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Donación de sangre 101: cómo puede ayudar ahora

Todos los días, los pacientes en los Estados Unidos necesitan alrededor de 36,000 unidades de glóbulos rojos, según la Cruz Roja Americana . Es un tratamiento que salva vidas y que siempre tiene una gran demanda. En parte porque las donaciones de sangre no duran para siempre. “A diferencia de otros tratamientos que salvan vidas, los productos sanguíneos son perecederos y no se pueden almacenar ni fabricar”, dice Yvette Miller, MD, directora médica ejecutiva de la Cruz Roja Americana. Los glóbulos rojos tienen una vida útil de 42 días, mientras que las plaquetas deben usarse dentro de los cinco días.

Si bien las personas se distanciaron socialmente en el hogar para evitar la propagación del COVID-19, se cancelaron muchas campañas de donación de sangre. “Miles de campañas de donación de sangre de la Cruz Roja Estadounidense se han visto afectadas por el COVID-19 y las cancelaciones en todo el país han resultado en cientos de miles de donaciones de sangre menos”, explica el Dr. Miller. “Sin embargo, la necesidad de sangre es constante y ha continuado durante toda esta pandemia”. Las transfusiones de sangre total no son un tratamiento para el nuevo coronavirus, pero se ha utilizado plasma convaleciente (parte de la sangre de personas que se habían recuperado del virus) para tratar a algunos pacientes críticos. En otras palabras, la pandemia mundial aumentó la necesidad ya siempre presente.

Solo alrededor del 3% de las personas elegibles donan sangre cada año. Si está buscando una manera fácil de ayudar a alguien y está donando por primera vez, comience aquí para aprender los conceptos básicos.

Registro y elegibilidad

El primer paso es averiguar si es elegible para donar sangre y dónde donar.

¿Quién puede donar sangre?

Los principales requisitos de elegibilidad son por edad y peso. Debe tener al menos 17 años, pesar más de 110 libras y gozar de buena salud en general. “ Si eres una persona sana, puedes entrar y ellos seleccionarán a las personas que no están en el mejor lugar para donar”, dice Joyce Mikal-Flynn, EdD, FNP, fundadora y creadora de MetaHab .

Existen ciertas condiciones de salud, destinos de viaje y otros factores de riesgo que lo hacen inelegible para donar, como anemia, embarazo, cáncer, VIH, hepatitis y nuevos tatuajes o perforaciones. Anteriormente, existían restricciones que impedían que muchos hombres homosexuales y bisexuales donaran. Recientemente, en respuesta al aumento de la demanda debido al COVID-19, la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) relajó esas pautas . Según Kim Langdon, MD, colaborador experto de Parenting Pod , que incluye el siguiente cambios, para implementación inmediata, a la guía de diciembre de 2015:

  • Para donantes masculinos que hubieran sido aplazados por tener relaciones sexuales con otro hombre: El El cambio es que el período de aplazamiento recomendado va de 12 meses a 3 meses.
  • Para donantes femeninas que habrían sido aplazadas por tener relaciones sexuales con un hombre que tuvo relaciones sexuales con otro hombre: El cambio del período de aplazamiento de 12 meses a 3 meses.
  • Para aquellos con tatuajes y piercings recientes: La agencia está cambiando el período de aplazamiento recomendado de 12 a 3 meses.

RELACIONADO: ¿Quién puede donar sangre y quién no puede

¿Cómo me registro para donar?

Busque en el sitio de la Cruz Roja Americana , el Sitio de America's Blood Centers , o AABB.org para encontrar una unidad de sangre o un centro de donación cerca de usted. Es posible que se le solicite que complete un breve cuestionario en línea con información básica, como su nombre, fecha de nacimiento e información de contacto. Muchos centros de donación locales le permitirán seleccionar un horario en línea. Luego, solo debes llegar al centro en la fecha y hora de tu cita.

