todas las prácticas de acupuntura implican la estimulación de puntos específicos del cuerpo utilizando una variedad de técnicas, generalmente agujas. El tipo de acupuntura que más se ha estudiado hasta ahora en entornos de investigación científica y clínica es el tipo que utiliza agujas metálicas delgadas y sólidas para perforar ligeramente la piel.

La acupuntura generalmente se realiza por mano, con un médico capacitado que inserta cuidadosamente las agujas en puntos específicos del cuerpo muy superficialmente en la piel. Normalmente se utilizan entre 10 y 20 agujas finas a la vez. Las agujas son lo suficientemente pequeñas como para caber dentro de una aguja de tamaño normal que se usaría para extraer sangre, lo que hace que el proceso sea bastante indoloro para la mayoría de las personas.

También hay tipos de acupuntura que usan Estimulaciones eléctricas ligeras que fluyen a través de las agujas, o ninguna aguja. Por ejemplo, la acupresión a menudo se considera simplemente “acupuntura sin agujas” y utiliza técnicas específicas de tipo masaje para estimular la energía en el cuerpo presionando en ciertos puntos.

Puntos de acupuntura, o Los “puntos de acupuntura” son lugares específicos del cuerpo que son el foco de los tratamientos de acupuntura. La medicina tradicional china explica la acupuntura como una técnica para “equilibrar el flujo de energía o fuerza vital”, y esa energía se puede alcanzar estimulando pequeños canales específicos en el cuerpo.

Los practicantes de la medicina tradicional china creen que hay un flujo, conocido como “qi” o “chi”, que se encuentra en ciertos “meridianos” en todo el cuerpo. Se cree que el chi es lo que separa a los enfermos de los sanos, y cuando el chi no está equilibrado, pueden aparecer enfermedades, dolor, falta de sueño y fatiga.

    • Hay 14 meridianos principales de canales de energía en el cuerpo, con cientos de puntos ubicados a lo largo de cada meridiano donde se insertan las agujas de acupuntura. Estos incluyen unos 360 puntos diferentes en las manos, brazos, pies, cabeza, espalda y sobre los órganos principales. La creencia es que al insertar agujas ligeramente en ciertos puntos del cuerpo, se puede aprovechar el flujo de chi y se puede reequilibrar la energía del paciente.
      • Acupuntura Los puntos tienden a ubicarse donde los nervios entran en un músculo, el punto medio de un músculo o en un punto donde el músculo se une al hueso.

        Algunos de los principales meridianos de acupuntura incluyen:

    Meridiano pulmonar
      Meridiano del intestino grueso

    • Meridiano del estómago
      • Meridiano del bazo

      • Corazón Meridiano
          Pequeño l Meridiano intestinal

        • Meridiano de la vejiga urinaria
            Meridiano del riñón

          • Meridiano del hígado
          • Usos de la acupuntura

            Actualmente, la acupuntura se utiliza para tratar condiciones como:

              espasmos musculares y dolor
            • crónico problemas de espalda y dolor
                dolores de cabeza, incluida la reducción de la frecuencia e intensidad de las migrañas
                  dolor de cuello
                • osteoartritis
                • dolor de rodilla alergias
                • problemas digestivos
                  • estado de ánimo, depresión

                  El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Declara que,

                  … han surgido resultados prometedores que muestran la eficacia de la acupuntura en adultos, náuseas y vómitos postoperatorios y de quimioterapia, y en dolores dentales postoperatorios. Existen otras situaciones como adicción, rehabilitación de accidentes cerebrovasculares, dolor de cabeza, calambres menstruales, codo de tenista, fibromialgia, dolor miofascial, osteoartritis, lumbalgia, síndrome del túnel carpiano y asma, en las que la acupuntura puede ser útil como tratamiento complementario

                  .

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                  7 Beneficios de la acupuntura

            1. Ayuda a reducir los dolores de cabeza y las migrañas

            En 2009, después de que investigadores del Centro de Medicina Complementaria de la Universidad de Múnich revisaron más de 11 estudios en los que participaron 2.137 pacientes con acupuntura, concluyeron que la acupuntura “podría ser una herramienta no farmacológica valiosa en pacientes con tensión crónica frecuente. dolores de cabeza. ”

            La revisión analizó múltiples ensayos clínicos que compararon los efectos de las sesiones de acupuntura con las sesiones“ simuladas ”(tipo placebo de acupuntura) y no recibieron ningún tratamiento para el alivio de migraña dolor de cabeza dolor. En particular, tanto el grupo que tenía agujas colocadas al azar como el grupo que había colocado agujas estratégicamente experimentaron una reducción de los síntomas del dolor de cabeza. El grupo de control no experimentó ningún cambio.

