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Duchas frías frente a duchas cálidas

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La información de nuestros artículos NO pretende reemplazar una relación uno a uno con un profesional de la salud calificado y no pretende ser un consejo médico.

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Wim Hof , apodado el “hombre de hielo”, es uno de los muchos influenciadores de la salud que recomiendan exponerse regularmente a temperaturas heladas y frías. Pero, ¿las duchas frías son realmente mejores para ti que las duchas calientes, o los beneficios del agua fría son simplemente un mito?

Quienes juran tomar duchas frías sienten que el hábito les da una ventaja. cuando se trata de manejar el estrés y mejorar su confianza. La idea es que al permitirse voluntariamente sentirse incómodo durante un breve período de tiempo, no solo puede estimular su sistema inmunológico, sino que también puede cultivar más fuerza de voluntad y “fortaleza mental” en el proceso.

Los estudios nos dicen que, de hecho, existen algunos beneficios impresionantes de la ducha fría, que pueden incluir un aumento del estado de alerta, la productividad y la recuperación del ejercicio.

¿Qué es una ducha fría?

Una ducha fría se considera una ducha con agua de aproximadamente 50 a 60 grados Fahrenheit (o alrededor de 15 ° C).

Durante la mayor parte de la historia de la humanidad, las personas estuvieron expuestas a temperaturas muy frías, quisieran o no. El frío extremo es una forma de estrés que hace que nuestro cuerpo entre brevemente en una “respuesta de lucha o huida” y luego se adapte para poder manejar el mismo factor de estrés de manera más efectiva en el futuro.

La exposición al frío hace que nuestros cuerpos liberen una oleada de “hormonas del estrés”, que incluyen cortisol, norepinefrina y adrenalina. Esto provoca un cierre de funciones corporales no esenciales, lo que incluye respuestas inflamatorias, entre otras.

La liberación alta de hormonas del estrés puede sonar mal, pero cuando ocurre brevemente y luego te das a ti mismo tiempo para recuperarse, en realidad es muy beneficioso, al igual que con el ejercicio, el ayuno y otros “buenos factores de estrés”.

Beneficios

Los estudios han encontrado que los beneficios de las duchas frías pueden incluir:

1. Mayor claridad mental y alerta

Una de las razones más convincentes para dar probar duchas frías se debe a su capacidad para despertarlo inmediatamente.

Los estudios han demostrado que las personas que toman duchas casi heladas experimentan un aumento en los niveles de energía percibidos, enfoque / concentración, productividad y rendimiento mental / cognitivo. Algunos incluso describen los efectos edificantes de la exposición al frío como equivalentes a beber una taza o dos de café.

2. Inflamación reducida y circulación mejorada

La exposición al frío se considera una forma de hormesis , un fenómeno en el que la baja exposición a “estresores horméticos” en realidad provoca cambios beneficiosos en el funcionamiento de su cuerpo. Lo mismo sucede cuando hace ejercicio: la hormesis hace que el cuerpo aprenda a adaptarse al estrés y vuelva a crecer más fuerte. En el caso de las duchas frías, tu cuerpo reacciona mejorando las funciones cardiovasculares, cognitivas y musculoesqueléticas.

Según ciertos estudios, las duchas frías se atribuyen a una reducción del dolor muscular y la inflamación, junto con mejora de la recuperación muscular y la función cardiovascular después del ejercicio.

Los efectos antiinflamatorios de la exposición al frío se deben a mecanismos que incluyen un aumento de la frecuencia cardíaca, el flujo sanguíneo y la absorción de oxígeno. La circulación saludable es esencial para ayudar a que los músculos y otros tejidos se repare adecuadamente, lo que significa que puede notar que puede recuperarse mejor después de entrenamientos duros si se involucra en duchas frías (o crioterapia).

Las investigaciones sugieren que también existen ciertos beneficios de las duchas frías para su sistema inmunológico, ya que la exposición al frío puede aumentar la producción de glóbulos blancos. Un estudio encontró que los adultos que se duchaban regularmente en el frío durante 30 días experimentaron una reducción del 29 por ciento en las enfermedades y ausencias del trabajo en comparación con un grupo de control.

3. Estado de ánimo elevado y confianza

Se necesitan agallas y agallas para sumergirse en el frío agua, y muchos encuentran que, aunque puede sentirse desagradable, en realidad los pone de mejor humor después.

Al superar su miedo a sentirse incómodo y enfrentar un estrés agudo de frente (en la forma del frío glacial), puede aprender a manejar mejor los síntomas fisiológicos que su cuerpo experimenta cuando está estresado o asustado, como pensamientos acelerados, respiración acelerada y temblores.

Algunas investigaciones sugiere que la terapia de frío puede beneficiar incluso a quienes padecen depresión, ansiedad y ataques de pánico. Además de liberar endorfinas y otras sustancias químicas que te hacen sentir más alerta y excitado, otro mecanismo por el cual las duchas frías pueden mejorar tu estado de ánimo es aumentando los impulsos eléctricos de las terminaciones nerviosas periféricas del cerebro, que parecen tener algunos efectos antidepresivos.

4. Mejora de la salud de la piel y el cabello

Un estudio se centró en los beneficios de la ducha fría para piel descubrió que este hábito puede reducir la sequedad, inflamación y picazón de la piel. Resistir la tentación de subir el calor cuando te duchas ayudará a evitar que la piel y el cabello pierdan mucha humedad y se vean irritados o sin vida.

Eso se debe a que el frío contrae los pequeños vasos sanguíneos de la piel. , lo que hace que los poros se vean más apretados y menos inflamados (aunque su piel puede enrojecerse inicialmente después de enfriarse mucho).

