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Bichos comestibles: cuáles comer (¡y siempre evitar!) – Dr. Axe

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¿Sabías que los humanos han estado masticando insectos comestibles durante miles de años? Sí, es cierto y hoy en día, comer insectos es bastante común si sale de los Estados Unidos. Recientemente, los insectos se promocionan como la “proteína del futuro”, ya que en Francia se vende pasta hecha con saltamontes y grillos.

Actualmente, alrededor de dos mil millones de personas en todo el mundo están comiendo un una amplia gama de insectos (crudos y cocidos) de forma regular. Si eso no es lo suficientemente sorprendente, aparentemente hay más de 1,900 opciones de insectos comestibles en el planeta Tierra. (1)

¿Es realmente seguro comer insectos? ¿Qué hay de saludable? La respuesta corta a ambas preguntas es: sí, si eliges y preparas correctamente ciertos insectos comestibles. Después de leer este artículo, puede (o no) pensar en algunos insectos como algo más que rastreadores espeluznantes no deseados. Echemos un vistazo al mundo salvaje de la entomofagia. Esta información puede ser realmente útil si pasa mucho tiempo en la naturaleza o si simplemente es alguien a quien le encanta una buena aventura culinaria.

Contenidos

¿Qué es la entomofagia?

Hay muchos organismos diferentes que consumen insectos e insectos que incluyen mamíferos, aves, reptiles, anfibios e invertebrados. En algunos lugares del mundo, la entomofagia también es común. ¿Qué es la entomofagia? La entomofagia se define como el consumo de insectos como fuente de nutrición por parte del ser humano. (2)

En los Estados Unidos, no solemos pedir insectos en los menús de los restaurantes o incluso cocinarlos en nuestras propias cocinas. Sin embargo, esto es todo lo contrario de lo que ocurre en muchos otros países. Algunos países donde se dice que la ingestión de insectos es común son China, Brasil, México, Tailandia y Ghana.


Resumen de insectos comestibles (¡Bichos que puedes comer!)

¿Qué bichos / insectos puedes comer? Como dije al principio, en realidad hay 1.900 insectos comestibles según un informe de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. (3) ¿Puedes comer gusanos? ¿Puedes comer sanguijuelas? Probablemente se esté preguntando acerca de muchos insectos. No puedo enumerar todas las casi 2.000 supuestas opciones de insectos comestibles, así que permítanme contarles algunos de los insectos comestibles más comunes.

Algunos ejemplos específicos de insectos comestibles: (4)

  • Escarabajos
  • Gusanos de la harina
  • Grillos
        Langostas
          Gusanos de seda

              Insectos de agua gigantes
                Huevos de hormiga también conocidos como “escamoles” o “caviar mexicano”

                    Termitas

                  • Grubs
                        Saltamontes
                          Cigarras (comúnmente se comen en forma de pupas)

                              Gusanos de bambú
                                Larvas de abejas

                                  Dado que los huevos de hormiga están en la lista, Probablemente se esté preguntando ¿se puede comer hormigas y a qué saben las hormigas? Sí, parece que ciertos tipos de hormigas se comen en varios lugares del mundo. Por ejemplo, algunos brasileños disfrutan de las hormigas reina fritas o bañadas en chocolate. Los consumidores dicen que estas hormigas reinas saben a menta. (5) Otros comedores de hormigas humanos dicen que las hormigas tienen un sabor agrio y cítrico o que saben a vinagre. Entonces, el sabor de las hormigas parece variar según la elección de la hormiga. (6)

                                  Similar a por qué no como cerdo,

                              Sugiero acortar esta lista de insectos comestibles para que esté en consonancia con los principios bíblicos de alimentación. Entonces, ¿qué bichos dice la Biblia que podemos comer? Según Levítico: “'Pero puedes comer ciertos insectos que tienen alas y caminan sobre cuatro patas. Puede comer a los que tienen piernas con articulaciones por encima de los pies para que puedan saltar. Estos son los insectos que puedes comer: todo tipo de langostas, langostas aladas, grillos y saltamontes “. (7)

                              Entonces, según la Biblia, estos son los tres insectos comestibles:

                                Langostas (de todo tipo, incluidas las aladas)

                                • Grillos
                                • Saltamontes


                                ¿Por qué comer insectos? Beneficios de insectos comestibles

  • Proporcionan nutrientes vitales como proteínas

    En general, los insectos comestibles tienen una buena cantidad de nutrientes, incluidos macronutrientes y micronutrientes. Algunos insectos, como los grillos, son especialmente impresionantes cuando se trata de proteínas. ¡La harina de grillo, por ejemplo, contiene 81 gramos de proteína en una sola taza! Mientras tanto, una harina común para todo uso solo contiene alrededor de seis gramos de proteína. Los grillos incluso compiten con la carne de res en lo que respecta al contenido de proteínas. Una porción de 100 gramos de grillos ofrece alrededor de 21 gramos de proteína, mientras que el mismo tamaño de las porciones de carne picada aros es ligeramente superior a 26 gramos. Muchos insectos comestibles también son ricos en fibra, lo que no ocurre con las fuentes de proteínas animales. (8, 9, 10, 11)

