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Cómo lavarse las manos, de la manera correcta

Incluso si no estuviéramos todos en medio de una pandemia mundial en este momento, estaríamos empezando a hablar sobre el lavado de manos; después de todo, es casi la temporada de resfriados y gripe. ! Pero desafortunadamente, nosotros estamos en el en medio de una pandemia, lo que significa que es literalmente más importante que nunca lavarse, lavarse, lavarse las manos (y luego tal vez lavarlos de nuevo, una vez más, solo por si acaso).

La buena noticia es que lavarse las manos es una de las mejores y más fáciles formas de prevenir todo tipo de infecciones , incluido el coronavirus. La mala noticia es que podría estar haciéndolo mal … o al menos no tan a menudo como debería. Esto es lo que necesita saber sobre cuándo lavarse las manos, cómo lavarse las manos correctamente y cuándo puede sustituir el agua y el jabón por un desinfectante de manos.

Por números: Por qué es importante lavarse las manos

Las enfermedades bacterianas y virales se propagan de diversas formas, pero la transmisión ocurre principalmente a través del contacto con superficies contaminadas o al inhalar gotitas respiratorias infectadas. Algunas enfermedades también se transmiten a través de alimentos, materia fecal, fuentes de agua contaminadas o heridas abiertas en la piel.

Pero la mayor fuente de transmisión es el contacto: cuando se toca una superficie contaminada con partículas virales o bacterias y luego se toca los ojos, la nariz o la boca, le da a los gérmenes la oportunidad de entrar en su cuerpo de una manera que puede enfermarlo. Y la mayoría de las superficies comunes que tocamos todos los días, como teléfonos celulares, picaportes, sillas y mesas comunes, barandas del metro, son básicamente placas de Petri gigantes.

  • Alrededor del 80% de las infecciones se transmiten a través de las manos, dice Tasneem Malik, MD, médico de atención primaria en Mercy Medical Center. Esto incluye infecciones gastrointestinales, como salmonella y norovirus, e infecciones respiratorias, como el resfriado común, influenza y la enfermedad por coronavirus. .
  • Los esfuerzos de educación comunitaria en torno al lavado de manos pueden reducir la cantidad de casos de diarrea viral entre un 23% y un 40% y la cantidad de enfermedades respiratorias entre un 16% y un 21%, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CENTROS PARA EL CONTROL Y LA PREVENCIÓN DE ENFERMEDADES).
  • Muchos perfectamente las personas sanas son portadoras del Staphylococcus aureus bacterias , que a menudo son responsables de infecciones cutáneas graves como el MRSA resistente a los antibióticos.
  • A La encuesta de YouGov de 2020 sugiere que hasta el 40% de los estadounidenses no se lavan las manos regularmente con agua y jabón después de usar el baño en casa.
  • Lavarse las manos con frecuencia puede ayudar prevenir el uso excesivo de antibióticos y la resistencia.

Sin lavarse las manos con frecuencia, es bastante fácil intercambiar gérmenes con alguien que acaba de cambiar un pañal o ha ido al baño sin lavarse las manos. después. (Asqueroso, lo sabemos … ¡pero es la verdad!) Afortunadamente, lavarse las manos puede ser de gran ayuda para mantenerte saludable.

Cuándo lavarse las manos

Ahora que sabes lo importante es lavarse, es hora de hablar con frecuencia: ¿Con qué frecuencia debe lavarse las manos para prevenir enfermedades?

¿La respuesta corta? Con frecuencia , dice Susan Besser, MD , médico de atención primaria de Mercy Personal Physicians en Overlea.

“Realmente no hay una cantidad fija, pero cada vez que toca una superficie potencialmente contaminada, usa el baño, antes de comer, o si se suena la nariz, estornuda o tose en su mano ”, explica el Dr. Besser.

¿Necesitas más información? Aquí hay algunos otros escenarios que requieren agua y jabón:

Cómo lavarse las manos correctamente

Listo para ponerse manos a la obra ? Aquí le mostramos cómo lavarse las manos de manera efectiva: aquí va a “médico que se prepara para la cirugía”, no a “niño pequeño que se enjuaga las manos durante tres segundos con agua tibia”, especialmente durante la pandemia de COVID-19.