5. Puede mejorar la salud del esperma

¿Alguna vez escuchaste que los hombres deberían evitar los saunas, tinas y ciclos excesivos porque calienta demasiado los testículos? Bueno, hay alguna evidencia que sugiere que la inmersión en frío puede ayudar a reducir la temperatura escrotal, lo que lleva a mejoras en la producción de esperma y testosterona.

6. Puede ayudar a mantener un metabolismo saludable

Aunque es poco probable que cause un peso sustancial pérdida sin combinarse con otros cambios en el estilo de vida, la exposición al frío también puede ayudar con la pérdida de peso. Los estudios han encontrado que el frío activa el tejido adiposo marrón (grasa marrón), que quema más energía para calentar el cuerpo. Esto consume calorías y puede ayudar a darle un impulso a su metabolismo.

Vs. Ducha caliente

¿Qué es mejor, una ducha fría o caliente? Todo depende de tus objetivos.

Las duchas tibias definitivamente pueden ser una buena manera de relajarte, adormecerte antes de acostarte e incluso aliviar los músculos adoloridos. Una ducha de vapor también es una buena manera de aflojar la mucosidad que puede estar atrapada en las vías respiratorias y contribuir a los sistemas respiratorios como la congestión.

Dicho esto, las duchas muy calientes no se recomiendan para aquellos con piel sensible o síntomas como sequedad, enrojecimiento y eczema. Si tiene presión arterial alta o se marea con facilidad, es posible que también desee evitar calentarse mucho.

En general, las duchas tibias parecen ser preferibles por la noche, mientras que las frías son más adecuadas para la mañana como un rápido “despertarme”. Ambos se pueden utilizar de diferentes maneras para ayudar a alterar su estado de ánimo, niveles de energía y función muscular.

Métodos de ducha fría

¿Cuánto tiempo debe tomar una ducha fría? Trate de comenzar con un período de exposición al frío muy breve, aumentando el tiempo gradualmente a medida que se acostumbre a la sensación del frío. Aquí hay algunos consejos para comenzar y métodos para experimentar con:

    Comience con aproximadamente 30 segundos de una ducha fría. Es posible que desee comenzar por pararse en una ducha tibia cómodamente y luego bajar gradualmente la temperatura hasta que esté muy fría.

  • Como tu acostúmbrese a resistir los efectos del frío, aumente el tiempo que permanece continuamente en el agua fría, hasta 2-3 minutos o incluso más si es capaz.
    • Otro método es la “ducha de contraste”, que es una técnica que consiste en alternar entre agua fría y caliente. Puede hacer esto yendo y viniendo entre un minuto de agua muy fría, seguido de un minuto de recuperación en una temperatura tibia / caliente, y así sucesivamente. Complete el ciclo de tres a siete veces (el tiempo total de la ducha será de alrededor de 10 minutos). Esta alternancia ayudará a abrir los vasos sanguíneos y hacer que la sangre bombee por todo el cuerpo.

          En cuanto a dónde apuntar el agua, puede pararse directamente debajo del cabezal de la ducha o dirigir el agua a partes específicas del cuerpo y músculos que estén inflamados o tensos. Es posible que experimente los mayores beneficios y la mayor “ráfaga” si permite que el agua golpee muchas partes diferentes de su cuerpo, especialmente la cabeza, el cuello, los hombros y la espalda.
            ¿Qué tan fría debe estar el agua para proporcionar estos beneficios de la ducha fría? Trate de bajar la temperatura a alrededor de 50 a 60 grados Fahrenheit o un poco más fría, que se sentirá casi helada.

          • Mientras se está de pie en el frío, recuerde seguir respirando. Es posible que sienta que jadea por aire en reacción al frío, pero trate de seguir respirando profundamente con determinación. Para aumentar aún más los beneficios mentales de la ducha, puede hacer una pausa entre respiraciones después de exhalar y luego inhalar profundamente mientras cuenta hasta cinco.
          • Es una buena idea terminar la ducha con agua tibia para que la experiencia parezca agradable, lo que hace que sea más probable que se quede con ella.

            Una excelente manera de adquirir el hábito de resistir e incluso disfrutar de duchas frías es hacer un “desafío de ducha fría de 30 días”. Comience con breves tiempos de exposición y siga aumentando, hasta llegar a un minuto completo o más.

          Precauciones

          ¿Las duchas frías son malas para ti? En general, presentan poco riesgo de causar daños o angustia real, aunque definitivamente pueden ser incómodos temporalmente. Puede notar que su piel se enrojece después de que termine de ducharse, lo que h es normal debido a que la sangre sube a la superficie.

          Dicho esto, probablemente sea mejor evitar las duchas muy frías si está lidiando con ciertos problemas de salud, como:

        • La gripe o un resfriado
          • Tener bajo peso o tener un trastorno alimentario (que de todos modos puede llevar a sentir frío)

            • Teniendo un problema cardíaco o respiratorio sensible que causa dificultad para respirar / falta de aire (hable primero con su médico)
              • El embarazo
              • Hipotermia (cuando ya tienes frío)
              • Pensamientos finales

                  A diferencia de las duchas cómodamente calientes que se toman a temperaturas de 80 grados Fahrenheit o más, las duchas frías son las que se toman en agua a 60 grados o menos.

                • La investigación sugiere que los beneficios de la ducha fría incluyen: aumento del estado de alerta y energía, reduciendo la inflamación y el dolor muscular, mejorando el flujo sanguíneo y la absorción de oxígeno, y reduciendo la ansiedad y el mal humor.
                  • La exposición al frío ayuda su cuerpo aprende a adaptarse al estrés, aumenta la circulación y puede acelerar su metabolismo.

                      ¿Cómo empezar? Comience con períodos breves de aproximadamente 30 segundos, luego continúe hasta 3 minutos + de frío continuo. También puede alternar entre frío y calor durante unos 10 minutos.