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Cuándo buscar tratamiento para el trastorno afectivo estacional

Estamos a mediados de enero. El sol comienza a ponerse alrededor de las 4 pm todos los días; las temperaturas luchan por superar los 35 grados. Y es el cuarto día consecutivo que regresa a casa del trabajo, se pone los pantalones deportivos y se derrumba en el sofá para ver la televisión hasta quedarse dormido.

¿Es un caso de abatimiento invernal… o algo más grave, como un trastorno afectivo estacional?

El trastorno afectivo estacional (SAD), también conocido como depresión estacional, afecta a aproximadamente medio millón de personas en los Estados Unidos cada año, según la Clínica Cleveland . Por lo general, ocurre a fines del otoño y el invierno, pero también puede ocurrir en los meses de verano.

Si un cambio de estación te ha dejado deprimido, aquí te explicamos cómo saber cuándo pedir ayuda.

¿En qué se diferencia el trastorno afectivo estacional de la depresión clínica?

Aunque algunas personas descartan la depresión estacional como nada más que la “tristeza invernal”, sigue siendo un trastorno del estado de ánimo depresivo; resulta que se desencadena por cambios en las estaciones, dice el psiquiatra de la Universidad de Missouri Health Care Arpit Aggarwal, MD.

Al diagnosticar a un paciente con trastorno afectivo estacional, salud mental los proveedores observan cómo los patrones estacionales se relacionan con sus cambios de comportamiento, actividades y estado de ánimo en general.

“ se puede diagnosticar cuando se han producido al menos dos episodios de depresión mayor (con cada episodio que dura al menos dos semanas) en los últimos dos años ”, dice el Dr. Aggarwal.

En otras palabras, experimentar fatiga, pérdida de apetito o poca energía durante unos días a la vez probablemente no sea depresión, pero si sus síntomas persistir o suceder de forma estacional recurrente, es posible que esté lidiando con algo más que una caída temporal.

Síntomas del trastorno afectivo estacional

Es No siempre es fácil reconocer los síntomas de la depresión en uno mismo, especialmente en el invierno, cuando casi todo el mundo quiere acurrucarse y quedarse en la cama. Según el Dr. Aggarwal, estos son los síntomas más comunes de depresión mayor que pueden ocurrir con SAD:

  • sentirse deprimido o “deprimido” casi todos los días;
  • una pérdida de interés en las actividades que solía disfrutar;
  • una pérdida de energía o apetito;
  • cambios en los hábitos de sueño o problemas para dormir;
  • dificultad para concentrarse;
  • sentirse lento o agitado;
  • y sentimientos de culpa o pensamientos de muerte o suicidio.

También es importante tener en cuenta que algunos síntomas del TAE varían según la temporada.

“El tipo más común de depresión estacional que ocurre en invierno generalmente se presenta con i aumento de sueño y apetito, aumento de peso y poca energía “, dice Aggarwal,” mientras que la depresión estacional que ocurre en verano puede incluir estado de ánimo triste o irritable, pérdida de apetito y peso, agitación e insomnio “.

Causas del trastorno afectivo estacional

Aunque normalmente no somos conscientes de ello, nuestros cuerpos están muy en sintonía con nuestro entorno. Cuando cambian las estaciones, también lo hacen muchas de las cosas que nos rodean; sin embargo, el principal de esos cambios es la cantidad de luz solar que recibimos todos los días.

“La disponibilidad de luz solar tiene un papel importante en la causa de la depresión estacional, ya que las personas que viven más lejos del ecuador tienen más probabilidades de [developing] depresión estacional”, dice el Dr. Aggarwal . “Los cambios en la disponibilidad de la luz solar pueden afectar el ritmo circadiano de hormonas como la serotonina y la melatonina [and also your]”. Un estudio encontró que el TAE podría ocurrir cuando las reservas de vitamina D eran bajas, posiblemente porque de la disminución de la exposición a la luz solar.

Todos estos factores de riesgo, según el Mayo Clinic , puede contribuir al TAE y la depresión invernal: la melatonina regula los patrones de sueño, mientras que la serotonina es una sustancia química del cerebro que afecta el estado de ánimo. Cantidades reducidas de cualquiera de los dos pueden desencadenar episodios depresivos, al igual que la interrupción del reloj biológico y la rutina habitual de su cuerpo.

¿Qué pasa con la depresión de verano, cuando hay mucho sol? Aggarwal dice que existe una teoría de que el aumento de los recuentos de polen y las alergias durante la primavera y el verano pueden desencadenar el TAE, aunque es una teoría que aún no se comprende por completo.

En particular, también hay un componente genético en el TAE, que se ha encontrado que es hereditario y, desafortunadamente, algunas personas con antecedentes familiares de depresión son simplemente más susceptibles que otros. Según el Instituto Nacional de Salud Mental , mujeres y adultos jóvenes, personas que viven lejos del ecuador, y las personas con antecedentes de depresión o trastorno bipolar pueden experimentar TAE a tasas más altas.

Obtención de ayuda: Tratamiento del trastorno afectivo estacional

Aunque la depresión estacional puede aparecer y desaparecer, no hay necesidad de sufrir hasta que las estaciones cambien nuevamente. Hay varias opciones de tratamiento disponibles para todos los tipos de depresión, como tomar medicamentos antidepresivos y recibir asesoramiento, terapia de conversación o terapia cognitivo-conductual (TCC) de un profesional de salud mental calificado.

Incluso hay un tratamiento prescrito únicamente para las formas estacionales de depresión: terapia de luz también conocida como fototerapia. El Dr. Aggarwal dice que generalmente es la primera línea de tratamiento para la depresión estacional e implica exponerse a la luz brillante después de despertarse usando una caja de luz especial. Se considera seguro y se puede implementar en casa con efectos secundarios leves . Es posible que no elimine por completo los síntomas de casi la mitad de las personas con TAE, según el Instituto Nacional de Salud Mental . Pero puede ayudar a mejorar los síntomas, especialmente en combinación con otras terapias.

Algunos los médicos recomiendan un suplemento de vitamina D para pacientes con niveles bajos de la “vitamina del sol”. Pero, la investigación sobre su eficacia como tratamiento tiene resultados mixtos.

Por último, Es importante recordar que sentirse triste o sin inspiración durante unos días durante los meses de invierno puede ser normal, pero tener dificultades para funcionar, sentirse desesperanzado o tener pensamientos suicidas no lo es.

“Si se siente triste durante más de dos semanas seguidas y comienza a interferir con sus actividades diarias, debe hablar con su médico de atención primaria. o un proveedor de salud mental para ver si se necesita más ayuda ”, aconseja el Dr. Aggarwal.

Los hábitos de sueño saludables, los ejercicios aeróbicos y las caminatas diarias tienen un impacto positivo en las personas que padecen TAE. En algunos casos, los antidepresivos han mostrado una mejoría sintomática general.

Para obtener más información sobre cómo buscar ayuda o tratamiento para la depresión, visite el Alianza Nacional de Salud Mental o llame al Línea de ayuda de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias al 1-800-662-HELP. Si usted o alguien que conoce tiene pensamientos suicidas, llame al Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-8255 o visite la sala de emergencias más cercana.