Si lo prefieres, también puedes llamar al 1 -800-CRUZ-ROJA. Si es un donante frecuente, a menudo puede crear un nombre de usuario y una contraseña con su centro local para que sea más fácil registrarse en el futuro.

El proceso de donación de sangre

La donación de sangre es segura, rápida y la mayoría de las personas no experimentará ninguna efectos secundarios. Sin embargo, hay ciertos pasos que puede tomar para asegurarse de que su primera donación de sangre sea una experiencia positiva y de que se sienta lo mejor posible después de dar.

Antes de ir

“La preparación para una donación de sangre debe comenzar al menos un día antes los donantes ingresan a un centro de donación de sangre o de donación. Se recomienda que las personas coman una comida nutritiva la noche anterior, descansen bien y beban más líquidos ”, dice el Dr. Miller. Todos esos pasos ayudarán a asegurarse de que se encuentre en una condición física óptima para la donación. La deshidratación puede aumentar las posibilidades de desmayarse después de la donación o dificultar la localización de una vena.

“El día de la donación de sangre las personas deben beber 16 onzas adicionales de agua, comer una comida saludable y usar una camisa que se enrolle por encima del codo para garantizar que los flebotomistas puedan completar fácilmente la donación de sangre ”, explica el Dr. Miller. “Antes de salir de casa, las personas deben asegurarse de tener su identificación con foto y tener una mascarilla o una cubierta facial para usar al ingresar a la campaña de donación de sangre”. La donación de sangre se considera un servicio esencial en la mayoría de las áreas, por lo que incluso si su estado tiene pedidos para quedarse en casa, es probable que pueda donar. “ El personal es muy claro y concienzudo en mantener a las personas a salvo del COVID-19”, dice Mikal-Flynn.

“Es importante tener en cuenta que las campañas de donación de sangre no se consideran reuniones masivas, sino que son eventos controlados con personal capacitado y las medidas de seguridad adecuadas para proteger a los donantes y receptores de sangre”, explica el Dr. Miller.

En su donación de sangre

“Una vez que llegan a la campaña de donación de sangre, se les tomará la temperatura a las personas para asegurarse de que estén lo suficientemente bien como para ingresar”, dice el Dr. Miller. “Después de ingresar a la unidad, se les pedirá que proporcionen su nombre, dirección, número de teléfono e identificación con foto”.

“El segundo paso Es el historial de salud en el que se harán preguntas a los posibles donantes durante una entrevista privada y confidencial sobre su historial de salud personal y los lugares a los que viajó ”, dice el Dr. Miller. Se utiliza como una herramienta de detección para asegurarse de que su sangre sea segura para donar, así que asegúrese de responder las preguntas con sinceridad. “También incluirá un mini-examen físico donde el personal controlará la temperatura, la hemoglobina, la presión arterial y el pulso”.

“Siempre que no esté anémico y sea negativo para las otras afecciones, puede donar sangre”, dice Langdon.

“El tercer paso lleva a los donantes a la silla de donaciones, donde recolectamos la donación de sangre”, dice el Dr. Miller. Estará sentado en un lugar cómodo, ya sea sentado o acostado. “El personal limpiará el brazo del donante y, después de un pellizco rápido, la bolsa comenzará a llenarse … Cuando se haya recolectado aproximadamente medio litro de sangre, la donación estará completa y un miembro del personal colocará un vendaje en el brazo”, explica el Dr. . Miller.

La donación de sangre completa tarda unos 10 minutos. Si está donando plasma o plaquetas, podría demorar más. Esos tipos de donación utilizan un proceso llamado aféresis, que simplemente significa que su sangre se filtra a través de una máquina conectada a ambos brazos mientras realiza la donación. La máquina toma la parte de la sangre que necesita el centro y reemplaza el resto en su cuerpo. Este proceso puede tardar hasta dos horas para la donación de plasma y la donación de plaquetas.

