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¿Es eficaz la terapia de aversión?

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Terapia de aversión se basa en la teoría del condicionamiento, que establece que una respuesta se vuelve más frecuente y predecible como resultado del reforzamiento ement. En otras palabras, cuando te recompensan por un comportamiento sintiéndote bien, esto refuerza el comportamiento y hace que sea más probable que lo repitas en el futuro.

Si asumimos que el comportamiento humano es aprendido , podemos concluir que ciertos comportamientos también pueden volverse desaprendidos y evitado intencionalmente.

Este es el propósito de la terapia de aversión, una intervención que pueden ayudar a tratar problemas como la dependencia de drogas o alcohol, fumar cigarrillos o cigarrillos electrónicos, comportamientos violentos y comer en exceso. Funciona al hacer que los hábitos autodestructivos y poco saludables sean menos deseables porque dejan de sentirse bien y producen una “recompensa”.

¿Qué es la terapia de aversión? ¿Como funciona?

La definición de terapia de aversión es “psicoterapia diseñada para hacer que un paciente reduzca o evitar un patrón de comportamiento indeseable condicionando a la persona a asociar el comportamiento con un estímulo indeseable “. Otro nombre para este tipo de terapia es “condicionamiento aversivo”.

La historia de la terapia de aversión se remonta a la década de 1930, cuando comenzó a usarse para tratar la adicción al alcohol.

Una “aversión” es una fuerte aversión o sentimiento de disgusto, que generalmente hace que alguien evite o se aleje de la cosa que causa la aversión.

Un ejemplo de una aversión con la que muchas personas están familiarizadas es cualquier alimento que les haya hecho sentir mal en el pasado. Incluso si alguna vez disfrutaron la comida, es probable que ya no la disfruten porque se asocia con sentirse mal.

¿Cómo se realiza la terapia de aversión?

Según un artículo publicado en Frontiers in Behavioral Neuroscience , este tipo de terapia se diseñó para reducir las señales positivas y la “activación del centro de placer” que se asocia con las conductas destructivas. Según la quinta edición del Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales , la activación del sistema de recompensa (placer) del cerebro es una fuente importante de problemas para los consumidores de drogas y alcohol, así como para los “adictos” a otras sustancias y hábitos.

La conducta no deseada se empareja con un estímulo – como descargas eléctricas, uso de sustancias químicas o situaciones imaginarias aterradoras – que evoca sentimientos desagradables. Estos estímulos se dan siguiendo un comportamiento indeseable por lo que se forma un vínculo mental entre hacer el comportamiento y sentirse mal después.

¿Cuál es un ejemplo de condicionamiento aversivo? Un ejemplo es el uso de drogas en el tratamiento del alcoholismo.

La droga administrada al alcohólico produce efectos desagradables, como náuseas, cuando se consume alcohol.

En este caso, el fármaco terapéutico y el alcohol juntos provocan malestar estomacal, por lo que es menos deseable seguir bebiendo. Además de administrar el estímulo (fármaco), la terapia también se usa a menudo.

En conjunto, este tipo de intervención puede apuntar específicamente a las asociaciones de memoria inconsciente / hábito que conducen a antojos y luego a acciones indeseables.

Nota: Aversión la terapia no debe confundirse con terapia de inversión , un tratamiento no quirúrgico diseñado para eliminar la presión gravitacional de la columna y crear más espacio entre vértebras de la columna vertebral.

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Beneficios / Usos (¿Para quién es?)

¿Para qué se utiliza la terapia de aversión? Algunos de los hábitos y condiciones que este método pretende tratar incluyen:

  • Alcohol abuso
    • De fumar Delitos sexuales y conductas inapropiadas
      • El consumo de drogas
        • Hábitos menos serios pero no deseados como morderse las uñas, pellizcarse la piel y tirar del pelo
        • Juego
        • Comportamiento violento
          • Problemas de ira
              Terminado comiendo
                Uso excesivo de la tecnología, como alguien que es “adicto a su teléfono” (también conocido como nomofobia)

              Los tipos de terapia de aversión incluyen:

            • Terapia de aversión olfativa, que utiliza sustancias químicas que se inhalan para producir respuestas negativas. Estos productos químicos suelen tener un olor fuerte y pueden provocar náuseas y pérdida del apetito.
                Estímulos gustativos, que utiliza sustancias químicas / medicamentos que se ingieren para producir respuestas negativas. Los productos químicos utilizados normalmente tienen un sabor desagradable. Un ejemplo es rociar las manos / uñas de alguien con un producto químico que les hace tener mal sabor para reducir la mordedura de uñas.

              • Terapia de aversión al alcohol. El disulfiram (o Antabuse) es una droga que se administra a quienes abusan del alcohol porque causa efectos secundarios cuando alguien bebe al cambiar la forma en que normalmente se metaboliza el alcohol. Los efectos secundarios pueden incluir náuseas, vómitos, palpitaciones, dolor de cabeza intenso, enrojecimiento, dificultad para respirar y mareos. Otro término para este enfoque es terapia emética, el uso de drogas que producen estados aversivos.
                    Uso de choques. Esta se considera la forma más controvertida. A menudo se usa para ayudar a alguien a dejar de fumar. Implica administrar una descarga eléctrica al brazo, la pierna o incluso los genitales del paciente cada vez que la persona se involucra en el comportamiento no deseado. La terapia farádica es una forma en la que se administran descargas a los músculos.

                        Sensibilización encubierta (o imágenes verbales / visuales terapia de aversión), que utiliza la imaginación de un individuo para producir los estímulos “encubiertos” desagradables. Este tipo se basa en los pensamientos del paciente, en lugar del uso de una droga, shock, etc.

