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Cómo hablar con sus hijos sobre su salud mental

Como padre, hay muchas cosas con las que necesita ayudar a sus hijos, y ayudar a los niños a aprender a hablar sobre sus sentimientos y emociones es una de ellas.

¿Por qué es importante la salud mental de mi hijo?

La salud mental de su hijo es importante porque una buena salud mental le ayudará a desempeñarse mejor en la escuela, desarrollar relaciones sólidas y crecer en adultos de alto funcionamiento. Las habilidades que los niños aprenden a manejar sus sentimientos cuando niños y adolescentes las llevarán consigo a lo largo de su vida.

¿Cuáles son algunos ejemplos de enfermedades mentales en los niños?

Ejemplos de enfermedades mentales en niños incluyen ansiedad, depresión, trastorno negativista desafiante (ODD), trastorno obsesivo compulsivo (TOC), trastorno de estrés postraumático (PTSD), trastorno por déficit de atención / hiperactividad (TDAH ) y el trastorno del espectro autista (TEA).

Puede ser útil pensar en los trastornos mentales en dos categorías: trastornos internalizantes y trastornos externalizantes.

Los trastornos de internalización se refieren principalmente a pensamientos y sentimientos. Los niños que experimentan trastornos de internalización, como ansiedad o depresión, no siempre muestran síntomas obvios de que están en problemas.

Los trastornos de externalización se expresan en comportamientos específicos. Por ejemplo, los niños diagnosticados con trastorno negativista desafiante se enojarán, se negarán a escuchar las instrucciones de los adultos o se comportarán mal con los demás con más frecuencia que con otros niños de su edad. El TDAH es otro ejemplo de un trastorno con síntomas claros y externalizados.

¿Qué causa los problemas de salud mental en los niños?

Entre los niños de 6 a 17 años, aproximadamente 1 de cada 6 experimentará al menos un trastorno de salud mental. No hay forma de predecir si un niño experimentará una enfermedad mental y no hay una fórmula mágica para prevenirla. Pero los expertos coinciden en que los niños que experimentan ciertas situaciones o eventos tienen más probabilidades de desarrollar problemas mentales. Estas situaciones o eventos se denominan factores de riesgo.

Factores de riesgo individuales

Estos factores de riesgo son partes normales de la adolescencia pero cuando se combinan con factores de riesgo adicionales (o cuando son extremos) pueden conducir a trastornos mentales.

Ejemplos de factores de riesgo individuales incluyen:

  • Baja autoestima
  • Ansiedad
  • Poca concentración
  • Pobres habilidades sociales
  • Inseguro adjunto
  • Pubertad temprana

Factores de riesgo familiares

Los factores de riesgo familiares generalmente se relacionan con la salud mental y emocional de los padres de un niño.

Ejemplos de factores de riesgo familiares incluyen:

  • Depresión de los padres
  • Conflicto entre padres e hijos
  • Mala crianza de los hijos
  • Negativo f ambiente familiar (puede incluir abuso de sustancias en los padres)
  • Abuso / maltrato infantil

Si alguno de estos factores de riesgo se aplica a usted oa su compañero de cuidado, hay ayuda disponible. Estos servicios que ofrecen ayuda inmediata son recomendados por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU.

Factores de riesgo de la escuela, el vecindario y la comunidad

Los eventos y situaciones fuera del hogar pueden desencadenar una enfermedad mental. Una vez más, estos factores no son infrecuentes y pueden ser simplemente parte del crecimiento, pero en algunos niños, se encuentran entre las causas de los problemas de salud mental.

Ejemplos de problemas sociales, de vecindario, y los factores de riesgo de la comunidad incluyen:

  • Rechazo de los compañeros
  • Bajo rendimiento académico
  • Pobreza
  • Violencia o eventos estresantes en la comunidad
  • Violencia o eventos estresantes en la escuela

Si le preocupa el entorno de aprendizaje de su hijo, hable con su maestro, consejero o administrador de la escuela.

¿Cuándo debería preocuparme? ¿La salud mental de mi hijo?

La salud mental de los niños es tan importante como su salud física. Esté atento a ambos.

Si sus hijos tienen cambios de humor o cambios de comportamiento que duran más de unas pocas semanas y que afectan su capacidad para funcionar, hable con el proveedor de atención médica de sus hijos.

¿Cómo sé si mi hijo tiene problemas de salud mental?

Las señales de advertencia comunes de problemas de salud mental en los niños incluyen:

  • Cambios en el rendimiento escolar
  • Preocupación o ansiedad excesiva, por ejemplo, luchar para evitar la cama o la escuela
  • Comportamiento hiperactivo
  • Pesadillas frecuentes
  • Desobediencia o agresión frecuente
  • Rabietas frecuentes
  • Autolesiones
  • Arrebatos o irritabilidad extrema
  • Peso pérdida o ganancia
  • Dolores de estómago o de cabeza frecuentes

Ninguno de estos problemas está necesariamente relacionado con una enfermedad mental, así que antes de llegar a una conclusión, pídale a su hijo que consulte a un profesional de la salud.

¿Cómo puedo mejorar la salud mental de mi hijo?

Los expertos dicen que un elemento importante de la salud mental positiva es un estilo de vida saludable. Eso incluye:

  • Comer sano, que incluya muchas frutas, verduras y proteínas magras
  • Hacer ejercicio, al menos 60 minutos al día
  • Dormir lo suficiente: al menos nueve horas para los niños de 6 a 12 años y al menos ocho horas para los niños de 13 años en adelante
  • Practicar técnicas de meditación, atención plena o relajación

Hablar con sus hijos sobre su salud mental también es importante.

