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El poder del color de la pastilla

Cuando abrí mi nueva receta de Wellbutrin , Me encantó descubrir que las pastillas combinaban perfectamente con mi esmalte de uñas. Incluso antes de tomar mi primera dosis, me gustó mi nuevo medicamento porque era bonito. Incluso después de varios meses de tomarlo, todavía me levanto un poco cuando abro la tapa y veo ese hermoso tono lila. La dosis anterior que estaba tomando era azul eléctrico. Comenzar esa dosis se sintió como comenzar con un nuevo medicamento que podría cambiar mi calidad de vida, potencialmente drásticamente. Fue impactante y audaz, como la decisión de comenzar con un nuevo antidepresivo. La píldora lila (el mismo medicamento pero una dosis más alta) se sintió calmante. Ya estaba en un mejor lugar emocional cuando comencé a tomarlos, y el suave púrpura reflejaba mi espacio mental más contenido y menos ansioso.

Mi respuesta emocional a los colores de las píldoras fue real, pero ¿fue intencional por diseño? ¿Afecta el color del medicamento a su eficacia? Según los expertos, la respuesta es … más o menos.

¿Por qué los medicamentos son diferentes colores?

El fabricante del medicamento elige el color de la pastilla. La decisión se basa principalmente en el marketing y el color en sí mismo no influye en la eficacia del fármaco. Dicho esto, las asociaciones que los pacientes hacen con los colores pueden afectar la forma en que responden a los medicamentos.

Los efectos del color de la píldora

“Los consumidores pueden asociar la potencia o la fuerza de un medicamento basado en el color del medicamento ”, dice Gerardo Sison, Pharm.D. de la Universidad de Florida. “ La investigación muestra que los tonos más oscuros pueden influir en la percepción de una mayor potencia”.

El efecto placebo

Estas percepciones basadas en el color de las drogas parecen influir en su eficacia. Un estudio mostró que el rojo, el amarillo y el naranja están asociados con un efecto estimulante, mientras que el azul y el verde están relacionados con un efecto tranquilizante. Para algunos pacientes, las expectativas preconcebidas que tienen antes de tomar un medicamento pueden afectar sus resultados mientras toman el medicamento, tanto en términos de efectividad como de efectos secundarios. Esto se conoce como efecto placebo : cualquier efecto psicológico o físico que tiene un tratamiento con placebo (sin ingrediente activo) sobre un individuo.

El efecto placebo es tan poderoso que históricamente muchos ensayos clínicos de fármacos han incluido un grupo de control de participantes que, sin saberlo, reciben tratamiento con ningún ingrediente activo para evaluar si el fármaco en estudio funciona mejor que un placebo en la forma prevista. El efecto placebo no se limita al color del fármaco. El tamaño o la forma del fármaco, los sesgos preconcebidos de un paciente y muchos otros factores pueden contribuir a la fuerza del efecto placebo.

Asociación de marca

La marca es otro factor a la hora de elegir el color de los medicamentos. “Los colores y el diseño se consideran principalmente por el atractivo emocional y de marca”, dice el Dr. Sison. “Por ejemplo, Viagra a veces se conoce como la píldora azul. AstraZeneca es conocida por fabricar Nexium (esomeprazol) como la píldora púrpura ”.

La asociación entre marca y color puede ser tan fuerte que los fabricantes de genéricos la continúan. “A menudo, el primer fabricante elige un esquema de color y años más tarde, cuando el medicamento es genérico de múltiples fuentes, los fabricantes de genéricos mantienen el mismo esquema de color para que los pacientes sigan siendo familiares ”, explica Kristi C. Torres, Pharm.D. de Austin, Texas.

¿Por qué las píldoras vienen en diferentes colores, formas y ¿Tamaños?

Los diferentes colores de las pastillas también tienen una aplicación práctica. Se pueden usar diferentes colores para distinguir entre las concentraciones del mismo medicamento. “Con medicamentos en los que los pacientes pueden tener que mezclar o cambiar las concentraciones con frecuencia, el código de colores facilita la identificación de lo que están tomando”, dice el Dr. Torres.

Esta diferenciación también es útil para los farmacéuticos. “Los colores distinguidos también ayudan a prevenir errores médicos para que el proveedor de atención médica pueda asegurarse de que están administrando los medicamentos correctos a los pacientes”, dice el Dr. Sison. “Al revisar los medicamentos en la farmacia, el farmacéutico puede usar colores como otra capa de seguridad adicional para ver si algo anda mal antes de etiquetar y dispensar el frasco”.

Tanto el Dr. Sison como el Dr. Torres hacen hincapié en familiarizarse con el aspecto que se supone que deben tener sus medicamentos. Los farmacéuticos son humanos y pueden ocurrir errores. Si el color o la apariencia de su pastilla es diferente de lo esperado, o si tiene alguna duda, pídale una aclaración a su farmacéutico. A veces, esto es el resultado de cambiar de proveedor de medicamentos, pero siempre es mejor asegurarse.