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Antibióticos 101

Los antibióticos son posiblemente uno de los descubrimientos médicos más importantes e impactantes: han revolucionado la forma en que tratamos las enfermedades y han salvado innumerables vidas de infecciones bacterianas.

¿Cuándo se inventaron los antibióticos?

En 1928, el científico Alexander Fleming accidentalmente descubrió la penicilina cuando dejó al descubierto un cultivo bacteriano mientras estaba de vacaciones, según Sociedad de Microbiología . Un moho creció en sus placas de Petri y mató las bacterias que estaba estudiando.

Fleming's El olvido llevó al primer antibiótico producido en masa, o asesino de bacterias, por el que ganó un Premio Nobel de Fisiología o Medicina , junto con con otros dos científicos, en 1945.

¿Para qué se tratan los antibióticos?

Los antibióticos son medicamentos que salvan vidas y se recetan para combatir infecciones al matar bacterias o evitar que se reproduzcan, explica la Biblioteca Nacional de Medicina MedlinePlus . Si bien los antibióticos se utilizan para tratar muchas infecciones bacterianas graves, no son necesarios para las infecciones virales, como el resfriado común o la gripe, ni son eficaces para ellas.

Los antibióticos son medicamentos que se utilizan para ayudar al sistema inmunológico de un paciente a combatir las infecciones bacterianas”, dice Katie Taylor, Pharm.D. Agrega que los tipos de infecciones bacterianas pueden incluir infecciones del tracto urinario, neumonía e infecciones de la piel y los tejidos blandos, solo por nombrar algunas.

¿Cómo actúan los antibióticos?

Los antibióticos matan las células bacterianas que causan la infección, pero dejan en paz a las células humanas, explica El Centro de Aprendizaje de Ciencias Genéticas de la Universidad de Utah .

Según Merck Manual , hay Hay una amplia variedad de antibióticos disponibles, y cada tipo de antibiótico actúa sobre ciertos tipos de bacterias. Es por eso que su médico le receta antibióticos específicos para tratar infecciones bacterianas particulares. Hay muchos tipos o clases de antibióticos: penicilinas, tetraciclinas y nitrofurantoína, solo por nombrar algunos.

Dentro de estas clases, hay una variedad de marcas disponibles.

Diferentes tipos de antibióticos “ funcionan en una variedad de diferentes formas dependiendo de la clase de antibiótico que sean ”, dice Amesh Adalja, MD, médico certificado por la junta en enfermedades infecciosas e investigador principal de John Hopkins. “Por ejemplo, la penicilina y los antibióticos relacionados alteran la estructura de la pared celular bacteriana, mientras que los antibióticos como la ciprofloxacina actúan sobre los procesos del ADN bacteriano”.

También hay una variedad de diferentes formas de antibióticos. Pueden tomarse por vía oral, aplicarse tópicamente o administrarse en forma de inyección. “Un factor importante a tener en cuenta es que no solo es necesario que un antibiótico en particular pueda matar una bacteria en particular, sino que también llegue al sitio de la infección”, explica el Dr. Taylor. “Por ejemplo, no todos los antibióticos pueden ingresar al cerebro o al hueso, y si ahí es donde está la infección, será difícil tratar esa infección con ese medicamento”. Su médico le recetará la forma que mejor se adapte al lugar de la infección en su cuerpo.

¿Cuánto tiempo tardan los antibióticos en actuar?

Los antibióticos se activan con bastante rapidez, al menos a nivel microbiológico, explica el Dr. Adalja. “ Sin embargo, dependiendo del alcance y la gravedad de la infección, pueden pasar horas o días para que los síntomas de una persona cambien notablemente”, agrega.

Cuando sus síntomas comiencen a mejorar, no debe dejar de tomar su prescripción. “Es importante enfatizar que un paciente debe tomar todo el ciclo de antibióticos recetados por su proveedor de atención médica para garantizar el tratamiento adecuado de la infección para que no vuelva a ocurrir ni cause resistencia a los antibióticos”, enfatiza el Dr. Taylor.

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¿Cómo se vuelven resistentes las bacterias a los antibióticos?

La resistencia a los antibióticos ocurre cuando las bacterias aprenden a vencer al antibiótico que se supone que las mata. Ocurre cuando las personas abusan y usan poco los antibióticos. Los toman para una afección que no requiere antibióticos o dejan de tomar un antibiótico antes de que finalice la prescripción. Ambos escenarios dan a las bacterias la oportunidad de mutar.

La resistencia a los antibióticos es tan común que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) la consideran una de las crisis de salud pública más urgentes. Cada año, más de 2 millones de personas contraen una infección resistente a los antibióticos, y al menos 23,000 personas mueren a causa de ella, según los CDC . “ Las infecciones causadas por gérmenes resistentes a los antibióticos son difíciles, ya veces imposibles, de tratar. En la mayoría de los casos, las infecciones resistentes a los antibióticos requieren estadías prolongadas en el hospital, visitas de seguimiento adicionales al médico y alternativas costosas y tóxicas ”, dice el CDC sitio.

Dr. Adalja dice que si bien el uso excesivo de antibióticos puede provocar resistencia a los antibióticos, la capacidad de la bacteria para evolucionar y resistir la medicación diseñada para matarla también es un hecho de la vida y la evolución. “La resistencia a los antibióticos es causada por una variedad de factores, pero generalmente se debe a que las bacterias están expuestas a un antibiótico durante algún tiempo, y las bacterias mutan (o descubren) cómo sortear el mecanismo de acción del medicamento”, coincide el Dr. Taylor. .

Cuándo tomar antibióticos

La mejor manera de prevenir la resistencia a los antibióticos es evitar tomar antibióticos cuando no los necesita; por ejemplo, no tome antibióticos para tratar virus. Use medidas preventivas como vacunas y hábitos de higiene saludables para evitar enfermarse. Luego, si los necesita, asegúrese de tomar sus antibióticos exactamente como se los recetaron.