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Cómo prevenir la hiedra venenosa

No hay nada como un encuentro con la hiedra venenosa para arruinar un viaje de campamento o una salida familiar. A medida que el clima se vuelve más cálido y pasamos más tiempo al aire libre, los médicos recomiendan tomar precauciones para protegernos de los irritantes del verano, incluidas plantas como la hiedra venenosa.

Si bien las hojas en forma de almendra de la hiedra venenosa pueden parecer benignas, su savia causa un sarpullido rojo que pica en el 85% de las personas en los Estados Unidos. Según la American Skin Association (ASA), la reacción alérgica más común en los EE. UU. Es causada por la planta de hiedra venenosa, o su hermanos, roble venenoso y zumaque, y afecta a 50 millones de estadounidenses cada año.

“Vemos la mayoría de los casos de hiedra venenosa en el verano como la gente trabaja en sus jardines, recorre las rutas de senderismo y va de campamento ”, dice Candace Ireton, MD, practicante de medicina familiar en Asheville, Carolina del Norte. “Es importante saber cómo se ve la hiedra venenosa porque el mejor curso de acción es definitivamente la prevención”.

Cómo identificar la hiedra venenosa

La hiedra venenosa, una planta de tres hojas, crece en racimos como enredadera o arbusto. Se puede encontrar en patios traseros, parques, sitios para acampar y rutas de senderismo en todo EE. UU. , excepto en Alaska, Hawái o áreas desérticas. del suroeste.

El roble venenoso, que no es tan común como la hiedra venenosa, parece un arbusto frondoso con hojas redondeadas más grandes.

Zumaque venenoso es una planta o arbusto que se encuentra en zonas boscosas de humedales.

Las hojas de tres puntas distintivas de la hiedra venenosa cambian de color a lo largo del año: rojo en primavera, verde en verano y amarillo, rojo o morado en el otoño. Saber cómo se ven las plantas venenosas puede ayudarlo a evitar el contacto directo en su próxima salida al aire libre.

Cómo prevenir las reacciones a la hiedra venenosa

La hiedra venenosa en sí no es la fuente de una reacción alérgica, sino el aceite de urushiol pegajoso (savia) dentro de las hojas, el tallo y las raíces de la planta. Aquellos que entran en contacto directo con la planta a menudo se encuentran luchando contra un sarpullido con picazón y ampollas de 24 a 48 horas después de la exposición; esta erupción se conoce como dermatitis de contacto. Puede tener un sarpullido sin tocar la planta si el aceite de urushiol se transfiere de otra persona (o animal) o de la superficie a su piel. Si bien la hiedra venenosa no pone en peligro la vida, el Dr. Ireton dice que los síntomas pueden ser extremadamente incómodos.

Evitar la planta por completo es la mejor manera de prevenir una reacción, pero aquí hay algunos otros consejos para prevenir la hiedra venenosa.

1. Use ropa protectora

Si va a trabajar en el jardín o a aventurarse en un área con plantas desconocidas, Kathryn Boling, MD, practicante de medicina familiar de Mercy Personal Physicians en Lutherville, Maryland, recomienda usar ropa protectora.

“Use guantes cuando trabaje en el jardín y use zapatos cerrados, calcetines, pantalones largos y mangas largas para la mejor protección al aire libre”, dice el Dr. Boling.

2. Considere usar un bloqueador de hiedra

Estos productos de venta libre son cremas protectoras ( que contiene Bentoquatam al 5%) que se puede aplicar en brazos, manos y otras áreas expuestas antes de ir de campamento o en un área donde posiblemente pueda estar expuesto a la hiedra venenosa para prevenir una reacción cutánea. Según la Academia Estadounidense de Dermatología , un estudio encontró que los trabajadores forestales que usaban bloqueadores de hiedra la mayoría de los días informaron menos erupciones. Estas cremas están aprobadas por la FDA y están disponibles sin receta en tiendas deportivas y de actividades al aire libre. Se pueden usar en edades de 6 años o más.

3. Manténgase en el camino

Es más probable que encuentre hiedra venenosa cuando ' está caminando por un área sin mantenimiento o explorando fuera del camino. Cuando permanece en la ruta de senderismo, es más fácil detectar la hiedra venenosa en una ruta mayormente despejada. Evite aventurarse en la maleza donde no pueda ver las plantas rozando sus tobillos.

4. Tome una ducha lo antes posible

“Si accidentalmente entra en contacto con la savia de la hiedra venenosa, ya sea a través de las hojas o de la vid, debe ducharse y lavarse la ropa de inmediato ”, dice el Dr. Ireton. “Al bañarse, use un jabón suave y agua fría dentro de las dos horas posteriores al contacto para disminuir el riesgo de reacción”.

Al lavarse, Dr. Boling recomienda tomar medidas adicionales para restregarse bien debajo de las uñas. “Si tiene urushiol debajo de las uñas, es fácil de esparcir a otras áreas de su cuerpo a través del tacto”, dice ella.

