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Cómo evitar el agotamiento del cuidador

Puede ser gratificante ayudar a un ser querido. Cuando cuida a un amigo o familiar, es una oportunidad para pasar tiempo juntos y fortalecer su relación. Las personas que amas están en casa y bien atendidas, lo que puede tranquilizar tu mente. Es significativo e incluso puede proporcionar una sensación de logro, pero no está exento de desafíos, uno de los cuales es el agotamiento del cuidador.

Más de 65 millones personas (29% de los estadounidenses) brindan atención no remunerada a un familiar o amigo con enfermedad crónica, discapacitado o anciano durante un año determinado, según la Caregiver Action Network . La mayoría de los cuidadores son mujeres, muchas de las cuales tienen un trabajo de tiempo completo además de brindar atención domiciliaria continua a un ser querido. Puede ser estresante, frustrante y agotador.

Si se agota hasta el punto del agotamiento del cuidador, puede aumentar su riesgo de desarrollar depresión y otros problemas de salud, como enfermedades del corazón y presión arterial alta. Pero si conoce las señales que debe buscar, puede evitar este estado común.

¿Qué es el agotamiento del cuidador?

El agotamiento del cuidador es una forma de agotamiento mental, emocional y físico, causado por el estrés acumulativo y a largo plazo de cuidar a un enfermo. o un ser querido discapacitado o adultos mayores. Puede ocurrir cuando se siente abrumado y cree que no puede satisfacer las necesidades del beneficiario de la atención, según la American Heart Association . Las personas que no reciben apoyo o alivio de sus deberes de cuidador son más propensas a desarrollar el agotamiento del cuidador. Otros factores de riesgo incluyen:

  • Viviendo con la persona que cuida
  • Aislamiento social
  • Dificultades económicas o seguro médico limitado cobertura
  • Dificultad para resolver problemas y habilidades de afrontamiento
  • Falta de elección para ser cuidador
  • Ignorando sus propias necesidades físicas, emocionales y médicas

La cantidad de horas que se dedican a la prestación de cuidados cada semana también afecta el riesgo de desarrollar el agotamiento del cuidador. Cuanto mayor sea el número de horas dedicadas al cuidador, mayor será el riesgo.

Signos de agotamiento del cuidador

Muchas personas no reconocen los signos del agotamiento del cuidador porque se han acostumbrado a sentirse continuamente cansadas y estresadas. Otros pueden ignorar las señales porque se sienten culpables o porque de alguna manera le han fallado a su ser querido cuando admiten que cuidar es demasiado difícil.

“Algunos de los principales síntomas del agotamiento del cuidador incluyen mayor irritabilidad, falta de concentración, comportamientos más impulsivos, errores en el trabajo, relaciones tensas y dificultad para dormir ”, según Michael G. Wetter , Psy.D., psicólogo clínico y miembro de la Asociación Estadounidense de Psicoterapia.

En En casos extremos, el agotamiento del cuidador podría conducir a un comportamiento abusivo. Si siente que podría arremeter de alguna manera, sería mejor alejarse de la situación hasta que obtenga ayuda para manejar la situación de manera segura.

Otras señales de advertencia de agotamiento son síntomas similares de depresión, según la Clínica Mayo. Estos incluyen:

  • A menudo se siente cansado
  • Cambio de patrones de sueño
  • Aumento o pérdida de peso
  • Perder interés en actividades que alguna vez disfrutó
  • Sentirse triste
  • Dolores de cabeza frecuentes, dolores corporales u otros problemas de salud física
  • Sentimientos de impotencia o desesperanza
  • Ira, retraimiento social e irritabilidad

Sin embargo, existe una diferencia entre la depresión y el agotamiento del cuidador, según el Dr. Wetter: “El agotamiento del cuidador está asociado y es más probable que se deba a un autocuidado deficiente; es previsible y prevenible. Es una combinación de síntomas que se manifiesta cuando el cuerpo y la mente están sobrecargados. Una vez que se ha dado tiempo para “curarse” o “recuperarse”, una persona puede reanudar su funcionamiento normal. La depresión es una enfermedad que requiere tratamiento. Puede atribuirse a estímulos externos o internos. La depresión puede tomar más tiempo para ser atendida y por lo general es más severa en su presentación ”.