Después de la donación de sangre

Cuando finalice su donación, se le dará una bebida y un refrigerio, junto con instrucciones sobre cómo cuidarse después donando. Se trata de reemplazar los líquidos que perdiste al donar sangre, según Mikhal-Flynn.

Algunas personas experimentan efectos secundarios al donar sangre, como sentirse débil, aturdido, mareado, con náuseas o sudoroso. Por lo general, esos sentimientos solo duran unos minutos y mejoran con la comida y la hidratación.

También puede tener un hematoma donde se insertó la aguja. Si experimenta náuseas o mareos continuos, dolor o entumecimiento en el brazo, un bulto elevado o sangrado continuo, debe comunicarse con su proveedor de atención médica o centro de donantes.

Por lo general, las instrucciones posteriores a la donación incluyen comer una comida bien equilibrada, mantenerse hidratado y evitar fumar o beber alcohol durante al menos 24 horas. Espere ocho semanas antes de volver a donar sangre.

El impacto de su donación

Después de su donación, su sangre donada se envía a un centro de procesamiento. La mayoría de las veces, la sangre se divide en sus tres componentes: plasma, plaquetas y glóbulos rojos; cada parte se puede usar para tratar diferentes necesidades. Está empaquetado en unidades, que son cantidades estándar que se usan para administrar transfusiones. Las donaciones de sangre se distribuyen a los bancos de sangre de los hospitales.

“La razón más obvia para donar es ayudar a las personas”, dice Mikal-Flynn. “Incluso durante este tiempo, ocurren traumas. Se necesita sangre para ayudar con el cuidado del paciente “. Los pacientes pueden necesitar transfusiones si sangran mucho durante una emergencia, como un accidente automovilístico o una cirugía. También pueden ser parte del tratamiento para ciertas afecciones de salud, como el cáncer o anemia de células falciformes .

“Los donantes de sangre afroamericanos pueden ayudar a los pacientes que luchan contra la anemia de células falciformes. Los pacientes con anemia falciforme son predominantemente de ascendencia africana y requieren frecuentes transfusiones de sangre de personas de raza y origen étnico similar para prevenir complicaciones durante las terapias de transfusión ”, dice el Dr. Miller. “Desafortunadamente, desde mediados de marzo hemos visto cómo el número de donantes de sangre afroamericanos se redujo en más de la mitad. Comprensiblemente, creemos que este número ha disminuido en gran parte debido a cancelaciones de donaciones de sangre en negocios, iglesias y escuelas, así como a tasas desproporcionadas de infección por COVID-19 para afroamericanos en comparación con otros grupos ”, dice el Dr. Miller. “Si bien reconocemos este desafío, la Cruz Roja necesita la ayuda de donantes de sangre afroamericanos para garantizar un suministro de sangre diverso”.

Cuando su la sangre se prepara para ayudar a los demás, se analiza el tipo de sangre y ciertas afecciones. Esa es una ventaja de la donación, además de ayudar a las personas: es un examen de salud gratuito. Se le notificará de cualquier prueba positiva y podrá averiguar sobre afecciones subyacentes, como niveles bajos de hierro.

También aprenderá su tipo de sangre: A, B, AB u O. Hay formas específicas en las que la sangre se combina para un seguro transfusión de sangre, y el tipo de sangre es parte de eso. El tipo O- es el tipo de sangre universal, lo que significa que se puede administrar a pacientes con cualquier tipo de sangre. El plasma de tipo AB + es el donante de plasma universal. Si tiene uno de estos tipos de sangre, su donación es aún más valiosa, ya que es la más solicitada y, a menudo, escasa.

Una sola donación de sangre puede salvar hasta tres vidas, según la Cruz Roja Estadounidense. No se puede fabricar, tiene que ser administrado por personas sanas. Alguien en los EE. UU. Necesita sangre cada 2 segundos. Eso suma 7.000 unidades de plaquetas y 10.000 unidades de plasma. El treinta y ocho por ciento de la población es elegible para donar. Su cita podría ayudar a ser parte de la solución para alguien que lo necesite.