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Beneficios y desventajas de la nanotecnología en los alimentos

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Mientras que la La industria alimentaria ha estado utilizando diversas fuentes de tecnología durante décadas para mejorar el atractivo y la vida útil de sus productos, nanotechno La lógica en la alimentación es todavía un concepto que está en pañales.

Ya sea que te des cuenta o no, es posible que ya consumas alimentos y bebidas que utilizan esta tecnología, como ciertas cervezas, hamburguesas y frutas. . Algunos alimentos que compra con regularidad también pueden venir en “no paquetes” que ayudan a reducir el desperdicio.

¿La nanotecnología en los alimentos es beneficiosa y, lo que es más importante, es segura? A continuación, analizamos por qué se utilizan los nanomateriales en los alimentos y los pros y los contras de esta tendencia creciente.

¿Qué son los nano alimentos?

El Nanoforum define los nanalimentos como “aquellos que se elaboran con técnicas o herramientas de nanotecnología utilizadas durante el cultivo, producción, procesamiento o envasado de la comida ”.

Según la empresa Azo Nano,“ La nanotecnología en la industria alimentaria puede adoptar diversas formas. Estos incluyen el uso de nanotecnología en materiales de envasado, prácticas agrícolas, procesamiento de alimentos y también en los propios alimentos. ”

La aplicación de la nanotecnología en el procesamiento y conservación de alimentos tiene beneficios que incluyen la reducción de desechos, la extensión de la vida útil de los productos y la mejora del sabor.

¿Qué es la nanotecnología?

La nanotecnología en los alimentos es solo una de muchas usos de la nanotecnología.

La nanotecnología ha sido descrita como “la ciencia de lo muy, muy pequeño. Medidas en mil millonésimas de metro, las nanopartículas son similares en escala a virus, proteínas y anticuerpos ”, como se indica en un artículo publicado en El guardián.

Debido a que esta rama de la tecnología se ocupa de partículas diminutas que son casi tan grandes como átomos y moléculas individuales, eso significa que básicamente no se puede saber qué tipos de alimentos, paquetes o productos contienen nanopartículas.

La “nanoescala” es de aproximadamente 1 a 100 nanómetros. Para poner esto en contexto, una hoja de periódico tiene aproximadamente 100.000 nanómetros de grosor.

¿Para qué se utiliza la nanotecnología y cómo funciona exactamente? Hay docenas de usos y tipos diferentes de nanotecnología, que abarcan varios campos, como la química, la biología, la física, la ciencia de los materiales y la ingeniería.

La Iniciativa Nacional de Nanotecnología explica:

Los científicos e ingenieros de hoy están encontrando una amplia variedad de formas para fabricar deliberadamente materiales a nanoescala para aprovechar sus propiedades mejoradas, como mayor resistencia, menor peso, mayor control del espectro de luz y mayor reactividad química que sus contrapartes de mayor escala.

¿Qué productos utilizan nanotecnología? A partir de ahora, la mayoría de los más de 1000 productos que se fabrican con nanopartículas no son alimentos en sí mismos: son envases, utensilios de cocina y suplementos. Algunos ejemplos incluyen:

  • envases de cartón (incluso para alimentos)
  • botellas de cerveza de plástico fabricadas con materiales nanocompuestos
    • vitamina / suplementos minerales

    • medicamentos
    • algunos productos que se recubren con una sustancia similar a la cera para evitar el deterioro, como manzanas, peras, pimientos, pepinos y otras frutas y verduras

    • Según lo informado por Food Safety News, otros alimentos envasados ​​contienen “partículas modificadas”, incluidos aderezos / salsas para ensaladas, bebidas dietéticas y mezclas para pasteles, muffins y panqueques en caja; sin embargo, estos son algo diferentes a nanop

      También existe la preocupación de que las nanopartículas puedan llegar a otros alimentos, como la carne, porque se alimentan al ganado en forma de antibióticos, además de usarse en fertilizantes y pesticidas.

