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¿Debería tomar una aspirina diaria?

Los cardiólogos recomiendan desde hace mucho tiempo tomar una aspirina diaria en dosis bajas como una forma fácil y eficaz de ayudar a prevenir eventos cardiovasculares como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, que son las principales causas de muerte en los Estados Unidos. La aspirina tiene propiedades anticoagulantes y combate la formación de coágulos sanguíneos que pueden bloquear el flujo sanguíneo en las arterias y provocar enfermedades cardiovasculares.

Dos estudios publicados recientemente, conocidos como ASCEND y LLEGA , han puesto en duda esta recomendación, especialmente para los millones de personas sanas que usan aspirina como una forma de reducir su riesgo de sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral por primera vez. A la luz de estos estudios, la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA) y el Colegio Estadounidense de Cardiología (ACC) han revisado recientemente sus recomendaciones sobre el uso diario de aspirina, señalando que para muchos estadounidenses, especialmente los adultos mayores sanos y aquellos con riesgo de hemorragia, los peligros superan los beneficios.

“Hay investigaciones que muestran más muertes y más sangrado sin reducción de eventos cardiovasculares en individuos sanos que toman una aspirina diaria”, dice Erin Michos, MD, MHS, director asociado de cardiología preventiva de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, que también formó parte del comité de redacción de la Guía de la AHA / ACC de 2019 sobre la prevención primaria de enfermedades cardiovasculares . “En personas sin antecedentes de enfermedad cardíaca o sin ciertos factores de riesgo, el uso diario de aspirina puede hacer más daño que bien”.

Aspirina diaria y enfermedades cardíacas

La mayoría de ataques cardíacos y los accidentes cerebrovasculares son el resultado de bloqueo del flujo sanguíneo , según la AHA. Esto ocurre cuando la placa, una sustancia grasa compuesta de colesterol, desechos celulares, calcio y otros productos, se acumula en las paredes de las arterias. La placa estrecha las arterias dificultando el paso de la sangre. Las placas rotas también pueden desencadenar la formación de coágulos de sangre que pueden alojarse en las arterias y obstruirlas. Cuando el flujo sanguíneo al corazón se ve afectado, pueden ocurrir ataques cardíacos. Si el flujo de sangre al cerebro está restringido, puede ocurrir un derrame cerebral.

La aspirina se conoce técnicamente como un medicamento antiplaquetario. Las plaquetas son glóbulos diminutos que ayudan a que la sangre se coagule. La aspirina diluye la sangre e interfiere con su mecanismo de coagulación, por lo que es menos probable que se formen coágulos de sangre y obstruyan las arterias. Si bien algunos estudios han sugerido que la aspirina puede reducir la presión arterial (tener presión arterial alta es un factor de riesgo de enfermedad cardiovascular), los expertos advierten que los estudios no se han realizado bien y los resultados han sido contradictorios.

Beneficios del uso diario de aspirina

Uno en cinco personas que han tenido un ataque cardíaco serán hospitalizadas con otro dentro de cinco años, informa la AHA. Los médicos recomiendan el uso de aspirina en dosis bajas en personas con antecedentes de enfermedad cardíaca porque las investigaciones —algunos 200 estudios en más de 200,000 personas – lo demuestran reduce las posibilidades de tener un segundo evento cardiovascular. Uno de los primeros estudios que apuntan a una conexión se imprimió en la Lancet en 1988 y mostró que un mes de uso de aspirina en dosis baja iniciado inmediatamente después de un ataque cardíaco o accidente cerebrovascular podría prevenir 25 muertes en 1,000 pacientes y 10-15 eventos cardiovasculares no mortales .

¿Cuáles son algunos otros beneficios de la aspirina?

  • Parece reducir la incidencia de ciertos cánceres, particularmente el cáncer de colon, pero se necesita más investigación.
  • Está ampliamente disponible y es bastante económico.

Riesgos del uso diario de aspirina

La aspirina puede parecer un fármaco bastante inofensivo, pero, de hecho, su uso conlleva efectos secundarios.

