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El aire podría desencadenar tendencias suicidas en los niños

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Cuando pensamos en los desencadenantes de la salud mental de los niños, tienden a culpar a las tensiones de las redes sociales, la sobreprogramación y el trauma. Y para ser claros, todos esos son factores contribuyentes. Pero un nuevo estudio sugiere qué hay en el aire también podría tener impactos agudos. Y dependiendo del vecindario en el que viva, la amenaza de contaminación del aire y la salud mental de los niños del aire podría ser muy real.

Las últimas alarmas provienen de un estudio de 2019 publicado en Perspectivas de salud ambiental. Investigadores del Centro Médico del Hospital de Niños de Cincinnati y la Universidad de Cincinnati encontraron una asociación entre la exposición a corto plazo a la contaminación del aire ambiental y un aumento en los trastornos psiquiátricos en los niños.

Aunque los niveles de contaminación disminuyeron dentro de un rango aceptable de acuerdo con los Estándares Nacionales de Calidad del Aire Ambiental de la EPA, aún parecían inducir “exacerbaciones psiquiátricas” en los niños que fueron llevados al departamento de emergencias con síntomas de afecciones como depresión, esquizofrenia y tendencias suicidas.

Principales conclusiones del estudio sobre contaminación del aire y salud mental infantil

Para este estudio de cinco años realizado en Cincinnati, los investigadores analizaron la conexión entre el ambiente contaminación del aire y trastornos de salud mental en los niños.

Pero retrocedamos un segundo. ¿Qué es exactamente la contaminación del aire ambiental? Esto es cuando el aire atmosférico contiene contaminantes potencialmente dañinos emitidos por la industria, los hogares, los automóviles y los camiones, según la Organización Mundial de la Salud.

La OMS advierte que las partículas finas en la contaminación del aire representan la mayor efectos sobre la salud humana. La mayor parte del material particulado fino proviene de la combustión de combustible emitido por vehículos, plantas de energía, hogares y más.

Para el estudio, se monitorearon y evaluaron las exposiciones al material particulado ambiental con un diámetro aerodinámico de 2.5 micrones o menos.

Aquí están las principales conclusiones del estudio:

    Los investigadores midieron las visitas a la sala de emergencias pediátricas en el condado de Hamilton , Ohio, durante un período de cinco años. Durante este período, se realizaron 13,176 visitas psiquiátricas pediátricas.

    • Las categorías más frecuentes de afecciones psiquiátricas incluyeron trastornos depresivos, trastornos de externalización, trastornos del control de impulsos, trastorno de la personalidad, síntomas de TEPT, esquizofrenia. y tendencias suicidas.

    • Los datos indican asociaciones significativas entre un aumento en el material particulado ambiental y cualquier visita psiquiátrica.
      • Cuando se agrupa por tipo de encuentro psiquiátrico, los datos muestran que el aumento de la contaminación del aire se asoció significativamente con las visitas al departamento de emergencia relacionadas con la esquizofrenia el mismo día de la exposición, el trastorno de adaptación y el suicidio un día después de la exposición, y otros trastornos del estado de ánimo dos días después de la exposición.

      • Los niños que viven en vecindarios desfavorecidos demostraron ser más susceptibles a los efectos perjudiciales de la contaminación del aire, especialmente para los trastornos de salud mental relacionados con la ansiedad y los pensamientos / planes suicidas. Esto sugiere que la exposición a la contaminación y los factores estresantes del vecindario pueden tener efectos sinérgicos sobre los trastornos de salud mental.
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      ¿De dónde viene?

      Uno de los hechos más espantosos sobre la contaminación del aire de la salud mental de los niños recientes estudio es que todas las exposiciones diarias a la contaminación del aire se registraron a continuación los Estándares Nacionales de Calidad del Aire Ambiental establecidos por la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU.