    Nanotecnología en los alimentos (cómo se usa)

    Algunas de las razones por las que se han desarrollado nanoalimentos incluyen:

        Conservación de alimentos durante períodos de tiempo más prolongados. Por ejemplo, evitar que los ingredientes se separen y que las bebidas gaseosas se desinflen.

            Crear envases de alimentos más ecológicos y reducir el uso de plástico .

            • Ayudar a los fabricantes de alimentos a aumentar la cantidad o disponibilidad de nutrientes en ciertos alimentos. El nanoenvasado también se puede utilizar para evitar que los suplementos de vitaminas / minerales se echen a perder.

                Creando versiones bajas en grasas o bajas en carbohidratos de alimentos manteniendo su textura deseable.

                    Dar a los alimentos sabores o texturas específicos, como cremosidad, fusión, crujido, etc.

                  • Mejora de las prácticas agrícolas y aumento de la precisión en las técnicas agrícolas.
                    • Mejora de utensilios de cocina.

                          Potencialmente ayudando a prevenir alergias alimentarias.

                        Beneficios / Usos de la nanotecnología en los alimentos (¿Puede prevenir ¿Alergias a los alimentos?)

                        1. Puede mejorar el sabor y la textura de los alimentos

                        El artículo publicado en The Guardian mencionado anteriormente describe un ejemplo de cómo se puede utilizar la nanotecnología para manipular la textura de algunos alimentos: “Los investigadores están desarrollando técnicas para reemplazar el interior de las gotas de grasa con agua, creando una emulsión que tiene la misma textura, pero menos grasa que la real ”.

                        Se están desarrollando granos de sal del tamaño de nanómetros, que podrían utilizarse para aumentar la superficie de la sal, reduciendo la cantidad necesaria para que la comida sepa bien. Esto tiene beneficios para las personas que necesitan seguir dietas bajas en sodio, como las que tienen presión arterial alta.

                        2. Puede ayudar a conservar alimentos / bebidas y prevenir el deterioro

                        Un ejemplo del uso de nanopartículas en alimentos y empaques es evitar que ingredientes como los aceites se separen de otros líquidos y evitar que las bebidas gaseosas se desinflen.

                        ¿Cómo ayuda la nanotecnología? conservar los alimentos? El no-empaque puede evitar que el oxígeno ingrese al empaque sellado y evitar que el dióxido de carbono se escape, evitando el deterioro y ayudando a mantener intacta la textura correcta.

                        También se están creando varios tipos de “empaques inteligentes” que alertará a los consumidores sobre cuándo un alimento se ha echado a perder al cambiar de color e indicar la presencia de un patógeno dañino. Algunos envases de cartón y plástico se están utilizando ahora para aumentar la vida útil de los productos gracias a sus efectos antimicrobianos o antifúngicos.

                        3. Mejora los procesos agrícolas

                        La nanotecnología se está aplicando ahora a las industrias agrícola y ganadera de varias maneras, como mediante la incorporación de nanosensores en los campos que ayudan a medir los niveles de nutrientes y el contenido de agua, alertando a los agricultores sobre la presencia de hongos u otras plagas y distribuyendo pesticidas y fertilizantes. Esto está destinado a ayudar a reducir la necesidad de productos químicos y el exceso de recursos, que pueden tener beneficios para el medio ambiente.

                        Cuando se trata de criar ganado, los animales se pueden rastrear y monitorear a través de sistemas integrados. nanochips, que también pueden alertar a los agricultores de la presencia de enfermedades entre los animales y la necesidad de medicamentos u otras intervenciones.

                        4. Puede ayudar a reducir las alergias alimentarias

                        ¿Qué nos dicen los estudios sobre el uso de la nanotecnología para los síntomas de alergia alimentaria?