            Sin embargo, en la encuesta de seguimiento, el grupo que recibió el tratamiento de acupuntura real continuó teniendo tanto una disminución en el número de días con dolor de cabeza como con dolor de cabeza. intensidad.

            2. Mejora el dolor crónico, incluido el dolor de espalda, cuello, rodilla o artritis

            Se demostró que la acupuntura es más eficaz para mejorar el dolor de espalda crónico que ningún tratamiento con acupuntura en un estudio de 2006 realizado por el Centro Médico Universitario de Berlín. En los pacientes con dolor lumbar crónico, se informó una diferencia significativa en el dolor entre los grupos de pacientes que recibieron acupuntura durante ocho semanas y los que no recibieron ningún tratamiento.

            Aún más impresionante es un estudio de 2012 realizado por el Departamento de Epidemiología y Bioestadística del Memorial Sloan-Kettering con el objetivo de determinar el efecto de la acupuntura para cuatro afecciones de dolor crónico: dolor de espalda y cuello, artritis , dolor de cabeza crónico y dolor de hombro.

            Los investigadores revisaron ensayos clínicos en los que participaron más de 17.000 pacientes y Los resultados mostraron que los pacientes que recibieron acupuntura tenían menos dolor que los pacientes del grupo de control de placebo por dolores y dolores musculares de espalda y cuello, osteoartritis y dolores de cabeza crónicos. La conclusión fue que la acupuntura es eficaz para el tratamiento del dolor crónico y es “más que un simple efecto placebo, por lo tanto, es una opción de referencia razonable para los médicos”.

            En un estudio de 2002 realizado por el Departamento de Neurología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland, después de que 20 pacientes de Parkinson fueron tratados con acupuntura durante 16 sesiones, el 85 por ciento de los pacientes informaron mejoras subjetivas de los síntomas individuales, incluidos temblores, caminar, escritura, lentitud, dolor, sueño, depresión y ansiedad. No hubo efectos adversos.

            6. Apoya la salud durante el embarazo, el trabajo de parto y el posparto

            Muchos médicos ahora recomiendan la acupuntura como tratamiento para reducir el estrés, equilibrar las hormonas y aliviar la ansiedad y el dolor del embarazo y el parto.

            Se considera un tratamiento seguro para muchos de los síntomas comunes durante el embarazo – para aliviar la tensión física y emocional en el cuerpo – así como después del nacimiento del bebé para ayudar con cualquier síntoma del estado de ánimo, depresión, mental o físico que la madre pueda experimentar. Incluso se puede usar justo antes de que el bebé esté listo para preparar el cuerpo para el parto.

            NOTA: Hay algunos puntos de acupuntura que un acupunturista capacitado evitará durante el embarazo. Por lo tanto, siempre recomiendo hacer su tarea y asegurarse de que su acupunturista tenga la licencia adecuada para brindar la mejor atención.

            7. Puede ayudar a aliviar el síndrome de ovario poliquístico

            La investigación sugiere que la acupuntura puede beneficiar a quienes padecen el síndrome de ovario poliquístico (SOP), el trastorno endocrino más común en mujeres en edad reproductiva, al “aumentar el flujo sanguíneo a los ovarios, reducir el volumen ovárico y la cantidad de quistes ováricos, controlando la hiperglucemia aumentando la sensibilidad a la insulina y disminuyendo los niveles de glucosa e insulina en sangre, reduciendo los niveles de cortisol y ayudando en la pérdida de peso y la anorexia ”. Sin embargo, se necesita más investigación para conocer la verdadera eficacia de este tratamiento. De manera similar, otra investigación encontró que la intervención de electroacupuntura benefició a los participantes del estudio con SOP más que el ejercicio físico o ninguna intervención.

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            Que esperar

            Una sesión de acupuntura funciona así:

            • Primero, el acupunturista hablará con el paciente sobre el dolor y los objetivos relacionados con la salud.
              • Luego, generalmente mirarán la lengua del paciente y presionarán sus órganos vitales para ver si hay algo notable que contribuya a un desequilibrio.

                El acupun El cturist utilizará pequeñas agujas estériles y desechables y las colocará a lo largo de “meridianos” específicos del cuerpo.