    Ayuda a satisfacer la demanda de alimentos

    Algunas personas creen que comer insectos es el camino del futuro o la proteína del futuro. A medida que aumenta la demanda de alimentos en todo el mundo, los insectos comestibles proporcionan una fuente de proteína barata, fácil y alternativa. (12)

    Reduce las plagas de las plantas

    ¿Quiere sacar esos saltamontes de su huerto orgánico? Uno de los beneficios más obvios de consumir insectos comestibles es que es una forma segura de ayudar a reducir las plagas de las plantas sin usar insecticidas peligrosos para la salud.

    Respetuoso con el medio ambiente

    Obviamente, cultivar insectos ocupa mucho menos terreno de lo que se requiere para fuentes de proteína animal mucho más grandes, como las vacas. También se dice que los insectos convierten lo que consumen en proteínas de manera mucho más eficiente que muchas fuentes de alimentos para animales. Específicamente, se dice que los insectos requieren 12 veces menos alimento para producir la misma cantidad de proteína que el ganado, libra por libra. Los insectos también necesitan aproximadamente la mitad de alimento que los pollos y los cerdos para producir una cantidad igual de proteína libra por libra para sus consumidores. En general, la entomofagia se considera una fuente de alimento de bajo impacto ambiental. (13)


    Bichos comestibles controvertidos

    ¿Puedes comer sanguijuelas? ¿Puedes comer gusanos? Las sanguijuelas y los gusanos son dos insectos que pueden aparecer en las listas de insectos comestibles, pero hay buenas razones para pensarlo dos veces. Como siempre, debes considerar lo que han consumido los animales o insectos que encuentras en tu plato.

    Los gusanos son las larvas de las moscas y lo que comen los gusanos no podría ser más ofensivo. Estoy hablando de cosas como comida en descomposición y podrida, materia fecal e incluso carne humana, por nombrar algunos. Entonces, ¿qué pasa si comes gusanos? El consumo de gusanos, por parte de humanos o animales, puede provocar miasis, específicamente miasis intestinal, que es cuando las larvas de mosca habitan el tracto gastrointestinal y luego pueden implantarse en otros órganos vitales. Se trata de una infección parasitaria extremadamente grave que puede provocar infecciones bacterianas, sepsis y, si no se trata, la muerte. (14)

    A las sanguijuelas, como probablemente ya sepas, les gusta consumir sangre humana. Algunas guías de supervivencia le dirán cómo se pueden moler en una pasta y freír, pero no recomendaría consumir nada que contenga sanguijuelas. (15)

    Comparaciones de sabor de insectos comestibles

    Una de las principales preguntas que la mayoría de la gente tiene sobre los insectos comestibles es la siguiente: ¿a qué saben los insectos?

    Aquí hay una lista muy interesante de algunas comparaciones de sabor de insectos del Instituto de Agricultura de la Universidad de Nebraska y recursos naturales: (16)

      Gusanos de agave fritos = semillas de girasol
        Termitas crudas = piña

        • Larvas de picudo rojo = médula ósea de res
        • Saltamontes fritos = sardinas
          • Escarabajos buceadores = almejas
            • Una mantis religiosa (frita sobre un fuego abierto) = camarones y champiñones crudos

                  Hormigas fritas = carne seca
                    Larvas de polilla de cera fritas = papas fritas o bollos de maíz

                    • Abejitas fritas = pescado ahumado u ostras

                      • Arañas fritas = nueces

                      • Cómo utilizar Bichos comestibles + Recetas de insectos comestibles

                        Muchos insectos comestibles se pueden consumir crudos, pero casi cualquiera que haya comido bichos o sabe ab comer insectos le recomendará que siempre cocine sus insectos comestibles primero. Puede hervir, asar o ahumar insectos. En Oaxaca (México o) por ejemplo, los saltamontes comúnmente se limpian y se tuestan en aceite con ajo, limón y sal.

