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Cuándo considerar las pruebas de alergia para su hijo

A nivel mundial, la tasa de sensibilización a alérgenos comunes entre los niños en edad escolar se acerca al 40% al 50%, según la Organización Mundial de Alergias (WAO). En los Estados Unidos, el 6,5% de los niños tienen alergias alimentarias, el 7,7% de los niños tienen fiebre del heno y el 13,5% de los niños tienen alergias cutáneas, según datos de la Encuesta Nacional de Entrevistas de Salud. En resumen: las alergias son un problema común en los hogares con niños pequeños.

Cuando las alergias son agudas, pueden tener consecuencias aterradoras para la salud. Los niños pueden perder el sueño o faltar a la escuela después de estar despiertos toda la noche tosiendo. O, en casos severos, tiene una reacción peligrosa a una picadura de insecto o exposición a alimentos. Especialmente con las alergias alimentarias, es importante encontrar la fuente de los síntomas lo antes posible para la seguridad de su hijo. “La comida es una de las causas más comunes de anafilaxia, una reacción alérgica de rápido desarrollo y potencialmente mortal, en los niños, que representa hasta el 81% de los casos”, dice Lakiea Wright, MD, directora médica de asuntos clínicos de EE. UU. En Thermo Fisher. Científico.

Si su hijo tiene ataques de estornudos en ciertas épocas del año o desarrolla urticaria después de comer un refrigerio en particular, que no se controla con medicamentos para la alergia, puede ser el momento de considerar las pruebas de alergia.

Cuanto antes identifique la causa de los síntomas, antes podrá tratar los síntomas para que su hijo pueda volver a la vida normal.

¿Qué son las pruebas de alergia?

Las pruebas de alergia son un proceso de pruebas cutáneas, análisis de sangre o pruebas de dieta de eliminación que intentan identificar la sensibilidad a alérgenos comunes como:

  • Polen vegetal
  • Moldes
  • Caspa de animales
  • Picaduras de insectos
  • Alimentos (p. Ej., Cacahuetes, huevos, leche, mariscos o trigo)
  • Medicamentos

“Estas pruebas pueden ayudar en el diagnóstico de alergias alimentarias y más” Dice el Dr. Wright. “Por ejemplo, también hay pruebas disponibles para las alergias ambientales comunes, incluidos los ácaros del polvo, el moho, la caspa de los animales y el polen”. El tipo de prueba varía, dependiendo de si su hijo tiene alergias ambientales o alimentarias.

¿Cuándo deben los padres considerar realizar pruebas de alergia a los niños?

Los médicos pueden recomendar pruebas de alergia si su hijo tiene una afección respiratoria como asma para averiguar qué desencadena los síntomas. “Cualquier niño con preocupaciones por las alergias ambientales debe someterse a pruebas de alergia”, dice Gary Soffer, MD, profesor asistente de pediatría clínica en la Facultad de Medicina de Yale. “Esto ayuda a orientar nuestras recomendaciones para evitar los factores desencadenantes y, potencialmente, para la inmunoterapia en el futuro”. Los indicadores comunes de alergias o una reacción alérgica en los niños incluyen:

  • Rinitis (estornudos, congestión, secreción nasal o goteo nasal)
  • Tos
  • Sibilancias
  • Erupciones cutáneas
  • Urticaria
  • Picazón en los ojos o piel
  • Problemas de digestión (calambres, náuseas, vómitos o diarrea)

Los niños con alergias ambientales, “a menudo se presentan con congestión nasal, picazón en los ojos y estornudos”, dice el Dr. Soffer. “Para mí, el síntoma más preocupante son los ronquidos y la respiración por la boca, porque normalmente significa que el niño está durmiendo mal por la noche”.

Las pruebas de alergia a los niños pueden ayudar a determinar si los síntomas de su hijo son alergias. relacionado o causado por otra cosa.

Sin embargo, si solo sospecha que su hijo puede tener sensibilidad a los alimentos, las pruebas no siempre tienen sentido. “Las pruebas para detectar alergias alimentarias nunca deben realizarse sin un historial claro de una reacción clínica”, explica el Dr. Soffer. “Los paneles de alimentos que, desafortunadamente, se envían comúnmente tienden a tener tasas muy altas de falsos positivos y, a menudo, conducen a evitar innecesariamente los alimentos. Es importante discutir sus resultados con un alergólogo certificado por la junta que tenga los recursos para realizar desafíos alimentarios orales ”.

¿Quién puede evaluar a un niño para detectar alergias?

Si su pediatra cree que su hijo podría tener alergias, es probable que lo derive a un alergólogo o inmunólogo que se especialice en reacciones alérgicas y pruebas de alergia.

¿Qué edad tiene? ¿Tiene que ser su hijo para hacerse una prueba de alergia?

Muchos padres creen que los niños deben llegar a cierta edad antes de que se desarrollen las alergias. En realidad, los niños de cualquier edad pueden tener y ser examinados para detectar alergias de acuerdo con el Colegio Americano de Alergias, Asma e Inmunología (ACAAI).

“Se puede realizar un simple análisis de sangre a cualquier edad (desde bebés hasta ancianos) ”, concuerda el Dr. Wright. “Cuando un niño tiene una alergia, puede surgir por primera vez a cualquier edad. Algunos niños dejan de reaccionar a ciertos alérgenos, como la leche y el huevo, a medida que crecen, pero las alergias a alimentos como las nueces tienden a permanecer ”.

