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Cómo mantenerse saludable mientras toma inmunosupresores

Ciertos medicamentos son milagros para los pacientes que los necesitan. Los medicamentos como los biológicos, los medicamentos contra el rechazo, la quimioterapia y los corticosteroides salvan la vida de muchos pacientes, pero al igual que muchos tratamientos, estas maravillas farmacéuticas tienen efectos secundarios. Y al menos uno de estos efectos secundarios requiere algunos ajustes de estilo de vida potencialmente significativos.

¿El efecto secundario en cuestión? Estos medicamentos pueden aumentar su riesgo de infección .

En otras palabras, el adalimumab , prednisona , vincristina o tacrolimus que está tomando puede comprometer su sistema inmunológico sistema. Son fármacos inmunosupresores.

Suena alarmante, pero ¿qué significa?

¿Qué significa si un fármaco es un inmunosupresor?

“Significa que el medicamento tiene el potencial de interferir con los procesos del cuerpo que previenen la infección”, dice Jeff Fortner, Pharm.D ., Profesor asociado de la Pacific University en Forest Grove, Oregon. Explica que esta interferencia es lo que permite que la medicación funcione.

Cómo y por qué sucede esto depende del medicamento en particular, dice el Dr. Fortner. En general, sin embargo, el medicamento hace que todo o parte de su sistema inmunológico se “apague” para que su cuerpo no entre en modo de ataque, librando una guerra contra lo que considere un invasor extranjero.

La quimioterapia, por ejemplo, elimina los glóbulos blancos. Los glóbulos blancos combaten las infecciones, por lo que una menor cantidad de glóbulos blancos aumenta el riesgo de infección, los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) explica. Con medicamentos biológicos como Humira , que se utilizan para tratar una variedad de afecciones autoinmunes como la enfermedad de Crohn y la artritis reumatoide, solo ciertos los receptores se ven afectados, específicamente el factor de necrosis tumoral alfa. Los esteroides y los medicamentos contra el rechazo se dirigen a las células T, que son linfocitos que controlan la respuesta inmune.

“El anti-rechazo en general, es una maravilla para su sistema suprimir todo ”, dice Ramzi Yacoub, Pharm.D., el director de farmacia de SingleCare.

Bueno, esto significa que si está tomando uno de estos medicamentos se enfermará cada vez que pase alguien con los estornudos? ¿O son solo cosas importantes, como la gripe o la tuberculosis? ¿Vas a necesitar vivir en una burbuja de aquí en adelante?

¿Cuáles son los efectos secundarios de los inmunosupresores?

Afortunadamente , en la mayoría de los casos, un real la burbuja no será necesaria. Sin embargo, es extremadamente importante comprender las ramificaciones de vivir con un sistema inmunológico comprometido para que pueda protegerse a sí mismo y / oa su familia y amigos inmunodeprimidos, dice Ali Olyaei, Pharm .D ., Profesor y farmacéutico de trasplantes en la Universidad de Ciencias y Salud de Oregón en Portland, Oregón.

Los efectos secundarios de los medicamentos inmunosupresores pueden incluir problemas gastrointestinales como diarrea, náuseas y vómitos. Sin embargo, el efecto secundario más grave de tomar un inmunosupresor es el riesgo de infección.

Eso podría significar contraer todos los insectos. su hijo trae a casa de la escuela o la posibilidad muy real de que un diagnóstico de influenza lo lleve al hospital. También es más probable que experimente complicaciones por enfermedades transmitidas por alimentos, picaduras de insectos y peligros ambientales (como el moho). Ah, ¿y conoces todos esos brotes recientes de sarampión ? Podría estar en riesgo, incluso si estuviera al día con su MMR antes de comenzar a tomar su nuevo medicamento. Los inmunosupresores también lo dejan en riesgo de contraer infecciones muy raras y difíciles de tratar, como neumonías fúngicas y ciertos tipos de linfoma.

“Está atrapado entre la espada y la pared”, dice el Dr. Olyaei, y agrega que su grado individual de riesgo depende de los medicamentos que esté tomando junto con muchos otros factores (aunque un estudio reciente indicó que para los pacientes que toman corticosteroides, cada aumento de 5 miligramos en la dosis se correlaciona con un aumento del 13% en el riesgo de infección).

Cómo mantenerse saludable mientras toma inmunosupresores

Entonces, ¿qué puede hacer una persona inmunodeprimida? Aquí hay algunos consejos:

  1. Sea diligente con los procedimientos básicos de higiene, como lavarse las manos . Todo el mundo sabe que lavarse las manos es lo mejor que puede hacer para evitar enfermarse, pero es incluso más importante para aquellos que están inmunodeprimidos y cualquier persona que entre en contacto con ellos.
  2. Asegúrese de lavar frutas y verduras .
  3. Evite las personas que tienen infecciones activas (tampoco seas tímido al decirle a la gente que mantenga la distancia).
  4. Es posible que deba usar una máscara a veces (si está en un avión y la gente está tosiendo, por ejemplo), y también Es prudente evitar grandes multitudes.
  5. Mantenerse al día con todas sus vacunas es extremadamente importante.
  6. Adopte prácticas de estilo de vida saludables (duerma lo suficiente, haga ejercicio y coma una dieta saludable).
  7. Asegúrese de usar guantes cuando trabaje con cosas como excrementos de mascotas.

Si cree que podría estar enfermo o mostrar algún signo de infección, llame a su médico de inmediato. El plan de esperar y ver que se aplica a tantas otras personas lo hace no se aplican a la población inmunodeprimida. Esto es especialmente cierto con las fiebres.

“Si tienen fiebre alta, deben correr a la sala de emergencias para pueden ver a un proveedor de atención médica ”, dice el Dr. Olyaei.