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Cómo prevenir la gripe este año

Transmisión | Vacuna contra la gripe | Cómo prevenir la gripe | Cómo evitar que la gripe se propague en su casa | Cómo prevenir la gripe de forma natural | Medicamentos contra la gripe

La gripe estacional a menudo se considera benigna, desagradable, pero tan inofensiva como la común. frío. La verdad sobre la gripe es mucho más grave. Los síntomas típicos de la gripe incluyen fiebre, dolores de cabeza, dolores musculares y corporales, tos, estornudos, congestión, secreción nasal, congestión nasal, dolor de garganta y, a veces, síntomas estomacales. Pero muchos no se dan cuenta de que la gripe también puede causar complicaciones graves como neumonía, empeoramiento de condiciones de salud existentes, como enfermedades cardíacas y pulmonares, hospitalización e incluso la muerte. (Y eso sin siquiera tener en cuenta el hecho de que la temporada de gripe 2020-2021 se desarrollará al mismo tiempo que la pandemia de COVID-19).

“Durante la temporada de influenza 2018-2019, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que hasta 42,9 millones de personas se enfermaron, 647.000 personas fueron hospitalizadas y 36.400-61.200 murieron”, dice Kumar Dharmarajan, MD, director científico de Clover Health . La prevención de la gripe es fundamental tanto para el individuo como para la población en general.

La vacuna contra la gripe es la forma más eficaz de prevenir contraer y propagar la gripe; pero las prácticas de limpieza como lavarse las manos, desinfectar superficies y las opciones saludables en general pueden contribuir en gran medida a frenar la propagación de la gripe.

¿Cómo se transmite la gripe?

Generalmente, las personas infectadas con la gripe son contagiosas un día antes de que se sientan enfermos hasta cinco o siete días después de enfermarse , pero esto puede variar. “De acuerdo a , en algunos casos, solo la mitad de las personas infectadas presentarán síntomas ”, dice el Dr. Dharmarajan. “Eso significa que puede no darse cuenta de que tiene gripe, pero aún tiene el virus en su cuerpo y puede transmitirlo a otras personas”.

El virus se transmite a través de gotitas de fluidos corporales , con las que alguien puede entrar en contacto cercano al toser, estornudar, o al tocar superficies contaminadas como pomos de puertas.

Porque más de una cepa del virus de la gripe circula cada temporada de gripe, y esas cepas cambian de un año a otro. año, todavía es vulnerable a contraer la gripe si ya ha tenido gripe, incluso recientemente.

La vacuna contra la gripe es la mejor defensa

Lo más importante que pueden hacer las personas para combatir la propagación de la gripe y para protegerse es vacunarse contra la gripe (a través de la vacuna contra la gripe o la vacuna en aerosol nasal) todos y cada uno año. La vacuna contra la gripe es la única precaución que crea una respuesta inmunitaria específica para el virus de la gripe en sí.

“Los CDC recomiendan la vacuna contra la gripe para todas las personas mayores de 6 meses”, dice el Dr. Dharmarajan. . “La vacuna es particularmente importante para las poblaciones con mayor riesgo de infección grave, como los niños pequeños menores de 5 años, los adultos mayores de 50 años, las mujeres embarazadas y las personas con enfermedades crónicas”.

“Ahora hay incluso versiones sin huevo para aquellos que temen que una alergia al huevo les impida recibir protección”, dice Joshua Septimus, MD, medicina interna y asociado profesor de medicina clínica en Houston Methodist Hospital .

Dr. Septimus enfatiza la importancia de las vacunas contra la gripe para las personas embarazadas. “Las mujeres embarazadas corren un riesgo muy alto de sufrir complicaciones mortales de la gripe”, dice el Dr. Septimus. “Todas las mujeres embarazadas y sus seres queridos deben hacer de la vacunación contra la influenza una prioridad”. Recibir la vacuna contra la gripe durante el embarazo puede proteger a los bebés incluso en los meses posteriores a su nacimiento, cuando son demasiado pequeños para ser vacunados.

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La eficacia de la vacuna contra la gripe puede variar de un año a otro. y de persona a persona, pero la efectividad general de la inyección está entre 40% y 60% cuando la mayoría de los virus de la influenza que circulan son compatibles con la vacuna. Aunque la vacuna no es 100% efectiva, es muy importante vacunarse contra la gripe.

La vacuna contra la gripe no solo evita que muchas personas contraigan la gripe, sino que también evita que cualquiera se habría infectado de enfermarse, y así sucesivamente. Cuantas menos personas se enfermen, menos se propagará.