¿Cómo debo hablar con mi hijo sobre su salud mental? ?

Como todo lo que haces en la vida, hablar de tus sentimientos y emociones se vuelve más fácil con la práctica. No piense en “hablar sobre salud mental” como una medida de emergencia. Hágalo parte de su rutina diaria.

Este esfuerzo comienza con usted. Sea abierto sobre sus propios sentimientos con sus hijos. Si se siente triste o enojado, explíquele a su hijo qué lo hace sentir de esa manera. De esta manera, los niños ven que está bien compartir emociones negativas. Si guarda todos sus sentimientos en su interior, su hijo hará lo mismo. Eso no es saludable para ninguno de los dos.

Todos los días, haga al menos una pregunta sobre los sentimientos, las emociones, las relaciones y otros factores de sus hijos que influyen en su salud mental. No los obligues a decirte, solo dales la oportunidad de compartir. Y preste atención a los cambios repentinos en lo que dicen o en cuánto dicen. Los cambios drásticos podrían ser una señal de advertencia de que algo anda mal.

Puntos de conversación sobre problemas de salud mental

Haga preguntas directas que inviten a su hijo a dar respuestas.

Preocupación : Depresión, llanto frecuente, parecer inusualmente deprimido
Pregunta : “¿Ha estado sintiendo triste últimamente? ”

Preocupación : Intimidación, irritabilidad, falta de amigos

Pregunta : “¿Alguien en la escuela es malo contigo?”

Preocupación : ansiedad, violencia en la escuela o en la comunidad

Pregunta : “¿Alguna vez has tenido miedo?”

Preocupación : Rendimiento escolar

Pregunta: “¿Cuáles son tus clases favoritas? ¿Hay alguno que no te guste? ”

Preocupación : Pesadillas frecuentes

Pregunta : “¿Notas lugares o personas familiares en tus sueños de miedo?”

Preocupación : temperamento frecuente berrinches

Pregunta : “¿Sabes por qué ¿te hizo enojar tanto? ”

Aquí hay algunos consejos adicionales para hablar con sus hijos sobre la salud mental, especialmente si tiene inquietudes específicas.

Sea apropiado para su edad

Puede ayudar a los niños a abrirse sobre sus emociones explicándoles y brindándoles las herramientas de comunicación adecuadas para ellos.

Es más probable que los niños en edad preescolar se concentren en lo que pueden ver. Si ven que usted o un extraño se enojan, lo notarán y querrán entender por qué. De manera similar, mostrar un emoji o un dibujo puede darles una forma de compartir contigo cómo se sienten, en lugar de hacer que intenten pensar en la palabra correcta.

Los niños en edad escolar lo están intentando para comprender el mundo que los rodea, y hacen muchas preguntas. También es común que los niños en edad escolar teman por la seguridad de familiares y amigos. No descarte sus preguntas o inquietudes. Trátelos con seriedad.

Los adolescentes son independientes y es más probable que busquen información en Internet o en una conversación con sus amigos que preguntar a sus padres. Esto es natural, pero con algo tan importante como la salud mental, existe el peligro si obtienen la información incorrecta. Es fundamental que controle sus sentimientos y emociones, para que pueda obtener la información correcta en el momento adecuado.

Sea honesto acerca de su propia salud mental

Independientemente de que tenga o no una enfermedad mental diagnosticada, todos lidiamos con sentimientos de ansiedad, tristeza y confusión.

¿Qué que usted hace para combatir esos sentimientos, ya sea tomando medicamentos recetados, trotando todas las mañanas o haciendo 15 minutos de meditación antes de acostarse, son acciones que su hijo seguramente conoce. Comparta la importancia de mantener la salud mental con sus hijos, de la misma manera que comparte la importancia de cepillarse los dientes todos los días.

Asegúrese de que su hijo se sienta seguro y cómodo.

Si está percibiendo señales de advertencia de sus hijos, o siente que necesita tener una conversación más profunda, asegúrese de tenerlos a gusto. No los sorprenda ni les provoque la conversación en un momento inesperado (lo cual será más fácil si se ha propuesto hablar sobre salud mental todos los días, no solo cuando surjan problemas).

Si sus hijos reaccionan mal a lo que usted tiene que decir, entonces es hora de respaldar la conversación en lugar de presionarlos y hacerlos sentir incómodos. Explique por qué hace estas preguntas y por qué es importante hablar.

Escuche; no diagnostique ni trate

Al principio, escuche. Evite la tentación de etiquetar lo que sienten sus hijos o de dar una opinión sobre lo que deberían hacer. Esto podría hacer que sea menos probable que compartan en el futuro. Y trate de no reaccionar con demasiada fuerza a lo que le digan.

Lo más importante que puede hacer es comprender completamente cómo se siente su hijo. Luego, determine cuáles son los mejores pasos siguientes, tal vez consultando con el proveedor de atención médica de su hijo.

Si cree que su hijo necesita hablar con un profesional de inmediato, o puede que lo necesite en el futuro. , bríndeles información sobre el suicidio / salud mental Lifeline, un servicio de 24 horas al que se puede contactar llamando al 1-800-273-TALK (8255).

Creación de un círculo de salud mental

Dado que el suicidio es la segunda causa principal de muerte de niños, adolescentes y adultos jóvenes, es normal que un padre se preocupe por la salud mental de su hijo. De hecho, la ansiedad sobre la salud mental de su hijo podría terminar afectando su salud mental. Abrirse con su hijo y darle un espacio para compartir sus sentimientos todos los días, finalmente será bueno para ambos. Y no tiene por qué detenerse cuando cumplen 18 años; pueden ayudar a apoyarse mutuamente por el resto de sus vidas.