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Cómo recuperar el gusto y el olfato después del coronavirus

ACTUALIZACIÓN DEL CORONAVIRUS: A medida que los expertos aprenden más sobre el nuevo coronavirus, las noticias y la información cambian. Para conocer lo último sobre la pandemia COVID-19, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades .

Fiebre, dolores corporales y tos seca son síntomas característicos de COVID-19; la enfermedad causada por el nuevo coronavirus. Se han informado tan ampliamente otros dos síntomas neurológicos que a veces se los considera el indicador temprano más confiable de infección: pérdida del olfato (anosmia) y del gusto (ageusia). Pero, ¿cuál es la prevalencia de este extraño efecto secundario? ¿Cuánto suele durar? ¿Existen otras dolencias que puedan causar estos síntomas? Siga leyendo para encontrar las respuestas a estas preguntas.

¿Qué tan común es la pérdida? del gusto y el olfato del coronavirus?

Alrededor del 74% de los pacientes con COVID-19 pierden el sentido del olfato, según un estudio . Muchos también pierden el sentido del gusto, probablemente porque el gusto y los aromas están interconectados. En otras palabras, la pérdida del gusto y el olfato es uno de los síntomas más comunes de COVID-19. A menudo, es uno de los primeros signos notables de que una persona puede haber contraído el coronavirus .

“Durante décadas, los médicos han sabido que las infecciones virales del tracto respiratorio son la razón más común de una pérdida aguda de sentido del olfato ”, dice Javeed Siddiqui MD, MPH, director médico de TeleMed2U . “Con la reciente pandemia de SARS-CoV-2, varios estudios epidemiológicos han demostrado que la infección por el SARS-CoV-2 se asocia con tasas más altas de anosmia (o pérdida del olfato) que las observadas anteriormente con otras infecciones virales”.

Hay alguna evidencia de que La pérdida del gusto y el olfato puede ser más común con las formas leves a moderadas de la enfermedad, a diferencia de los casos graves. Solo el 26,9% de los pacientes hospitalizados con COVID-19 informaron anosmia, mientras que el 66,7% de las infecciones por COVID-19 tratadas de forma ambulatoria informaron el síntoma, según UC San Diego Health . Se encontraron porcentajes similares para la pérdida del gusto.

¿Cómo causa pérdida el coronavirus del gusto y el olfato?

Los científicos todavía están aprendiendo cómo el COVID-19 causa la disfunción del gusto y el olfato , aunque sospechan que afecta al sistema nervioso. Los investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard creen que han identificado los tipos de células en el bulbo olfatorio (que se encuentran en la cavidad nasal superior) que son más vulnerables a la infección por el virus SARS-CoV-2, y recientemente publicó sus resultados . “Para comprender mejor el fundamento de la anosmia (o pérdida del olfato), primero debemos analizar que el revestimiento de la nariz está formado por células llamadas epitelio olfatorio (EO)”, dice el Dr. Siddiqui. “El papel principal del OE es la detección de olores”. Como explica el Dr. Siddiqui, el sitio principal de infección del virus que causa COVID-19 es la nasofaringe, que es la parte superior de la garganta, detrás de la nariz.

“Sabemos que el SARS-CoV-2 usa el receptor ACE2 (una proteína en la superficie de muchos tipos de células) para entrar en diferentes células del cuerpo ”, explica el Dr. Siddiqui. “El grupo de investigación de Harvard ha descubierto que las células especializadas dentro del epitelio olfatorio expresan los receptores ACE2 en alta frecuencia. Como tal, la razón probable de la pérdida del olfato se debe a la infección directa de las células del epitelio olfatorio por el SARS-CoV-2 ”. En otras palabras, COVID-19 no infecta directamente las neuronas sensoriales que transportan los olores al cerebro. Afecta el funcionamiento de las células de soporte.

El mecanismo por el cual el virus SARS-CoV-2 causa La pérdida del olfato y el gusto puede ser complicada, pero si está experimentando una pérdida de estos sentidos, es útil estar consciente de los otros síntomas comunes de la infección por COVID-19 que incluye:

  • Fiebre / escalofríos
  • Tos seca
  • Dolor de cuerpo
  • Dificultad para respirar
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta
  • Pérdida del apetito

Si experimenta estos síntomas, combinados con pérdida de los sentidos, debe llamar a su proveedor de atención médica.

Otras posibles causas de pérdida del gusto y el olfato

Perder el sentido del gusto y el olfato no significa automáticamente que tenga COVID- 19. Una prueba positiva de infección activa o la presencia de anticuerpos en la sangre son la única evidencia verdadera de infección por coronavirus. Hay muchas otras explicaciones para la pérdida de estos dos sentidos, que incluyen:

  • Virus: Los virus como la gripe o el resfriado común pueden causar pérdida del gusto o el olfato.
  • Alergias: Las alergias nasales y la rinitis no alérgica (congestión nasal no causada por alergias o fiebre del heno) también pueden causar una disminución del sentido del olfato.
  • Pólipos nasales: Los pólipos nasales grandes pueden bloquear los conductos nasales causando dificultad para respirar, pérdida del olfato, secreción nasal e infecciones crónicas de los senos nasales.
  • Condiciones médicas: Ciertas condiciones médicas pueden causar una disminución del sentido del olfato, incluido el Alzheimer enfermedad, esclerosis múltiple y enfermedad de Parkinson. Los cambios hormonales, como durante la menopausia, también pueden provocar cambios en el gusto y el olfato.
  • Lesiones en la cabeza o en la nariz: Una lesión cerebral traumática puede provocar una disfunción olfativa, lo que resulta en la pérdida del gusto y el olfato.
  • Medicamentos: Ciertos medicamentos pueden causar una disminución del sentido del gusto y el olfato, incluidos antibióticos, medicamentos para el corazón y presión arterial medicamentos. El uso prolongado de productos de zinc intranasales o descongestionantes también puede causar pérdida del gusto y el olfato.
  • Radioterapia: La radiación y la quimioterapia en la cabeza y el cuello pueden causar un debilitamiento sentido del gusto y del olfato.