                        La investigación presentada recientemente en la conferencia de la Semana Europea de Gastroenterología sugiere que las nanopartículas utilizadas en algunos alimentos alérgenos comunes, como el trigo que contiene la proteína gluten, puede proteger contra reacciones del sistema inmunológico. Parecen ser capaces de hacer esto manteniendo las partículas de alimentos normalmente problemáticas encerradas en un tipo de caparazón donde no pueden ser detectadas como “inseguras” por el cuerpo.

                        En una fase 2 En un ensayo clínico en el que participaron pacientes con enfermedad celíaca (una alergia al trigo), los participantes que recibieron tratamiento con nanofoods mostraron un 90 por ciento menos de respuesta inmune que aquellos que no fueron tratados. Los pacientes tratados pudieron comer gluten con una reducción sustancial de las respuestas inflamatorias, ya que los hallazgos mostraron que el intestino delgado de los pacientes parecía algo protegido de los efectos de la exposición al gluten.

                        Se necesitan más estudios para confirman cuán seguro y efectivo puede ser este enfoque, pero a partir de ahora, los científicos, los fabricantes de alimentos y las personas alérgicas están entusiasmados con las posibilidades de la nanotecnología en los alimentos por varias razones.

                        Riesgos, efectos secundarios e interacciones

                        Muchos expertos creen que la nanotecnología en los alimentos es segura y no hay nada de qué preocuparse, ya que el cuerpo humano ya está acostumbrado a usar partículas de alimentos de tamaño nanométrico, considerando que nuestros propios sistemas digestivos descomponen los nutrientes más grandes en trozos pequeños todos los días.

                        Sin embargo, aún queda mucho por aprender sobre las desventajas de aplicar en g nanotecnología a los alimentos, ya que en este momento no hay muchos datos confiables disponibles sobre la posibilidad de toxicidad.

                        Los investigadores están investigando si algunas nanopartículas que se utilizan como aditivos alimentarios tienen el potencial causar problemas de salud. Por ejemplo, algunas partículas utilizadas en alimentos procesados ​​o envases Si el cuerpo no puede descomponer y eliminar, puede terminar acumulándose en el cuerpo, causando impactos negativos en la salud.

                        Ejemplos de estos tipos de nanopartículas potencialmente peligrosas incluyen nano-plata y dióxido de titanio, que La investigación sugiere que puede “atascarse” en el sistema digestivo (especialmente el intestino delgado), lo que posiblemente lleve al síndrome del intestino permeable y síntomas de enfermedades autoinmunes.

                        Algunos expertos creen que la nanotecnología se aplicará a la medicina aplicaciones antes de convertirse en una práctica generalizada en la industria de alimentos y bebidas. Esto es bueno porque la creación de medicamentos está mucho más estrictamente regulada y rigurosamente probada.

                        Los productores de alimentos en los Estados Unidos no tienen que declarar específicamente si usan nanotecnología en sus productos, a fines de 2019. Sin embargo, la Unión Europea introdujo recientemente nuevas regulaciones para el etiquetado de alimentos que requieren que los nanomateriales se incluyan en las etiquetas.

                        Las empresas de alimentos que planean usar nanotecnología en sus productos en el futuro Deberá completar pruebas de seguridad continuas antes de poder introducir nuevos productos en el mercado. Mientras tanto, es mejor consumir nanoproductos en pequeñas cantidades o no consumir nada hasta que se haya demostrado su seguridad.

                        Conclusión

                          ¿Qué es la nanotecnología en los alimentos? ? La nanotecnología es la ciencia de cosas muy, muy pequeñas.

                              Las nanopartículas pueden ayudar a mejorar la textura y el sabor de los alimentos, además de su conservación y eficacia. de envases de alimentos.

                              • Algunas de las razones por las que la industria alimentaria y los consumidores pueden beneficiarse de la nanotecnología en los alimentos incluyen la reducción del uso de plásticos. , creando alimentos más densos en nutrientes, haciendo que los alimentos duren más, alertando a los consumidores sobre la presencia de patógenos y permitiendo que los agricultores utilicen menos productos químicos y recursos.