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Cómo es vivir con glaucoma

Para muchas personas, el diagnóstico de glaucoma es un shock. Después de todo, la afección ocular crónica se conoce como el “ladrón silencioso de la vista” porque a menudo no presenta síntomas. Para mí, el diagnóstico fue un alivio, al menos al principio. Déjame explicarte.

Había ido a ver a un oftalmólogo cinco veces en solo un mes mientras trataba de averiguar por qué mi visión estaba nebuloso en mi ojo derecho. En última instancia, pensó que podría ser una de dos cosas: una rara enfermedad ocular llamada síndrome del endotelio iridocorneal (ICE), que puede causar glaucoma. O cáncer. Me refirió a un especialista en retina, que me hizo una ecografía en el ojo y me declaró libre de cáncer. Incluso cuando el médico de la retina me refirió a un especialista en glaucoma, lo celebré. No tenía cáncer en el ojo.

No fue hasta más tarde que comenzó a asimilarlo. Después de ver a un especialista en glaucoma , Me enteré de que, de hecho, tenía esa rara enfermedad que mencioné y que me causaba un glaucoma moderado en el ojo derecho. El glaucoma es la segunda causa principal de ceguera en el mundo y, a mi edad (41 años) o a cualquier edad, esa noción es aterradora.

¿Qué es el glaucoma?

La Glaucoma Research Foundation define el glaucoma como “una enfermedad compleja en la que el daño al nervio óptico conduce a una pérdida progresiva e irreversible de la visión”. Ese daño a menudo es causado por la acumulación de presión dentro del ojo. La buena noticia es que, si el glaucoma se detecta temprano, hay esperanza, dice Davinder S. Grover, MD, portavoz de la Academia Estadounidense de Oftalmología y un cirujano y médico que lo atiende con Glaucoma Associates of Texas en Dallas: “El glaucoma es una de esas cosas en las que cuando se trata adecuadamente , nadie debería quedarse ciego por el glaucoma ”.

El desafío es que el glaucoma tiende a acercarse sigilosamente a las personas, afectando al principio su visión periférica, y muchos ni siquiera se dan cuenta de que lo tienen hasta que su visión se resiente. Eso es porque cuando los cambios de visión ocurren tan lentamente, el cerebro lo compensa.

Poco a poco , saca un centavo del banco y después de 10 años, 15 años, te das cuenta de que se ha ido un montón de dinero ”, dice Daniel Lee, MD, miembro del Servicio de Glaucoma en Wills Eye Hospital y un instructor clínico de oftalmología en Sidney Kimmel Medical College, ambos en Filadelfia.

Viviendo con glaucoma

Ha pasado alrededor de un año y medio tiempo desde que me diagnosticaron, y me ha llevado algún tiempo acostumbrarme a la nueva normalidad. Los primeros días fueron una montaña rusa. Mi especialista en glaucoma me recetó diferentes gotas para los ojos para reducir mi presión. Algunos funcionaron brevemente, pero luego la presión siempre volvía a aumentar. Cuando mi presión era alta, vi halos alrededor de las luces y esa neblina regresaba.

Mi médico decidió que la cirugía era la mejor opción. Así que en diciembre pasado, me pusieron algo llamado válvula Ahmed en el ojo. Es un tubo diminuto, del tamaño de una pestaña, que ayuda a drenar el líquido del interior del ojo al exterior. También estoy tomando gotas recetadas ( Cosopt PF ) , que están funcionando en conjunto con el tubo. En mi visita más reciente al médico, mi visión era de 20/20 y mi presión estaba dentro del rango normal. Eso es algo para celebrar.

El glaucoma es una afección crónica y sé que puede que no siempre esté tan libre de problemas como ahora. Los desafíos por los que he pasado con mi visión realmente me han enseñado a abrazar los buenos tiempos y tratar de ser positivo sobre el futuro. Soy relativamente joven, después de todo, y en los últimos años, se han logrado avances en los tratamientos del glaucoma, incluidos nuevos medicamentos y cirugías menos invasivas.

Dr. Grover reafirma mi perspectiva. Me dice que cuando habla con los pacientes, enfatiza que están lidiando con algo serio, pero también hay una razón para el optimismo. “Soy un gran creyente en brindar preocupación a los pacientes”, dice. “No seas frívolo al respecto. Es una verdadera enfermedad. Es la segunda causa principal de ceguera en el mundo. Pero cuando se detecta temprano y se trata adecuadamente, ganamos ”.