El sentido del olfato también disminuye naturalmente a medida que envejecemos. Si le preocupa la pérdida del gusto y el olfato, comuníquese con su proveedor de atención médica.

Cómo probar de forma segura su sentido del gusto y el olfato

Mientras que COVID-19 tiene una amplia gama de síntomas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) , la nueva pérdida del gusto y el olfato es a menudo el único síntoma que notan muchas personas infectadas. Por lo tanto, puede ser una buena idea probar periódicamente estos sentidos con una técnica casera llamada “prueba de jellybean”, según lo informado por CNN .

Steven Munger, director del Centro para el olfato y el gusto de la Universidad de Florida, dice la prueba se puede realizar sosteniendo un gominola en una mano mientras se cubre completamente la nariz con la otra mano; evitando cualquier flujo de aire. Luego, se lleva la gominola a la boca y se mastica. Mientras sigue masticando, retira la mano que estaba cubriendo su nariz y si su sentido del olfato está intacto, debe registrar el olor y el sabor de la gominola de una vez. Esto se llama olfato retronasal y ocurre cuando los olores fluyen desde la parte posterior de la boca hacia arriba a través de la faringe nasal y hacia la cavidad nasal.

Si no pasa la prueba de gominolas, podría ser una señal de que tiene COVID-19. Puede preguntarle a su proveedor de atención médica si necesita hacerse la prueba o discutir la posibilidad de hacerse una prueba de olor simple. La prueba implica olfatear diferentes olores en concentraciones variables y generalmente la realiza un especialista en oídos, nariz y garganta o un neurólogo. Esto también podría ser una señal de que tiene COVID-19.

Cómo recuperar el gusto y el olfato (y cuándo consultar a un proveedor de atención médica )

Perder el sentido del gusto y el olfato puede ser alarmante, ¿y si no puede? huele una fuga de gas? ¿O quemando comida? También se ha asociado con estado de ánimo depresivo y ansiedad. La buena noticia es que la mayoría de las personas con pérdida del gusto y el olfato debido al coronavirus deberían recuperarlo en unas pocas semanas.

Más de dos tercios de los pacientes tienden a recuperar el sentido del gusto y el olfato en tres semanas ”, dice Omid Mehdizadeh , MD , otorrinolaringólogo (ENT) y laringólogo en Providence Saint John's Health Center en Santa Mónica, CA. Para algunas personas, sin embargo, la pérdida de estos sentidos puede tardar más en recuperarse. “Un estudio mostró que un tercio de los pacientes todavía informaron alteraciones del olfato y del gusto de seis a siete semanas después de infección ”, advierte el Dr. Mehdizadeh. En el proceso de recuperar el gusto, es posible que experimente disgeusia o distorsión de su gusto, donde ciertos artículos no saben de la misma forma que solían tener antes de COVID-19.

Los signos de que es posible que deba hablar con su proveedor de atención médica sobre la pérdida del gusto y el olfato incluyen:

  • Pérdida prolongada del olfato (más de un mes)
  • Dolor
  • Drenaje nasal engrosado
  • Cambios de visión
  • Sangrado de nariz
  • Fiebre

Si le preocupa cuánto tiempo le toma recuperar su sentido del olfato y / o gusto después de COVID-19, hay algunas opciones de tratamiento. Su proveedor de atención primaria también puede derivarlo a un especialista en otorrinolaringología.

Entrenamiento olfativo

En casos de la pérdida del olfato posinfecciosa, de las cuales COVID-19 es una, se ha demostrado que la terapia de reentrenamiento del olfato ofrece cierta recuperación ”, dice Mehdizadeh. Él recomienda oler aromas potentes, o aceites esenciales, como naranjas carbonizadas, ralladura de limón, eucalipto y clavo de olor tres o cuatro veces al día durante tres o cuatro meses. Esto puede ayudar a regenerar el nervio olfativo.

Medicación

Además, el Dr. Mehdizadeh dice que también hay algunos medicamentos que su proveedor de atención médica puede recetarle, incluidos:

  • Aerosoles de esteroides nasales: Flonase (fluticasona) , Nasacort (triamcinolona) , Nasonex (mometasona)
  • Esteroides orales : Prednisona , Metilprednisolona ( medrol)

Según el Dr. Mehdizadeh, “Otros medicamentos que incluyen Ginkgo Biloba , Zinc , Ácido alfa lipoico y Teofilina se han sugerido, pero su la eficacia no ha sido demostrada “.

Porque COVID-19 es causado por un virus nuevo (es decir, una nueva cepa que no ha sido previamente identificado), los investigadores y científicos todavía están aprendiendo más sobre sus efectos en el cuerpo todos los días; incluso cómo afecta nuestro sentido del olfato y el gusto. Al monitorear estos sentidos y estar al tanto de cualquier cambio, podemos ayudar a mantenernos a nosotros mismos y a quienes nos rodean seguros y saludables.