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Cómo detectar los signos de un derrame cerebral

Es muy probable que conozca a alguien que haya tenido un accidente cerebrovascular, o lo hará en su vida, y eso se debe a que los accidentes cerebrovasculares son frecuentes. Más de 795.000 personas en los Estados Unidos sufren un accidente cerebrovascular cada año, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) . En otras cifras, alguien en los Estados Unidos sufre un derrame cerebral cada 40 segundos. Cada 4 minutos, alguien muere de un derrame cerebral. Y para aquellos que sobreviven, los accidentes cerebrovasculares son la principal causa de discapacidad grave a largo plazo.

Los accidentes cerebrovasculares son peligrosos y comunes, pero todavía hay mucha confusión en torno a ellos: ¿qué es un accidente cerebrovascular? ¿Cuáles son los signos de un derrame cerebral? ¿Cómo se puede prevenir un derrame cerebral? Aquí, encuentre las respuestas que necesita.

¿Qué es un derrame cerebral?

Para decirlo de la manera más clara posible, “un derrame cerebral es un daño al cerebro causado por la falta de sangre que llega al cerebro”, dice Stephen Devries, MD, cardiólogo preventivo y director ejecutivo de la organización sin fines de lucro Instituto Gaples de Cardiología Integrativa . “Un accidente cerebrovascular es causado por un problema con los vasos sanguíneos que van al cerebro, lo cual puede ocurrir porque el vaso sanguíneo se obstruye debido a una placa de colesterol o un coágulo de sangre, o cuando un vaso sanguíneo en el cerebro se abre debido a presión arterial alta o una debilidad hereditaria en la arteria ”.

A menudo escuchas “accidente cerebrovascular” en la misma oración que “ataque cardíaco” porque son complicaciones relacionadas, pero no son lo mismo. “ El accidente cerebrovascular ocurre como resultado de un bloqueo en los vasos que suministran sangre oxigenada al cerebro, mientras que un ataque cardíaco ocurre debido a un bloqueo que se desarrolla en los vasos que irrigan el músculo cardíaco ”, Explica Regina S. Druz, MD, FACC, cardióloga de Catholic Health Services de Long Island y directora médica de los Holistic Heart Centers of America (HHCA). “Si bien los órganos son muy diferentes, los eventos vasculares y sistémicos que involucran el accidente cerebrovascular y el ataque cardíaco están estrechamente relacionados, al igual que las condiciones de riesgo subyacentes”.

¿Cuáles son los factores de riesgo de un ictus?

Según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre , algunos de los principales factores de riesgo que aumentan las probabilidades de sufrir un accidente cerebrovascular incluyen:

  • Alta presión sanguínea
  • Diabetes
  • Enfermedad cardíaca
  • Tabaquismo
  • Niveles altos de colesterol LDL
  • Fibrilación auricular (ritmo cardíaco anormal)
  • Aneurismas cerebrales o malformaciones arteriovenosas (MAV)
  • Infecciones o afecciones que causan inflamación ( como lupus o artritis reumatoide)
  • Historia familiar de accidente cerebrovascular
  • Sexo ( las mujeres tienen más probabilidades de sufrir un derrame cerebral)
  • Historia previa de accidente cerebrovascular o ataque isquémico transitorio (AIT) también conocido como mini accidente cerebrovascular

Otros factores de riesgo de accidente cerebrovascular menos conocidos incluyen ansiedad, depresión, altos niveles de estrés, uso frecuente de drogas ilícitas, consumo excesivo de alcohol, obesidad, dormir demasiado (más más de nueve horas regularmente), reemplazo de estrógenos, píldoras anticonceptivas orales y vivir en áreas con contaminación del aire.

¿Cuáles son los ¿Primeros signos de un derrame cerebral?

“La cara caída, la debilidad del brazo y la dificultad para hablar son indicadores de un derrame cerebral”, dice el Dr. Druz dice. Según los CDC, los primeros síntomas de un accidente cerebrovascular también incluyen:

  • Entumecimiento o debilidad repentinos en la cara, brazo o pierna, especialmente en un lado del cuerpo
  • Confusión repentina, dificultad para hablar o dificultad para comprender el habla
  • Problemas repentinos para ver con uno o ambos ojos
  • Problemas repentinos para caminar, mareos, pérdida de equilibrio o falta de coordinación
  • Dolor de cabeza repentino severo sin causa conocida

Los síntomas del accidente cerebrovascular pueden ser diferentes en las mujeres que en los hombres. Según la American Stroke Association, las mujeres pueden informar síntomas como:

  • Debilidad general
  • Dificultad para respirar o falta de aire
  • Confusión, falta de respuesta o desorientación
  • Cambio de comportamiento repentino
  • Agitación
  • Alucinaciones
  • Náuseas o vómitos
  • Dolor
  • Convulsiones
  • Pérdida del conocimiento o desmayo

¿Cuánto tiempo tiene síntomas antes de un accidente cerebrovascular?

Las señales de advertencia de un accidente cerebrovascular pueden presentarse hasta siete días antes de un accidente cerebrovascular, según una investigación publicada en Neurología . “Las señales de advertencia de un accidente cerebrovascular son las mismas que las del mismo, pero la diferencia es que, antes de el accidente cerebrovascular real, los síntomas de advertencia se resuelven rápidamente, a veces en unos pocos minutos ”, explica el Dr. Devries. “Con demasiada frecuencia, estas alarmas se ignoran y las personas no buscan la atención médica que podría salvarles la vida”. Buscar ayuda médica inmediata al primer indicio de un síntoma puede ayudar a prevenir daño cerebral.

¿Qué debe hacer si reconoce signos de un derrame cerebral?