    1. Mójese las manos con agua limpia. Contrariamente a la creencia popular, el el agua no tiene que estar tibia ; lo importante aquí es el jabón y el fregado, no la temperatura del agua.
    2. Dispense suficiente jabón para cubrir la superficie de sus manos. No es necesario utilizar jabón etiquetado como antibacteriano. Si bien estos ciertamente hacen el trabajo, no hay evidencia de que funcionen mejor que el jabón normal. Cuando se usa correctamente, el jabón común es de hecho “antibacteriano”, ya que es eficaz para eliminar las bacterias y otros gérmenes que causan virus en las manos.
    3. Inicie la limpieza: Asegúrese frota sus palmas juntas, usa palmas alternas para enjabonar el dorso de las manos hasta las muñecas, entrelaza los dedos y frota entre cada uno, usa palmas alternas para frotar cada uno de sus pulgares y frota la parte superior y los bordes de sus uñas en cada mano opuesta. Es importante aplicar jabón en cada parte de sus manos, dedos y pulgares , incluidos todos los rincones y recovecos de difícil acceso.
    4. ¿Cuánto tiempo necesitas para lavar tu ¿las manos? Al menos 20 segundos. Un truco fácil es cantarte “Feliz cumpleaños” dos veces seguidas.
    5. Cuando termines, enjuague el jabón de sus manos con agua y séquese bien las manos con una toalla de papel limpia. En lugares públicos, se prefieren las toallas de papel a los secadores de aire, ya que la toalla es más eficaz para secar las manos por completo, y la acción manual de frotarse las manos con la toalla de papel es otra capa protectora para eliminar los gérmenes no deseados. En casa, las toallas de tela limpias están bien, pero deben lavarse con frecuencia, especialmente si las comparten miembros de la familia o invitados. Las toallas de papel son siempre la mejor opción.
    6. Si estás en público,
        use la toalla de papel para cerrar el grifo ; de lo contrario, corre el riesgo de volver a contaminar sus manos limpias. Si es posible, use una toalla de papel para abrir la manija de la puerta del baño al salir (y deséchela lo antes posible).

      ¿Puede lavarse las manos durante demasiado tiempo?

      Técnicamente, usted puede lavarse manos durante demasiado tiempo, pero esta advertencia tiene más que ver con la piel seca que con los efectos de lavarse las manos para matar los gérmenes.

      “Demasiado lavado dañará la piel, lo que podría hacer que la piel se agriete y la deje abierta a lesiones o infecciones cutáneas superficiales ”, explica el Dr. Besser. Puede despojar a su cuerpo de los aceites naturales y de las bacterias buenas que necesita para combatir los gérmenes.

      Si bien nadie quiere contraer una infección de la piel porque se han lavado las manos de manera demasiado agresiva, Kierstin Kennedy, MD, jefe de medicina del hospital en la Universidad de Alabama en Birmingham, dice que evitar este efecto secundario es relativamente fácil: use una crema de manos humectante entre lavados.

      “Siempre me equivocaría en el lado de lavarme con más frecuencia y más tiempo en un lavado rápido que puede no eliminar adecuadamente todos los gérmenes”, aconseja.

      Desinfectante de manos frente a lavado de manos

      ¿Tienes las manos sucias … pero no agua y jabón? En muchos casos, el desinfectante de manos puede funcionar en un apuro, especialmente si la alternativa es cero lavado o desinfección en absoluto. Es una buena idea usar desinfectante para manos cuando salga de compras, ingrese o salga de un centro de atención médica (como el consultorio de su médico) o cuando se siente en un restaurante a comer.

      Dicho esto, sacar la botella de desinfectante de manos tamaño viaje no debería ser tu primera elección si hay un fregadero tradicional cerca.

      “El desinfectante de manos puede reemplazar el lavado de manos con agua y jabón si (e, idealmente, solo si) lavarse con agua y jabón no es una opción ”, dijo el Dr. Kennedy dice. “Si alguna vez tienes la oportunidad de lavarte con un buen jabón y agua a la antigua, ¡aprovéchala!”

      ¿Por qué? Aunque el desinfectante de manos es una herramienta conveniente en la lucha contra la enfermedad, ¡sin la cual probablemente todos estaríamos mucho más enfermos!, no puede lograr los mismos resultados como la técnica de lavado de manos adecuada anterior.

      “Los desinfectantes de manos no deshacerse de todo tipo de gérmenes ”, dice el Dr. Malik,“ y no son tan efectivos cuando las manos están sucias o grasosas ”.

      Aquí están las mejores prácticas para sustituir el desinfectante de manos para un lavado de manos regular:

      • Si sus manos están visiblemente sucias, necesita un fregadero, no una botella de Purell. El desinfectante de manos no puede eliminar la suciedad, la grasa, la materia fecal u otras sustancias de la piel. Si ha ayudado a su hijo a sonarse la nariz y tiene mucosidad en la mano, debe usar agua y jabón.
      • Use un desinfectante con al menos 60% de alcohol, dice el Dr. Malik. Evite los desinfectantes para manos que contengan el ingrediente metanol , que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha señalado como potencialmente dañino en determinadas cantidades.
      • Las mismas reglas para El lavado de manos se aplica al uso de desinfectante de manos: “Frótelo durante 20 segundos y cubra las mismas superficies de sus manos como lo haría si se lavara con agua y jabón”, aconseja el Dr. Kennedy.
      • No es necesario que se lave las manos antes o después de usar desinfectante para manos (a menos que las manos están visiblemente sucias). Hacer ambas cosas suele ser redundante. Una vez que el desinfectante se haya secado sobre su piel, es seguro comer, beber, tocarse la cara o hacer cualquier otra cosa que haría normalmente después de lavarse las manos.

… ha cambiado un pañal
… están a punto de preparar una comida
… están cuidando a una persona enferma en casa o en el trabajo
… antes y después de desinfectar una herida
… después de sacar la basura
… después de tocar desechos de animales (es decir, cambiar la caja de arena de su gato o recoger la caca de su perro)
… después de tocar alimentos para mascotas o golosinas para mascotas, que pueden estar contaminados con bacterias l Ike salmonella
… antes de tocarse la cara para rascarse la picazón, aplicar maquillaje o insertar contacto lentes