La vacuna también ayuda a proteger contra la complicaciones graves de la gripe, incluso si una persona vacunada se infecta. Durante la temporada de influenza 2018-2019, se estima que la vacuna contra la influenza ha prevenido 4.4 millones de enfermedades, 2,3 millones de visitas médicas asociadas a la influenza y 58,000 hospitalizaciones asociadas a la influenza. La vacuna contra la influenza salva la vida de los niños y se ha demostrado que reduce en un 74% las estadías de niños en la UCIP relacionadas con la influenza.

Hay muchas formas de clasificar las vacunas contra la gripe, una de las cuales es si son un trivalente (tres componentes) o tetravalente ( cuatro componentes) formulación. Existen diferentes productos en cada categoría, y se pueden seleccionar según la edad y / u otras necesidades del paciente.

Debería vacunarse contra la gripe antes de fines de octubre de cada año, pero debido a que demora dos semanas para que sea eficaz después de la inyección, cuanto antes, mejor. “Si espera hasta que otros en su comunidad comiencen a contraer la gripe, se quedará vulnerable durante el período entre el momento en que recibe la vacuna y el momento en que se activa la protección”, explica el Dr. Dharmarajan.

Incluso si no cumplió con la “fecha límite” de octubre, no es demasiado tarde para vacunarse. La temporada de gripe llega hasta mayo, por lo que es mejor tarde que nunca.

Si bien hay muchos información errónea sobre la vacuna contra la gripe, la verdad es que es una forma segura y eficaz de prevenir la gripe y las complicaciones de la gripe.

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Cómo prevenir la gripe (9 pasos después de vacunarse contra la gripe)

Si bien la vacuna contra la gripe es la defensa número uno, hay otras medidas que podemos tomar para frenar o prevenir la propagación de la gripe.

  • Quédese en casa mientras esté enfermo. Quédese lejos de otras personas no hará mucho por su propia enfermedad, pero es muy importante para la prevención de la gripe. Incluso si se siente lo suficientemente bien como para trabajar o hacer mandados, podría infectar a alguien que tenga un mayor riesgo de sufrir complicaciones graves por la influenza. Lo mismo ocurre con mantener a los niños en casa sin ir a la escuela mientras están enfermos.
  • Lávese las manos. “Lávese las manos, más de lo que cree que necesita ”, aconseja el Dr. Dharmarajan. Use jabón y agua tibia, frote vigorosamente durante al menos 20 segundos (intente cantar una canción infantil como “María tenía un corderito” o “Feliz cumpleaños”, dos veces) y séquese las manos. Si es posible, use una toalla de papel para cerrar el grifo. Lavarse las manos con frecuencia es importante tanto si está enfermo como si no. Lleve consigo desinfectante de manos a base de alcohol para los momentos en los que no es posible lavarse las manos.
  • Cubra la tos y los estornudos. La tos y los estornudos pueden hacer que las gotas viajen a más de 20 pies , y las gotas pueden permanecer suspendidas en el aire por hasta 10 minutos. Cualquiera que esté en la “línea de fuego”, o que toque cualquier cosa que esté, estará expuesto a los gérmenes de la gripe. En lugar de cubrirse la boca con las manos, use la parte interior del codo o la parte superior de la manga.
  • Evite tocarse la cara. No puede lavarse las manos cada cinco segundos, así que evite que los gérmenes que pueda tener en la mano se introduzcan en el cuerpo manteniendo las manos alejadas de la cara. Es un hábito difícil de romper, ¡pero vale la pena!
  • Usar una máscara. Cuando se encuentre en lugares públicos fuera de su familia o en la unidad de cuarentena, asegúrese de usar una cubierta facial. Esto le ayudará a protegerse del COVID-19 y de la gripe.
  • Mantenga limpias las áreas comunes. Los teléfonos, las perillas de las puertas y cualquier cosa que utilicen varias personas en su área deben limpiarse con desinfectante con regularidad.
  • Dormir lo suficiente. Si bien esto no previene directamente la gripe, dormir lo suficiente es importante para su buena salud en general, lo que a su vez ayuda a su sistema inmunológico a combatir fuera del virus de la gripe. Apunta a ocho horas de sueño de calidad por noche.
  • Beba muchos líquidos, coma bien y manténgase activo Al igual que con el sueño, esto no es una defensa directa contra la gripe, sino que ayuda a mantener su cuerpo saludable en general y mejor capaz de manejar los virus que se encuentran.
  • Manténgase alejado de fumar. “Fumar no solo aumenta las probabilidades de contraer la gripe, sino que hace que sea más difícil combatir el virus una vez que está enfermo”. Dice el Dr. Dharmarajan. “Incluso el humo de segunda mano puede empeorar la congestión y la tos durante la gripe”. Y lo mismo es cierto si contrae COVID-19.