      El estudio midió lo que se llama “partículas finas” en el aire . Se sabe que este tipo de contaminación del aire tiene el mayor efecto sobre la salud humana. Está compuesto de partículas inhalables compuestas de sulfato, amoníaco, nitratos, carbón negro, cloruro de sodio, polvo mineral y agua.

      Cuanto más pequeñas se vuelven las partículas, como cuando son menos de 2,5 micrones, mayor es el riesgo para la salud después de la exposición. Esto se debe a que las partículas más pequeñas son más capaces de penetrar nuestros pulmones y entrar en el torrente sanguíneo.

      Según la Organización Mundial de la Salud, las principales fuentes de contaminación del aire exterior incluyen las siguientes:

      • combustión de combustible de automóviles, camiones y vehículos pesados ​​
        • actividades industriales, tales como construcción, minería y fundición

        • generación de calor y polvo a partir de centrales eléctricas (tanto de petróleo como de carbón) y calderas
          • instalaciones industriales, incluida la fabricación fábricas, refinerías de petróleo y minas

            • vertederos de residuos, tanto municipales como agrícolas
              • uso de combustibles contaminantes para calentar viviendas y cocinar

                El material particulado también está presente en la contaminación del aire interior, proveniente de la cocina, el moho, productos domésticos, muebles y pintura.

                Exposición a estos tipos de la contaminación del aire son peligrosos para todos los seres humanos, pero pueden ser particularmente dañinos para los niños y adolescentes.

                Los niños tienen más probabilidades de estar expuestos a la contaminación del aire porque generalmente pasan más tiempo al aire libre, participando en actividad física. Y en comparación con los adultos, respiran más aire por libra de peso corporal.

                Qué hacer al respecto

                La EPA ofrece algunas recomendaciones para las personas que experimentan exposición a altos niveles de contaminación por partículas finas.

                1. Se recomienda a las personas que permanezcan en el interior en un área con aire filtrado y que mantengan bajos los niveles de actividad.
                  • Está comprobado que el uso de una filtración de aire HEPA para limpiar el aire interior reduce las partículas finas. Si no tiene un filtro de aire HEPA en casa, pase tiempo en espacios públicos con aire filtrado, como una biblioteca o un centro comercial.

                    • Preste atención al índice de calidad del aire en su área (usando AirNow.gov) para que sepa cuándo protegerse de niveles peligrosos de contaminación del aire ambiental.

                    • También es importante tomar medidas para purificar el aire de su hogar, donde los niños pasan la mayor parte del tiempo. Puede hacerlo eligiendo productos de limpieza y belleza ecológicos, como los sugeridos por el Grupo de Trabajo Ambiental.

                      La elección de muebles para el hogar orgánicos y naturales también ayudará a reducir su exposición a los contaminantes. Y agregar plantas de interior que eliminen la contaminación de su hogar, como plantas de araña, plantas de jade y bromelia, ha demostrado reducir los contaminantes.

                      Y finalmente, debemos cambiar hacia una energía más limpia y regulaciones químicas actualizadas. si vamos a crear un trabajo saludable para nuestros hijos.

                Pensamientos finales

                • Un estudio reciente realizado en Cincinnati, Ohio, sugiere que la exposición a corto plazo a la contaminación del aire por material particulado está asociada con las visitas al departamento de emergencias psiquiátricas en niños y adolescentes.
                • La contaminación del aire causada por la quema de combustibles, las actividades industriales, la generación de energía y los vertederos están contribuyendo a una importante epidemia de calidad del aire.
                  • Hasta que nuestra nación y el mundo comiencen a implementar una interfaz gráfica de usuario eficaz delineas para reducir la contaminación del aire, puedes minimizar la exposición de tu familia usando un filtro de aire en casa, eligiendo productos y muebles para el hogar que no dañen el medio ambiente y usando plantas de interior que han demostrado reducir los contaminantes. Pero, en última instancia, no podemos resolver este problema sin cambios generalizados a escala nacional y mundial.