                        Cocinar insectos comestibles no solo los hace más seguros para comer, también los hace más fáciles de digerir. y más atractivo para el paladar de la mayoría de la gente. Quitar las alas o patas antes de cocinar también es una recomendación común para cocinar. También es una buena idea ceñirse a los insectos comestibles que todavía están vivos en lugar de a los que ya han muerto. Congelar o cocinar las pequeñas criaturas usted mismo es la mejor manera de que mueran. (21)

                        También debes ser considerado con lo que los insectos que estás a punto de consumir se comieron recientemente. Definitivamente no querrás ningún bicho que haya estado masticando recientemente algunas plantas plagadas de insecticidas porque eso significa que también consumirás esas toxinas. Los expertos recomiendan recolectar insectos comestibles en cantidades limitadas “lejos de la civilización”. Hoy en día, también puede encontrar una fuente de insectos comestibles criados comercialmente. (22)

                        Los escarabajos y otros insectos con caparazón exterior duro suelen contener parásitos. Los escarabajos todavía figuran en la lista de insectos comestibles porque los expertos dicen que son seguros para comer siempre que los cocines primero. (23)

                        Algunas recetas de insectos comestibles nutritivas y sabrosas:

                          Tacos de saltamontes Recetas

                        Receta de harina de grillo

                      (¡con 3 veces más proteína que el bistec!)

                          Receta de salteado de langosta (recomiendo aceite de coco en lugar de aceite vegetal)


                        Historia de insectos comestibles y hechos interesantes

                            El científico y filósofo griego Aristóteles escribió acerca de cosechar deliciosas cigarras.

                            • Se dice que Juan el Bautista sobrevivió en el desierto con una dieta de langostas y panales durante meses.
                            • Los países europeos tienen alimentos tradicionales que contienen insectos como el queso italiano casu marzu.
                            • Algunos insectos se comen como larvas o pupas, mientras que otros se consumen como adultos.

                                  Las langostas que han sido cubiertas recientemente con insecticida generalmente tienen saliva en la comisuras de la boca.

                                      Los saltamontes y las langostas están relacionados, por lo que no es sorprendente que los dos insectos se vean bastante similares.

                                    • Las langostas y los saltamontes se clasifican como herbívoros o herbívoros.
                                    • Una langosta puede comer su peso en plantas todos los días.
                                    • ¿Qué se alimenta de saltamontes en estado salvaje? Los depredadores de saltamontes incluyen varias arañas, pájaros, serpientes y roedores.
                                      • Los grillos son omnívoros, lo que significa que comen plantas y carne.
                                      • Los grillos, saltamontes y langostas pertenecen al mismo orden de insectos conocidos como Orthoptera.
                                      • Riesgos y efectos secundarios

                                        Solo recomiendo comer los insectos comestibles enumerados en la Biblia y solo los comería cocidos. Si va a experimentar con otros insectos que se dice que son comestibles, asegúrese de estar absolutamente seguro de que son seguros para comer y también asegúrese de prepararlos correctamente.

                                        Nunca debe comen insectos de colores brillantes porque su coloración casi siempre es una advertencia de que son tóxicos. Nunca consuma insectos portadores de enfermedades como garrapatas, moscas y mosquitos. No debes comer chinches peludas porque puede haber aguijones escondidos en su pelaje. También debe evitar cualquier insecto que sepa que puede morder o picar o que tenga un olor muy fuerte. (17)

                                        Algunos gusanos aparecieron en la lista de insectos comestibles, pero es posible que todavía se esté preguntando acerca de un gusano muy común. Me refiero a la lombriz de tierra. Entonces, ¿puedes comer lombrices de tierra? Las fuentes dicen que puede usar lombrices de tierra en una situación de emergencia, pero asegúrese de cocinarlas bien para reducir el riesgo de parásitos. (18) Recomendaría encarecidamente que se mantenga alejado de las lombrices de tierra y los gusanos en general. Historias personales aterradoras, como la de un joven que consumió gusanos crudos y terminó con un caso de parásitos que literalmente lo dejaron sin palabras. (19) En otra historia similar capturada en la revista científica Pediatría, una niña de 16 años terminó con una infección parasitaria grave después de comer solo una lombriz de tierra en un desafío. Sus síntomas aterradores incluían cosas como nódulos pulmonares y alteraciones graves del sistema sanguíneo. (20)

                                        Si usted o un ser querido consume accidentalmente un insecto o tiene alguna reacción negativa después del consumo intencional, debe llamar inmediatamente al número de teléfono de 24 horas para el control de intoxicaciones en los Estados Unidos: 1-800-222-1222. Si se encuentra fuera de los Estados Unidos, comuníquese con su centro de control de intoxicaciones local o nacional.

                                        Pensamientos finales

                                        ¿Acabas de descubrir muchas cosas que no sabías sobre los seres humanos que consumen insectos comestibles? ¡Eso espero! ¿Te estoy recomendando que vayas al campo más cercano, recojas un montón de grillos y los cocines para cenar esta noche? No, pero quería hacerle saber las ventajas y desventajas de consumir insectos comestibles. También quería hacerle saber los insectos que personalmente estaría dispuesto a comer.

                                        Si elige consumir insectos, asegúrese de saber siempre que el error es comestible y asegúrese de cocinarlo bien. Sé que muchos recursos te dirán que puedes comer insectos crudos, pero por el bien de tu salud a corto y largo plazo, siempre debes cocinar los insectos comestibles bien antes de consumirlos.