Cómo evitar que la gripe se propague en su casa

Quedarse en casa mientras está enfermo es crucial, pero ¿qué sucede si alguien en su casa está enfermo y usted no (y no quiero ser)? Es hora de establecer algunas reglas de la casa para las enfermedades.

  • Mantenga a la persona enferma lo más aislada posible . Si pueden tener una habitación, e incluso un baño, para ellos mismos, eso reduce el riesgo para los demás.
  • Usar una máscara. O la persona enferma puede usar una máscara, o el resto de la casa puede. ¡O ambos, si quieres ser más cauteloso!
  • Tenga pañuelos y toallas de un solo uso. ¡No compartir! Tenga un bote de basura sin tocar para los pañuelos usados.
  • Desinfecte las superficies. Asegúrese de desinfectar las superficies, no se limite a “limpiar”. La limpieza se encargará de la suciedad, pero solo la desinfección matará los virus. Utilice una solución que especifique en la etiqueta que elimina los virus de la influenza. Alternativamente, puede mezclar ¼ de taza de blanqueador con cloro en un galón de agua caliente. Algunos lugares a los que prestar mucha atención incluyen:
    • Pomos de las puertas
    • Interruptores de luz
      • Manejas
      • Celulares
      • Juguetes
      • Tableros de mesa
      • Contadores
      • Respaldos de sillas
      • Cualquier otra superficie que la gente toque con frecuencia

    Cómo prevenir la gripe de forma natural

    “Desafortunadamente, no se ha demostrado definitivamente que la vitamina C y otros remedios naturales prevengan la gripe”, Dr. Dharmarajan dice. “Comer alimentos nutritivos e integrales, hacer ejercicio, evitar fumar y mantenerse saludable en general es siempre importante, pero asegúrese de vacunarse contra la gripe también”.

    Dr. Se ptimus es más directo: “No los recomiendo”, dice.

    Tenga cuidado con la publicidad de lugares “Alternativas a la vacuna contra la gripe” u otros productos que pretenden prevenir directamente la gripe. Si bien mantener su cuerpo en buena forma puede ayudarlo a combatir las enfermedades en general, estos productos generalmente no son estimulantes inmunes lo suficientemente efectivos y ninguno de ellos combate la gripe específicamente.

    Algunos remedios naturales, como la miel para el dolor de garganta o té de jengibre para un malestar estomacal , puede ayudar con los síntomas del gripe, pero la mejor manera de prevenir la gripe sigue siendo vacunarse contra la gripe, practicar una higiene adecuada y adoptar un estilo de vida saludable en general.

    Medicamentos que ayudan a combatir la gripe

    Si bien no existen curas para la gripe, Nodar Janas, MD, director médico de Upper East Side Rehabilitation and Nursing Center en Nueva York, dice que hay un un par de medicamentos antivirales que podrían ayudar. “Si se administra de manera oportuna, [they] puede ayudar a disminuir la gravedad y acortar la duración de los síntomas de la gripe”, dice. Están disponibles solo con receta, por lo que tendrá que ir al consultorio de su médico. Estos medicamentos antivirales incluyen:

    Si bien no ayudarán al cuerpo a combatir el virus de la gripe, algunos Los medicamentos de venta libre pueden ayudar a controlar los síntomas que acompañan a la gripe. Algunos medicamentos que pueden ayudarlo a sentirse mejor incluyen:

    (Puede usar una tarjeta SingleCare para ahorrar estos medicamentos, pero su proveedor de atención médica deberá escribir una receta primero). Estos medicamentos pueden tener efectos secundarios y pueden interactuar con otros medicamentos, así que asegúrese de leer la etiqueta y hablar con su farmacéutico antes de comenzar a tomarlos.

    La gripe es terrible y aterradora, no hay forma de negarlo. Afortunadamente, mediante el uso de prácticas de higiene de sentido común, trabajando para mantener nuestros cuerpos lo más saludables posible y asegurándonos de recibir la vacuna contra la gripe todos los años, podemos ayudar a mantener a raya la gripe. ¡Ahora ve a lavarte las manos!