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Cómo acurrucarse, los beneficios para la salud de acurrucarse y más

Los abrazos, que incluyen abrazos, acurrucarse y (a veces) besarse, pueden brindar consuelo y apoyo en momentos de estrés. Estos son los beneficios de acurrucarse, además de consejos sobre cómo acurrucarse.

Comprender por qué la gente se abraza

Aquí hay una víctima de Covid-19 que ha pasado desapercibida: tocar y, de hecho, ser tocado.

En una encuesta de enero de 2020, casi el 90 por ciento de las personas informaron que les gustaba el afecto físico de sus parejas. Y el 80 por ciento dijo que les gustaba cuando un amigo los tocaba.

Sin embargo, casi la mitad dijo que no recibió suficiente contacto físico, según The BBC Touch Test, una encuesta de 40,000 personas en 112 países realizada en colaboración con Wellcome Collection. y eso fue antes de se instaló la pandemia.

Es un problema real. La vida nunca ha sido más estresante. Y, sin embargo, es más difícil que nunca recibir mimos y mimos para ayudarnos a lidiar con eso. Después de todo, acurrucarse tiene muchos beneficios para la salud que pueden ayudarlo ahora, durante la pandemia y en el futuro.

Dicho esto, los abrazos no son para todos. Muchas personas no agradecen o no quieren el contacto físico que surge de los abrazos (hablaremos de eso más adelante). Sin embargo, existen algunos beneficios del contacto físico para quienes lo encuentran relajante.

La ciencia detrás de los abrazos

El instinto de buscar el contacto humano es más poderoso de lo que la mayoría de nosotros pensamos. Su uso adecuado tiene una amplia gama de beneficios para el donante y el receptor. Estar hambriento de afecto físico puede ser increíblemente dañino, dice James Córdova, PhD, profesor de psicología y psicólogo clínico que dirige el Centro de Investigación de Parejas y Familias en la Universidad de Clark en Worcester, Massachusetts.

“Sinceramente, creo que los abrazos deberían estar entre las recetas más básicas para el florecimiento humano”, dice Córdova.

El contacto físico también es una parte esencial de cómo se comunican los seres humanos, dice Sabrina Romanoff, psicóloga clínica del Hospital Lenox Hill, Northwell Health, en la ciudad de Nueva York.

Parte del poder de usar el contacto físico como forma de comunicación “proviene del hecho de que no involucra el lenguaje hablado.

El lenguaje corporal a menudo es más difícil de falsificar y tiene más peso porque puedes comunicarte de maneras que pueden ser difíciles a través del lenguaje explícito”, dice ella. “El acto de acurrucarse comunica implícitamente confianza y seguridad de una manera que no se puede hablar”.

“Como seres humanos, nacemos abrazados y nunca lo superamos”, dice Córdova.

Aleksandar Nakic/Getty Images

Beneficios para la salud de los abrazos

Los seres humanos son criaturas sociales y el contacto físico es una medicina poderosa, aunque subestimada. Mucho tiene que ver con las hormonas, dice Lina Velikova, MD, inmunóloga, investigadora y profesora asistente en la Universidad de Sofía en Bulgaria.

«Acurrucarse aumenta los niveles de oxitocina, la hormona del ‘vínculo’, y disminuye los niveles de cortisol, la hormona del ‘estrés'». Estas hormonas afectan todo, desde su salud mental hasta su sistema cardiovascular y su sueño, agrega.

Estos son algunos de los beneficios comprobados para la salud de los abrazos.

Mejora de la capacidad para lidiar con el estrés.

Hay una razón científica por la que un gran abrazo se siente tan bien en un día difícil. En un estudio publicado en 2018 en Más uno, los participantes que recibieron un abrazo fueron más capaces de lidiar con un evento estresante y se recuperaron antes que los que no lo recibieron.

La resiliencia emocional duró días después del abrazo. Cuantos más abrazos, mayor el efecto. No todo el estrés es igual, por supuesto. Aquí están los diferentes tipos de estrés y cómo lidiar con ellos.

Un sistema inmunológico más fuerte

Según una investigación publicada en ciencia psicológica.

“Acurrucarse ayuda a mejorar su sistema inmunológico, aumentando su capacidad de defensa contra enfermedades, tanto al disminuir el estrés como al mejorar su bienestar mental”, dice Romanoff, y agrega que se ha demostrado que el estrés crónico debilita el sistema inmunológico.

Mejor salud mental

Las personas que se abrazan regularmente son más resistentes a la depresión y la ansiedad, dice Córdova.

“Acurrucarse activa nuestro sistema nervioso parasimpático, trayendo sentimientos de calma y tranquilidad mientras calma los sentimientos de ansiedad y tristeza”, dice. El contacto físico es solo una de las pequeñas cosas que puedes hacer todos los días para mejorar tu salud mental.

Un fuerte sentido de conexión

Puede parecer que no nos falta conexión en nuestro mundo tecnológico ultraconectado. Pero el contacto físico brinda un tipo de vínculo único y esencial con los demás, dice Córdova.

Esto es especialmente cierto para las parejas. Si te sientes distante de tu pareja, agregar algunos abrazos diarios promoverá no solo una mejor relación, sino también la salud física y mental, dice.

Sensaciones de dolor reducidas

Alcanzar la mano de un ser querido cuando se tiene dolor físico es una reacción natural. Resulta que este pequeño gesto puede afectar significativamente la cantidad de dolor que sientes, según un estudio publicado en 2018 en PNAS. Funcionaba mejor cuando ambas personas se sentían cercanas.

Los investigadores creen que puede ser el sentido compartido de empatía lo que proporciona el alivio del dolor.