5. Mantenga limpio el equipo

Lavar los artículos que tenía con usted mientras estaba afuera es igual de importante como lavar la savia de la piel. Enjuague las mochilas y las botas de montaña, junto con cualquier otro material que tuviera cuando se encontró con la hiedra venenosa. Lave la ropa con agua tibia y detergente. Y asegúrese de usar guantes para evitar esparcir la savia por su cuerpo.

6. No olvide a los niños

Use precauciones adicionales con niños ya que a menudo tienen la piel sensible y es más probable que se expongan la cara, el cuello y la parte superior del cuerpo. Es menos probable que los niños se resistan a rascarse la piel, lo que puede causar la propagación de los aceites o una superinfección con bacterias.

7. Y tampoco te olvides de las mascotas

Mientras que los perros y otras mascotas no lo son afectados por la hiedra venenosa, pueden llevar los aceites en su pelaje y contagiarlos a sus dueños. El Dr. Ireton recomienda bañar a su mascota (con guantes de goma) si sospecha que ha estado en contacto con la hiedra venenosa.

8. Elimine las plantas en su propiedad

Haga que la limpieza de la hiedra venenosa sea parte de su mantenimiento regular del césped. Puede usar un aerosol listo para usar como Roundup o hacer uno propio combinando vinagre, sal, jabón para platos y agua. Cuando se eliminan las plantas, es menos probable que las atraviese accidentalmente.

Cómo tratar una erupción por hiedra venenosa

A pesar de todos sus mejores esfuerzos para prevenirla, aún puede entrar en contacto con veneno hiedra. Si lo hace, el Dr. Boling dice que una erupción generalmente se desarrollará de 12 a 48 horas después de la exposición y puede incluir síntomas como enrojecimiento, picazón, hinchazón y ampollas. “El sarpullido y la picazón, conocidos como dermatitis de contacto, generalmente ocurren en áreas expuestas como la cara, los brazos y las piernas”, dice el Dr. Boling. “La gravedad de la erupción depende de la sensibilidad de la persona a la savia”.

Utilice tratamientos de venta libre

M los casos leves de hiedra venenosa se pueden tratar en casa con productos de venta libre, como tomar una avena coloidal fría o un baño de bicarbonato de sodio y aplicar loción de calamina o crema de hidrocortisona para la erupción, Dr. Dice Ireton. “Además, antihistamínicos sedantes como Benadryl o la clorfeniramina puede ayudar con el sueño cuando la picazón es molesta ”, recomienda. “Las compresas frías también se pueden usar para reducir la picazón y la inflamación”.

Visite a un proveedor de atención médica para obtener una receta

Para casos más graves de hiedra venenosa, debe consultar a su médico acerca de un medicamento recetado. Busque atención médica si experimenta los siguientes :

  • Erupción severa que no responde a la anterior métodos caseros descritos
  • Cualquiera evidencia de infección, como ampollas, enrojecimiento o supuración
  • Cualquier nueva erupción o sarpullido
  • Hiedra venenosa grave en la cara
  • Fiebre

Dr. Ireton dice que normalmente prescribe a sus pacientes con hiedra venenosa un corticosteroide oral como Prednisona .

“Esta clase de medicamentos puede actuar rápidamente para disminuir los síntomas y la erupción, pero existe la posibilidad de una erupción de rebote si el tratamiento con esteroides es demasiado corto”, dice el Dr. Ireton. “En mi experiencia. reducir gradualmente los esteroides orales durante tres semanas ha sido más eficaz ”.

Sin receta, el Dr. Ireton dice que los síntomas de la hiedra venenosa pueden durar unas tres semanas .

“Con los esteroides orales, los pacientes generalmente comienzan a sentirse mejor en varias horas”, dice ella. “Los esteroides tópicos recetados tardan un poco más, pero los pacientes generalmente me dicen que notan una mejoría en 24 horas. Si alguien se siente realmente miserable, le receto un medicamento oral para ayudarlo a sentirse mejor antes ”.

No se rasque

Aunque la piel puede picar, el Dr. . Ireton advierte contra rascarse las ampollas.

“Las lesiones pueden sobreinfectarse con bacterias si la piel se rompe al rascarse”, dice. “Si los pacientes contraen una infección secundaria, también deben ser tratados con un ciclo de antibióticos . La buena noticia es que la mayoría de los casos de hiedra venenosa desaparecerán por sí solos en una a tres semanas ”.

Para evitar raspaduras o piel descomposición, corte las uñas y use un cepillo suave debajo de ellas. Cuando tenga mucha picazón, puede aplicar compresas frías en la piel.

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¿Puedes desarrollar inmunidad contra la hiedra venenosa? ?

Y nuestra sensibilidad al aceite de urushiol del veneno la hiedra puede cambiar, y algunas personas son más sensibles a la hiedra venenosa que otras. Sin embargo, no hay forma de desarrollar una inmunidad total. La mejor manera de prevenir una erupción por hiedra venenosa es evitar la planta por completo.