“Si estas son condiciones nuevas, debe llamar inmediatamente al 911. Esta constelación de síntomas y signos se conoce como el acrónimo 'FAST', lo que le ayuda a recordar estas tres síntomas, con una 'T' añadida que indica que el tiempo es esencial “. explica el Dr. Druz.

El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI) analiza FAST con los síntomas y la acción que debe tomar para confirmar la condición de un posible paciente con accidente cerebrovascular como esta:

F — Cara: Pídale a la persona que sonría. ¿Se inclina un lado de la cara?

A — Brazos: Pídale a la persona que levante ambos brazos. ¿Tiene un brazo tendencia a la baja?

S — Habla: Preguntar que la persona repita una frase sencilla. ¿Habla arrastrado o extraño?

T — Hora: Si si observa alguno de estos signos, llame al 9-1-1 de inmediato. El tratamiento temprano es esencial.

Si cree que usted u otra persona está teniendo un ataque isquémico transitorio (AIT) o un accidente cerebrovascular, no conduzca al hospital o deje que otra persona lo lleve. Llame a una ambulancia para que el personal médico pueda comenzar un tratamiento que le salve la vida de camino a la sala de emergencias. Durante un derrame cerebral, cada minuto cuenta.

¿Puede un derrame pasar desapercibido?

Existe algo como un mini accidente cerebrovascular – o un AIT- que puede pasar desapercibido tanto para la persona que lo experimenta como para los espectadores. Un AIT es un problema en los vasos sanguíneos del cerebro que causa una disminución temporal del flujo sanguíneo a una determinada región del cerebro, según Harvard Health . El Dr. Louis Caplan, profesor de neurología en el Centro Médico Beth Israel Deaconess afiliado a Harvard, dice que estos episodios son muy breves, duran menos de una hora hasta 24 horas.

De hecho, la mayoría de los AIT terminan en unos pocos minutos. La cadena de eventos que conduce a un AIT es la misma que conduce a un accidente cerebrovascular, pero en menor escala. Esto es peligroso porque un AIT puede causar daños permanentes y es muy probable que cause un derrame cerebral en un futuro próximo.

¿Qué las condiciones pueden simular un accidente cerebrovascular?

Según investigación publicado en 2017, existen varias afecciones médicas que pueden imitar los signos y síntomas de un accidente cerebrovascular, como: tumores cerebrales, trastornos metabólicos (como hipoglucemia o hipertiroidismo), enfermedades infecciosas (como meningoencefalitis) y trastornos psicológicos (como migraña o convulsiones).

Esto dificulta aún más el reconocimiento de un accidente cerebrovascular, pero esperar el tratamiento puede causar complicaciones irreversibles. Si cree que existe la posibilidad de que pueda ser un derrame cerebral, es hora de ir al hospital. Incluso si termina siendo una condición mímica, es mejor prevenir que lamentar.

Cómo prevenir un derrame cerebral

Si bien hay muchos factores de riesgo que están fuera de nuestro control (como los antecedentes familiares y la genética), existen muchas formas de reducir su riesgo de accidente cerebrovascular. “Las personas tienen mucho más poder sobre su salud con la dieta y el estilo de vida de lo que a menudo se dan cuenta”, dice el Dr. Devries.

Los pacientes que tienen diabetes, fibrilación auricular, colesterol alto e hipertensión tienen un mayor riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular. Controlar estas condiciones subyacentes con sus respectivos tratamientos ayudará a prevenir un derrame cerebral.

Estos cinco pasos pueden ayudar a prevenir un derrame cerebral:

  1. Dejar de fumar . “Fumar es un gran factor de riesgo y nada podría ser un paso más positivo hacia una mejor salud que dejar de fumar”, dice el Dr. Devries.
  2. Reduzca la sal en su dieta y consuma menos alimentos procesados ​​ . “La presión arterial alta es también uno de los factores de riesgo más importantes de accidente cerebrovascular”, dice el Dr. Devries. “Los cambios en la dieta pueden ayudar mucho con la presión arterial, especialmente al limitar la sal en su dieta (que se encuentra en muchos alimentos procesados ​​envasados, así como en el pan, carnes procesadas como tocino y salchichas y pizza)”.
  3. Coma más frutas, frijoles, y verdes . “En el lado positivo, los alimentos con alto contenido de potasio, como muchas frutas, frijoles y verduras, en realidad ayudan a reducir la presión arterial “, dice el Dr. Devries.
  4. Limitar el consumo de alcohol . “El exceso de alcohol también puede elevar la presión arterial, un hecho del que muchas personas no son conscientes”, señala el Dr. Devries.
  5. Haga ejercicio regularmente . “Otros cambios en el estilo de vida que pueden ayudar a prevenir un accidente cerebrovascular incluyen el ejercicio regular, incluida la caminata sostenida, y el manejo del estrés con herramientas como la meditación”, dice el Dr. Devries.

Si ya ha tenido un accidente cerebrovascular, su médico podría tratarlo con aspirina , clopidogrel ( Plavix ) y medicamentos con estatinas para prevenir un segundo accidente cerebrovascular.

“El enfoque doble para evitar la recurrencia de un accidente cerebrovascular es hacerse chequeos médicos regulares y hacer todo lo posible para optimizar su estilo de vida oportunidades ”, dice el Dr. Devries. “Los chequeos médicos regulares son esenciales para mantener bajo control la presión arterial, colesterol y niveles de azúcar. Pero incluso con el medicamento adecuado, hacer cambios en el estilo de vida sigue siendo esencial “. Los pacientes con accidente cerebrovascular se tratan con aspirina, clopidogrel (Plavix) y estatinas para prevenir un segundo accidente cerebrovascular.