Un mayor coeficiente intelectual emocional

Los expertos dicen que todo el mundo tiene algún nivel de alexitimia, la incapacidad de reconocer o describir sus sentimientos. Sin embargo, tanto dar como recibir abrazos puede ayudarlo a comprender mejor sus emociones y ser más abierto acerca de sus luchas, según un estudio publicado en Personalidad y diferencias individuales.

Tener un “coeficiente intelectual emocional” más alto tiene una serie de beneficios sociales, mentales y físicos.

Presión sanguínea baja

La presión arterial a menudo está relacionada con el estrés, por lo que cualquier cosa que reduzca el estrés, como una buena sesión de acurrucarse, puede ayudar a reducirlo, dice la Dra. Velikova. Además, la oxitocina tiene un efecto protector sobre el corazón, dice ella.

Una mejor noche de sueño

Más del 60 por ciento de los que respondieron a la encuesta Touch Test dijeron que un abrazo de su pareja antes de dormir tuvo un efecto positivo en su sueño. Es tan importante que muchas parejas consideran que abrazarse es una parte esencial de su rutina para acostarse. ¿Una razón para esto? “El aumento de los niveles de oxitocina lo ayuda a conciliar el sueño más rápido y a tener un sueño más reparador”, dice la Dra. Velikova.

Mejor digestión

¿Otro efecto positivo de la oxitocina? Activa el reflejo de «descansar y digerir», dice Romanoff. “Esto le dice a su cuerpo que es seguro relajarse y desviar la energía a cosas como la digestión”. El estrés te mantiene en un modo constante de lucha o huida. Por lo tanto, reduce la energía a otras funciones «menos esenciales», dice ella.

Mayor confianza en sí mismo

La autoestima es un componente clave de la salud, ya que lo ayuda a verse a sí mismo como alguien que vale la pena cuidar. Los abrazos y mimos de los demás son una forma documentada de aumentar sus sentimientos de confianza en sí mismo y hacerlo más probable que actúe de acuerdo con sus objetivos de salud.

como abrazar

Los abrazos son muy individuales y el tipo de contacto físico, la duración, la frecuencia y otras variables diferirán de persona a persona, dice Romanoff. Aquí se explica cómo encontrar el punto óptimo.

Comience hablando

Lo mejor que puede hacer es expresar sus necesidades y preferencias de abrazos y escuchar las de su compañero de abrazos, dice la Dra. Velikova. No hay necesariamente una forma incorrecta de hacerlo, pero evita tocar a las personas sin su consentimiento, ser agresivo o hacerles cosquillas, dice ella.

Ve lento

Para las personas que no se sienten «totalmente cómodas con el contacto físico y no están acostumbradas a brindar o recibir afecto físico, es importante comenzar lentamente tanto en la cantidad como en la calidad del contacto físico», dice Romanoff.

Siempre comience por obtener su consentimiento antes de tocar. Y luego comience con una posición neutral, como tomarse de la mano o leer uno al lado del otro, dice ella. “Incluso el contacto físico menor puede ser beneficioso para ambos”.

no lo fuerces

Si los abrazos no son para ti, no lo fuerces. “La necesidad de afecto físico es muy variable”, dice Romanoff. “Y si bien hay beneficios notables, ninguno eclipsa las preferencias personales”.

Gran parte de tu preferencia por el tacto se relaciona con la forma en que te criaron. Las primeras experiencias con los cuidadores crean fuertes vías neuronales, dice ella.

“Si bien muchos tienen asociaciones positivas con el tacto, como amor, seguridad, protección, otros pueden sentirse incómodos con la calidad extraña de expresión y conexión”.

Cambiar la cantidad o el tipo de toque debe provenir del receptor y nunca debe ser forzado por el que da, agrega.

Usa el afecto físico para muchos propósitos diferentes.

Para algunas personas, el contacto físico se correlaciona solo con el sexo. Pero tocar, en esencia, no debería ser algo sexual. Puede usar un abrazo o una palmadita en el hombro o tomarse de la mano para mostrar gratitud, aprobación, afecto, confianza y otros sentimientos positivos y no románticos.

“Debido a que los abrazos pueden mejorar los sentimientos de vulnerabilidad y seguridad, asegúrese de no aumentar las defensas de su pareja”, dice Romanoff.

Prueba diferentes tipos de caricias.

No hay una sola manera de abrazar. Puede ser acostarse en la cama, acurrucarse, pero también puede incluir otros tipos de caricias amorosas, dice Romanoff.

Frotar los pies, frotar la cabeza, frotar la espalda, tomar de la mano, apoyar la cabeza en el pecho de su pareja, sentarse en el regazo y sentarse uno al lado del otro en el sofá tocando las piernas, todo cuenta. Incluso hay una variedad de diferentes tipos de abrazos.

Tómese el tiempo para averiguar qué le gusta a usted, qué le gusta a su pareja y qué disfrutan sus amigos y seres queridos. “Aprende a hablar su lenguaje de amor físico”, dice ella.

Acurruca a tus hijos

Los abrazos apropiados entre padres e hijos son esenciales para el desarrollo, les enseñan a los niños sobre buenos límites físicos y ayudan a formar un vínculo estrecho y amoroso.

“Los padres deben sostener a sus hijos en brazos”, dice la Dra. Velikova. “Incluso una palmadita suave en la mano o en la frente puede hacer maravillas. Mientras lo hace, diga algo cariñoso para aumentar la sensación de seguridad y calidez de sus hijos”.

Consigue un amigo peludo para acurrucarse

Las mascotas son increíbles compañeros de abrazo. Hay una razón por la que existen los animales de terapia: solo acariciar y amar a los animales puede ayudarlo a sentirse mejor. Esto puede ser especialmente útil para las personas que no tienen un compañero humano con quien acurrucarse.