                  El acupunturista comprobará si hay “pulsos” en el cuerpo colocando suavemente los dedos o la mano sobre el cuerpo del paciente para sentir cómo fluye la energía del paciente. El enrojecimiento también puede ocurrir alrededor del sitio de la aguja, y se cree que esto es una señal de que la energía no está equilibrada en esa área.

                    Las agujas normalmente permanezca por un corto período de tiempo mientras la energía de la patente se reelabora y se equilibra.

                      Después de retirar las agujas, el paciente puede continuar con su día y generalmente se les aconseja beber mucha agua en un esfuerzo por ayudar al proceso de desintoxicación.
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                      Riesgos y efectos secundarios

                      El Instituto Nacional de Salud sí considera que la acupuntura “generalmente se considera segura cuando la realiza un médico experimentado y bien capacitado que usa agujas estériles”. Sin embargo, es importante acudir siempre a un médico que esté bien capacitado en acupuntura, así como a un centro que tenga mucho cuidado con el uso de agujas limpias; la acupuntura realizada incorrectamente y / o las agujas contaminadas pueden representar un gran riesgo.

                      La buena noticia es que la FDA regula las agujas de acupuntura como dispositivos médicos y exige que las agujas sean “estériles, no tóxicas y etiquetadas para un solo uso por médicos calificados”. Hasta la fecha, se han informado muy pocas complicaciones por el uso de agujas de acupuntura, por lo que se cree que el riesgo es muy bajo. Sin embargo, esto no significa que el riesgo no exista, porque se han producido algunos efectos secundarios graves cuando se han utilizado agujas no esterilizadas.

                      En cuanto a la cantidad de acupuntura que se necesita antes viendo resultados, aún no se han establecido pautas clínicas firmes. La acupuntura generalmente se recomienda como un método de tratamiento complementario, como algo para probar además de otras técnicas de manejo del dolor, como fisioterapia, ejercicio y reducción de la inflamación a través de una dieta saludable.

                      Conclusión

                      Sí, especialmente para el dolor crónico y los beneficios enumerados anteriormente. Si bien hay más investigaciones que deben realizarse en otras áreas, los estudios ya completados muestran beneficios para la salud tanto de la inserción de la aguja como de la ubicación estratégica de estas agujas. Parece funcionar mejor como complemento de otros tratamientos, ya que conecta el cuerpo de una manera que otros tratamientos naturales son más efectivos.

                      Si bien hay algunos estudios que muestran el efecto del dolor El control es el mismo para aquellos que reciben solo una terapia con agujas al azar en lugar de acupuntura estratégica, aquellos que reciben el espectáculo de acupuntura estratégica perdurable alivio. También hay teorías que sugieren que el sistema del cuerpo también es estimulado por el pinchazo de la aguja y hace que el cuerpo comience el proceso de curación y libere endorfinas que inhiben el dolor.

                      El dolor es una señal recíproca de del cerebro al cuerpo – y del cuerpo al cerebro – diciéndole que algo anda mal. Cuanto más dolor siente el cuerpo, más espera y puede experimentar ese dolor. Si bien a menudo existe una razón real para el dolor, a menudo la experiencia del dolor puede ser más debilitante que la causa real de la disfunción.

                      Con el tiempo, la mayoría de las personas con dolor crónico, debido al naturaleza incesante del dolor y / o aumento del dolor: se vuelven insensibles a los analgésicos, por lo que el cuerpo necesita más y más. El analgésico no solo es dañino para el cuerpo porque aumenta la inflamación, sino que también tiene una serie de otros efectos secundarios que aumentan con el uso prolongado.

                      La acupuntura es una solución prometedora para la enfermedad crónica. personas que sufren de dolor que han llegado a esperar dolor y, por lo tanto, experimentan niveles elevados de dolor y trauma.

                      Al igual que con muchas terapias naturales, incluidas las nuevas terapias convencionales de conciencia cuerpo-mente, cómo el paciente percibe y recibe el tratamiento puede influir en los beneficios. Es por eso que la respiración enfocada, la bio-retroalimentación y otros tratamientos alternativos ahora se están implementando en la medicina convencional.

                      Si la acupuntura es un tratamiento de los sistemas y vías nerviosas, o si está entrenando al cerebro para experimentar menos dolor, de cualquier manera, los beneficios a largo plazo y el bajo riesgo de efectos secundarios lo convierten en una opción de tratamiento viable en mi libro.