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Cómo reconocer y tratar la candidiasis de la lactancia materna

Esto es parte de una serie sobre lactancia materna en apoyo del Mes Nacional de la Lactancia Materna (agosto). Encuentre la cobertura completa aquí .

La lactancia materna no siempre es perfecta. A veces, la mamá y el bebé se miran amorosamente a los ojos, bebiendo el momento. Más a menudo, especialmente en los primeros días, la lactancia trae sentimientos de impotencia, lágrimas y tal vez incluso dolor. La candidiasis causada por la lactancia es una causa común de dolor en los senos durante la lactancia y una fuente común de malestar para un bebé que está amamantando.

¿Qué es la candidiasis?

“La candidiasis bucal (candidiasis orofaríngea) es una afección médica en la que un hongo parecido a una levadura llamado Candida albicans crece en exceso en la boca y la garganta”. explica Natasha Sriraman, MD, pediatra académica y profesora asociada de pediatría en Norfolk, Virginia.

¿Cuáles son los síntomas de la candidiasis bucal por amamantar?

La candidiasis causada por la lactancia materna puede aparecer en la boca de su bebé o afectar sus senos y pezones. “Para la candidiasis oral, los bebés que amamantan presentarán placas blancas en la lengua, dentro de las mejillas y, a veces, en la parte interna del labio”, dice el Dr. Sriraman. “Puede parecer leche sobrante, pero cuando intentas limpiarla, no se desprende”.

Para las madres lactantes, los síntomas son un poco diferentes . “Para las mujeres que están amamantando, si su bebé desarrolla aftas, les causará un dolor agudo y punzante en el pecho de la madre (antes, durante y después de amamantar). El pezón y la areola de la madre también pueden enrojecerse ”.

¿Qué causa la candidiasis?

Un cambio en el equilibrio de bacterias y levaduras en su cuerpo, debido a los antibióticos u otra afección, puede desencadenar una infección por aftas. “La levadura está presente en todas partes de nuestro cuerpo, pero causa un problema cuando hay un crecimiento excesivo de levadura”, dice Andrea Tran, enfermera registrada y consultora de lactancia (IBCLC) en Breastfeeding Confidential. “Esto puede ser el resultado de un desequilibrio de bacterias causado por antibióticos, diabetes, VIH o tratamiento contra el cáncer. Algunas personas simplemente son propensas a los hongos y su dieta puede afectar su tendencia a desarrollar una infección por hongos. ”

Algunas de esas causas suenan atemorizantes, pero no se preocupe. La candidiasis en los recién nacidos generalmente se debe a su sistema inmunológico inmaduro o al uso de antibióticos por parte del bebé o de sus padres.

¿Cómo se diagnostica la candidiasis?

La mayoría de las veces, un médico puede reconocer la candidiasis con solo mirar el área infectada. “Se puede diagnosticar mediante inspección visual, como en el caso de un bebé con una infección oral”, dice Tran, quien describe la apariencia de la candidiasis oral como “lengua de alfombra blanca”.

“Las mujeres con una candidiasis en los pezones generalmente se diagnostican mediante la descripción de sus síntomas”, agrega Tran. En algunos casos, su médico puede ordenar pruebas de laboratorio adicionales.

¿Cómo se trata la candidiasis?

Candidiasis crece rápidamente y se puede transmitir fácilmente entre miembros de la familia. Es importante tratarlo rápidamente y seguir los consejos de su médico. “El estándar de atención es comenzar con Nystatin”, Dr. Sriraman dice. La nistatina es un medicamento antimicótico que viene en forma de polvo, tableta, líquido y crema. “Les digo a las mamás que cubran la boca y el pecho de su bebé después de que hayan terminado de amamantar 3-4 veces al día. Les pido que continúen este tratamiento durante 1-2 días después de que las placas blancas hayan desaparecido. Ambos deben ser tratados o, de lo contrario, la infección seguirá transmitiéndose entre la madre y el bebé ”.

Tran sugiere los bebés acuden a un pediatra para recibir tratamiento y los padres con aftas persistentes acuden a su proveedor de atención médica, pero menciona que, además de la nistatina, la mupirocina y el fluconazol son otros posibles medicamentos útiles para el tratamiento de las aftas.

Genciana Violeta es otra opción para la candidiasis persistente. La solución de color púrpura brillante tiene propiedades antifúngicas, pero debe usarse con precaución.

“Usamos sólo si el tratamiento con nistatina ha fallado ”, dice el Dr. Sriraman. “Recomendamos encarecidamente a las madres que no compren este producto por su cuenta (a través de tiendas en línea) ya que la violeta de genciana puede causar quemaduras en la boca del bebé si se aplica de manera incorrecta o excesiva. Si se necesita este tratamiento, el pediatra cubrirá la boca del bebé con él en el consultorio ”.

Tenga cuidado porque Gentian Violet también mancha todo lo que toca: ropa, piel, pezones, y lengua!

Cómo prevenir la candidiasis de la lactancia materna

Para prevenir la contaminación cruzada y la reinfección por candidiasis , Tran recomienda:

  • Practicar un buen lavado de manos
  • Hervir cualquier cosa que entre en la boca del bebé (chupetes, tetinas de biberón, juguetes para la dentición) o que toque los pezones de la madre (partes de la bomba, protectores de pezones) una vez cada 24 horas
  • Cambiar sujetadores cada 24 horas y lavarlos con agua caliente
  • Usar protectores de sostén desechables y cambiarlos con frecuencia
  • Usar cualquier leche extraída durante el tratamiento para la candidiasis (“Este es controvertido”, dice Tran. Se desconoce si la leche almacenada congelada podría reinfectar a un bebé con candidiasis después del tratamiento ent concluye. “Pero sí sabemos que la levadura no se mata por congelación”.)
  • Por lo general, la candidiasis es un inconveniente temporal: la trata y sigue adelante. Pero el Dr. Sriraman enfatiza la importancia de buscar atención médica si los tratamientos no eliminan por completo la infección por hongos, la infección es recurrente o la candidiasis ocurre en niños pequeños o mayores. La evaluación es necesaria para detectar afecciones más graves, como infecciones bacterianas o inmunidad alterada.

    Si siente dolor durante la lactancia o si su bebé está molesto con el pecho, anímese: esto no significa que deba dejar de amamantar. El tratamiento de la candidiasis oral hace una gran diferencia en una relación de lactancia. Esa pintoresca imagen de enfermería puede ser real.