El agotamiento del cuidador también se malinterpreta comúnmente como sentirse demasiado cansado o exhausto. , pero el agotamiento del cuidador es una fatiga mucho más global que afecta a múltiples áreas de la vida. Debido a que el agotamiento del cuidador puede afectar muchas partes de su vida, a veces es necesario buscar ayuda profesional. Según el Dr. Wetter, debe comunicarse con un proveedor de atención médica si experimenta alguno de los signos de advertencia.

Cómo evitar el agotamiento del cuidador

Una de las principales causas del agotamiento de los cuidadores es la falta de autocuidado. Cuando el cuidado es constante, puede ser difícil pensar en uno mismo. Pruebe estos consejos para evitar el agotamiento del cuidador:

  • Tómese 10 minutos cada mañana. Este tiempo se puede utilizar para estirarse, meditar, disfrutar de una taza de café o sentarse tranquilamente.
  • Acepta lo que no puedes controlar. El agotamiento puede a veces ocurren porque te sientes desamparado. Haga una lista de las cosas que puede controlar, como comer una comida saludable o pasar diez minutos al aire libre cada día. Haz una lista de cosas que no puedes control, como la salud de su ser querido. Concéntrese en las cosas que puede controla y trabaja para aceptar las cosas que no puedes. A veces, simplemente no puede satisfacer las necesidades de un ser querido, y eso está bien. En estas situaciones, es posible que deba recurrir a una agencia de atención domiciliaria, un centro de enfermería especializada, una vivienda asistida, etc.
  • Practica el agradecimiento. Puede ser difícil estar agradecido algunos días cuando esté agotado y quiera sentarse durante cinco minutos, pero concentrarse en lo correcto puede ayudar a combatir el estrés.
  • Preste atención a sus propios problemas de salud. Muchos cuidadores se saltan las citas con el médico , exámenes de salud y pruebas de diagnóstico porque le quitan tiempo a sus responsabilidades de cuidador.

Si usted es el único o principal cuidador, la forma más importante de prevenir el agotamiento es reclutar a otras personas en sus esfuerzos. Cree una lista de formas en que las personas pueden ayudar, como comprar alimentos, brindar cuidados de relevo, hacer mandados, cocinar una comida o llevar a su familiar al médico o salir a comer. Comuníquese con amigos y familiares para preguntarles si están dispuestos a ayudar, incluso durante una hora a la semana. Las personas pueden estar más dispuestas a decir que sí a una solicitud específica oa elegir entre varias, que a un vago, “¿Pueden ayudarme?”

Si no tiene amigos o parientes que puedan brindarle un respiro (o incluso si lo tiene), existen programas en su área que pueden brindar asistencia a corto plazo a los cuidadores. Comuníquese con algunas de estas organizaciones que pueden ofrecer apoyo:

  • Centro de recursos de cuidado de AARP
  • Red para personas mayores
  • Asociación de Alzheimer
  • Fundación Alzheimer
  • Respiro Nacional ARCH Red
  • Alianza Nacional para el Cuidado
  • Red de acción del cuidador
  • Servicios de apoyo para cuidadores
  • Family Caregiver Alliance
  • Asistencia al cuidador de VA
  • Asociación de cónyuges sanos
  • Comidas a domicilio

También es esencial establecer límites para tener suficiente tiempo “para mí”, según el Dr. Wetter. También sugiere, “ participar en actividades o pasatiempos que le agradan y no asocia directamente con responsabilidades de cuidado, por ejemplo, un masaje, un día de spa, ir al cine, ir ir a un museo, leer un buen libro o salir con amigos “. Haz una lista de las cosas que te gustaría hacer que demoren entre una y dos horas, de modo que cuando tengas tiempo para ti, aproveches el descanso.

¿Cómo se trata el estrés del cuidador?