¿Cómo examinan a los niños para detectar alergias?

Hay tres tipos principales de pruebas de alergia:

  • Pruebas cutáneas
  • Análisis de sangre
  • Pruebas de dieta de eliminación

Dependiendo del tipo de alergia sospechada, el alergólogo elegirá la prueba de alergia más adecuada o la combinación de pruebas. “El diagnóstico de alergia alimentaria es complicado”, dice el Dr. Wright. “Además de obtener un historial clínico detallado del paciente, muchos alergólogos utilizarán una combinación de pruebas de sangre y cutáneas para confirmar un diagnóstico”. Esto es lo que puede esperar en la prueba de alergia de su hijo.

Pruebas cutáneas de alergia

Los tipos más comunes de pruebas cutáneas para niños son las pruebas de punción o “raspado”, las pruebas intradérmicas y las pruebas de parche. “Las pruebas cutáneas tienden a ser las más asequibles y tienen el valor predictivo más alto de alergias”, dice el Dr. Soffer. En una prueba de punción cutánea, el alergólogo tocará una pequeña cantidad del alérgeno en la superficie de la piel de su hijo con una aguja. En una prueba intradérmica, el alergólogo inyecta una cantidad muy pequeña del alérgeno en la capa superior de la piel de su hijo. Para las pruebas de parche, los alérgenos se aplican al adhesivo, que se usa en el brazo durante 48 horas. Si su hijo es alérgico, aparecerá una protuberancia roja y elevada, que se ve y se siente como la picadura de un mosquito.

Por lo general, su hijo tendrá una reacción a una prueba de punción o una prueba intradérmica en 20 minutos. o menos, aunque a veces el enrojecimiento puede aparecer varias horas o hasta 48 horas después de la prueba de alergia. Un alergólogo verificará la reacción a una prueba de parche en momentos establecidos después de que se retire el parche. Para los niños con alergias graves, las pruebas cutáneas a veces pueden desencadenar anafilaxia.

Análisis de sangre para alergias

Existen muchos tipos diferentes de análisis de sangre, según el alérgeno sospechoso. “Los análisis de sangre a menudo son necesarios por una multitud de razones y son una excelente alternativa a las pruebas cutáneas”, explica el Dr. Soffer.

“Un análisis de sangre también puede ayudar a identificar las proteínas alergénicas específicas que desencadenan reacciones a los alimentos: este tipo de prueba se llama prueba de componentes alérgenos ”, dice el Dr. Wright. “Por ejemplo, si su hijo tiene alergia a la leche, su proveedor de atención médica puede usar el historial clínico de su hijo junto con los resultados de las pruebas de componentes para determinar si su hijo necesita evitar la leche en todas sus formas o si su hijo puede tolerar productos lácteos horneados como galletas, pasteles o magdalenas ”.

A su hijo se le extraerá sangre y recibirá los resultados de las pruebas de alergia después de que un laboratorio los procese, generalmente en uno o dos días. Su alergólogo puede recomendar análisis de sangre si su hijo es muy sensible a los alérgenos porque no hay riesgo de una reacción adversa.

Pruebas de eliminación de la dieta

Cuando se sospecha de alergias alimentarias, los alergólogos pueden recomendar una dieta muy restringida que elimine ciertos alimentos que podrían estar causando una reacción adversa.

Los alérgenos alimentarios más comunes son leche, huevo, maní, nueces de árbol, trigo, soja, pescado y mariscos, según FARE. Los alergólogos pueden recomendar dietas de eliminación durante una semana o más, y supervisarán las reacciones a medida que se eliminan los alimentos. Si una dieta de eliminación es demasiado difícil de seguir, o el alergólogo sospecha que su hijo ha superado una alergia alimentaria, puede intentar un desafío alimentario, dando una pequeña cantidad del alimento sospechoso en un entorno controlado para medir la reacción.

“Una vez que sabemos a qué es alérgico un paciente, el primer objetivo del tratamiento es evitar las cosas que están causando los síntomas”, explica el Dr. Soffer. “Trabajamos con las familias para encontrar formas de controlar el entorno de sus hijos. Si esto no es efectivo, entonces a menudo se necesitan medicamentos o inyecciones para la alergia ”.

Da miedo cuando sospecha que su hijo puede tener una alergia, pero cuanto antes identifique lo que realmente está causando los síntomas, antes puede determinar un plan de tratamiento para eliminarlos y volver a la vida normal.

¿Cuánto cuesta una prueba de alergia?

El costo de la alergia Las pruebas pueden oscilar entre $ 60 y miles de dólares, por lo que es importante trabajar con su médico para elegir las pruebas adecuadas para su hijo. Las pruebas cutáneas oscilan entre $ 60 y $ 300. Los análisis de sangre pueden costar entre $ 200 y $ 1,000, según la Fundación ABIM. Dependiendo de su cobertura, el seguro médico puede cubrir o no estas pruebas.

Las tarjetas de descuento de farmacia, como SingleCare, pueden ayudar a reducir el precio de los medicamentos para la alergia, como Zyrtec (cetirizina), Allegra (fexofenadina). ), Claritin (loratadina) o Benadryl (difenhidramina).