Según investigación publicada en la revista PLoS One, el uso de aspirina aumenta el riesgo de hemorragia gastrointestinal de una persona en 40% . Y aunque podría pensar que un sangrado intestinal es preferible a un ataque cardíaco importante, piénselo de nuevo.

“Ciertamente, hay buenas razones para tomar aspirina , pero no es una droga completamente benigna ”, señala Christina Wee, MD, MPH, profesora asistente de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard y coautora de un artículo reciente publicado en el Annals of Internal Medicine sobre la prevalencia del uso de aspirina para la prevención primaria de enfermedades cardiovasculares. “Si es de mediana edad o más joven y está sano, una úlcera sangrante puede ser algo de lo que pueda recuperarse. Pero si es frágil o es un adulto mayor con problemas subyacentes, esa úlcera sangrante puede hacer que pierda mucha sangre, lo que en realidad podría precipitar un ataque cardíaco, ya que su corazón ahora tiene que bombear mucho más fuerte para obtener sangre que transporta oxígeno. a su sistema. ”

“ El sangrado gastrointestinal puede ser mayor ”, agrega el Dr. Michos. “Puede provocar anemia y puede poner mucho estrés en el corazón. El sangrado no es algo trivial. Puede causar mucha morbilidad y mortalidad ”.

Debido a este mayor riesgo de hemorragia, el Las directrices de la AHA / ACC sobre la prevención primaria de enfermedades cardiovasculares han cambiado con respecto al uso de aspirina. Si bien todavía se recomienda que aquellos que ya han tenido un ataque cardíaco o un derrame cerebral usen una aspirina de dosis baja diaria para prevenir otro evento cardiovascular (lo mismo que aquellos que tienen stents o se sometieron a una cirugía de bypass), las cosas son diferentes para aquellos que no tienen corazón enfermedad. Las nuevas pautas ahora desaconsejan el uso de aspirina para prevenir un ataque cardíaco o un derrame cerebral en ciertos grupos que tienen un alto riesgo de hemorragia interna.

Los pacientes de mayor riesgo incluyen:

  • aquellos que tienen 70 años o más y están tratando de prevenir un primer ataque cardíaco o accidente cerebrovascular
  • aquellos de cualquier edad que tengan enfermedades (como úlceras) o tomen medicamentos (como anticoagulantes o antiinflamatorios no esteroideos, o AINE, como ibuprofeno) que pueden aumentar su riesgo de hemorragia.

¿Qué sucede si no se le ha diagnosticado una enfermedad cardíaca pero tiene algunos factores de riesgo importantes, por ejemplo, fuma o tiene diabetes? El uso de aspirina puede ser apropiado, pero necesitará la ayuda de su médico para evaluar y definir su riesgo real. Si se le aconseja que deje de tomar aspirina, no se preocupe por los riesgos para la salud. Dejar de tomar la aspirina de golpe no debería representar ningún peligro, dice el Dr. Michos.

¿Cuánta aspirina debe tomar al día?

La mayoría de los estudios en torno a la aspirina y la prevención de ataques cardíacos se centran en la aspirina de dosis baja diaria (a veces denominada “aspirina para bebés”, que es un nombre inapropiado ya que los bebés generalmente no deben tomar aspirina), definido como 75-100 mg por día. Según una investigación publicada en el BMJ , se descubrió que esta dosis más baja es tan eficaz como las dosis más altas para prevenir ataques cardíacos secundarios y accidentes cerebrovasculares.

Pero antes de tomar una tableta, hable con su proveedor de atención médica. Su historial médico puede convertirlo en un candidato inadecuado para la terapia diaria con aspirina, o su médico puede pensar que las estatinas y otros medicamentos que tratan las enfermedades cardíacas le servirán mejor.

“Usar aspirina o no es algo de lo que debe hablar con su médico”, advierte el Dr. Michos. “El hecho de que un medicamento como la aspirina esté disponible sin receta no significa que sea seguro o apropiado. Discuta todo lo que lleva con su médico ”.