No existe un tratamiento específico para el estrés del cuidador y agotamiento. La mejor manera de combatirlo es encontrar formas de dejar suficiente tiempo en el día para concentrarse en usted, comer comidas bien balanceadas, hacer ejercicio y dormir lo suficiente. Si bien esto puede ser difícil, hay pasos que puede tomar para minimizar el costo físico y emocional que le impone el cuidado.

Trabaje con un asesor nutricional para aprender a crear comidas bien balanceadas que se adapten a sus limitaciones de tiempo y energía. El seguro médico a veces cubre la asesoría nutricional, así que consulte primero con su proveedor.

Únase a un grupo de apoyo local . Comuníquese con la Agencia de Envejecimiento de su área local para averiguar si hay un grupo de apoyo en su área. También puede consultar algunos grupos de apoyo en línea. Hay varios grupos de apoyo para cuidadores en Facebook:

  • Apoyo para cuidadores de demencia Grupo
  • Grupo de apoyo del centro de cuidadores
  • Caregivers Connect
  • Comunidad de apoyo para cuidadores
  • Apoyo NAMI

Hablar con otras personas que son cuidadores puede aliviar los sentimientos de soledad y proporcionar una conexión muy necesaria con los demás. Los grupos de apoyo también le brindan un lugar para desahogarse, compartir recursos y discutir problemas, así como un lugar para compartir y aprender habilidades de afrontamiento.

Pide ayuda. Habla con amigos y familiares y haz solicitudes específicas de ayuda. Es posible que desee que alguien haga los mandados o que alguien se siente con su ser querido mientras sale de la casa. No tenga miedo de pedir lo que necesita. Probablemente hay muchas personas que usted conoce que estarían dispuestas a ayudar pero no saben que lo necesita.

Incorpore el ejercicio a su rutina diaria. Se ha demostrado que el ejercicio mejora la salud, aumenta su sensación general de bienestar, reduce el estrés y mejorar el estado de ánimo. Cualquier ejercicio, como caminar, subir escaleras, trotar, andar en bicicleta, hacer yoga, trabajar en el jardín o nadar, funciona. Dedique tiempo cada día para hacer ejercicio. Aunque la Oficina de Prevención de Enfermedades y Promoción de la Salud de EE. UU. sugiere 150 minutos por semana de ejercicio, puede sentir los beneficios con menos. Cinco minutos de ejercicio aeróbico pueden estimular los efectos ansiolíticos, y una caminata de 10 minutos puede ser tan buena como una de 45 minutos para aliviar los síntomas de ansiedad y depresión de acuerdo con Ansiedad and Depression Association of America .

Hable con un profesional de la salud o un profesional de la salud mental sobre las formas de reducir el estrés. Los terapeutas pueden proporcionar una persona imparcial y sin prejuicios para hablar sobre cómo se siente. También pueden ofrecer ejercicios prácticos para reducir el estrés, como respiración profunda y meditación, que puede implementar a lo largo del día para aliviar el estrés. Un profesional de la salud mental puede determinar si usted está en riesgo de desarrollar depresión como resultado del agotamiento del cuidador y ofrecerle opciones de tratamiento para la depresión si es necesario.

“El cuidado, especialmente si está cuidando a alguien que alguna vez lo cuidó, trae sentimientos complicados”, dice Heather Tuckman, Psy.D., psicóloga en práctica privada en West Chester, PA. “A las personas a veces les resulta difícil hablar sobre sus frustraciones o resentimientos sobre la prestación de cuidados porque sienten que es una traición a la persona que recibe los cuidados…. Un terapeuta es más que alguien con quien desahogarse, pero se convierte en su socio para superar los sentimientos complicados que acompañan al cuidado de un ser querido ”.

Recursos adicionales:

  • Las mejores aplicaciones para ayudar con la gestión de la salud mental
  • ¿Necesitas un día de salud mental? Aquí le mostramos cómo saberlo.
  • Caja de herramientas del cuidador familiar
  • Autocuidado del cuidador