                        • Según Addiction.com, algunas ventajas de este tipo de terapia incluyen:

                          Menos efectos secundarios potenciales adversos o inesperados en comparación con tomar medicamentos a largo plazo

                              El terapeuta tiene el control total sobre el estímulo negativo

                                  Puede ser menos costoso que otros tipos de terapia Facilidad de administración, dependiendo del tipo específico de estímulo utilizado
                                    En el caso de sensibilización encubierta, no hay consecuencias reales o sufrimiento. ng, ya que los estímulos solo se imaginan

                                      Relacionado: Condicionamiento operante: ¿Qué es y cómo funciona?

                                      ¿Es eficaz?

                                      Existe buena evidencia de que la terapia de aversión puede ser efectiva en algunas situaciones, dependiendo de la condición que se esté tratando, porque crea una asociación con algo negativo , en lugar de positivo, cada vez que alguien adquiere un hábito que quiere dejar de fumar.

                                      En un estudio publicado en publicado en Frontiers in Behavioural Neurociencia mencionado anteriormente, la mayoría de los pacientes con dependencia del alcohol informaron que después de cuatro che tratamientos de aversión mical, experimentaron fuertes aversiones / repulsión al alcohol. Esta fuerte aversión seguía siendo evidente 30 y 90 días después del tratamiento, y el 69 por ciento de los participantes informaron abstinencia 12 meses después del tratamiento.

                                      Dicho esto, la terapia de aversión no siempre es efectiva . Los estudios de investigación en general han mostrado resultados mixtos.

                                      La eficacia de la terapia de aversión depende de factores que incluyen;

                                        ¿Qué tan motivado está el paciente para cambiar los hábitos / comportamientos

                                      • Si el programa está orientado o no a la prevención de recaídas, por ejemplo, si hay reuniones de seguimiento programadas
                                          El método exacto utilizado en la terapia y el tipo de estímulo

                                              El tipo de comportamiento que se está modificando

                                            • Este tipo de terapia también es controvertida, a veces incluso descrita como poco ética.

                                              Por ejemplo, históricamente algunas personas han usado este enfoque para tratar de “tratar” la sexualidad (esto se llama re terapia parativa o terapia de conversión), a menudo sin éxito. En este caso, las imágenes o situaciones imaginadas se han emparejado con descargas eléctricas u otros estímulos desagradables para que el individuo eventualmente deje de asociar ciertas situaciones con el placer.

                                              Una de las principales críticas a la terapia de aversión es que se centra exclusivamente en comportamientos sin abordar la motivación subyacente del paciente, los pensamientos y otros factores psicológicos que contribuyen a los hábitos no saludables. Existe la preocupación de que si los problemas subyacentes que llevaron a la adicción / hábito destructivo nunca se abordan, entonces cualquier intervención no funcionará a largo plazo.

                                              Se cree que esto contribuye a altas tasas de recaída. e incluso desarrollo de otras adicciones.

                                              Problemas y Inquietudes con este tipo de terapia

                                              Si bien es un enfoque eficaz para algunas personas, la terapia de aversión también tiene algunas desventajas .

                                                Algunos de los estímulos utilizados pueden causar efectos secundarios negativos y sufrimiento, en ocasiones hacer que la gente se sienta muy enferma. Sigue siendo controvertido si alguien debería tener que sufrir, incluso si esa persona finalmente mejora.

                                                    En algunas situaciones el paciente puede tener el control de los estímulos y no utilizarlo adecuadamente. Por ejemplo, es posible que los pacientes no tomen los medicamentos que se les prescriben según lo previsto o que hagan un mal uso de los medicamentos.

                                                    • Algunos tipos Los estímulos de aversión química pueden ser costosos, especialmente si deben ser administrados por un médico o en un hospital o en un entorno de tratamiento residencial (como calzos eléctricos).
                                                      • Los pacientes pueden experimentar síntomas de ansiedad significativos, signos de depresión, hostilidad e ira en respuesta a algunos estímulos. Algunos informan sentirse traumatizados, lo que puede conducir a otros problemas psicológicos.

                                                            La mayoría de los terapeutas creen que los niños no deben sometidos a terapia de aversión, ya que es posible que no comprendan completamente los riesgos involucrados y pueden desarrollar ansiedad.

                                                            • La Asociación Estadounidense de Psiquiatría y la Asociación Estadounidense de Psicología consideran que algunas formas de terapia de aversión no son éticas y argumentan firmemente en contra de su uso. Esto se aplica especialmente al deseo de inhibir o eliminar los impulsos o deseos sexuales.

                                                              Según los expertos, existen algunas precauciones que se pueden tomar para que la terapia de aversión sea lo más segura y útil posible. :

                                                                El paciente debe someterse a un examen médico y / u obtener autorización médica de su médico.

                                                                    Las personas con problemas cardíacos deben evitar los estímulos eléctricos.

                                                                    • Se debe informar a los pacientes sobre qué esperar y los efectos secundarios graves que deben tener en cuenta. Otras opciones

                                                                      La mayoría de los terapeutas creen que la terapia de aversión no debe usarse como un enfoque de tratamiento de primera línea, ya que otras formas de psicoterapia pueden ser más seguras y efectivas a largo plazo. Sin embargo, algunas técnicas involucradas en este método pueden combinarse con éxito con otras formas de terapia o intervenciones.

                                                                      ¿Qué es lo opuesto a la terapia de aversión? Si bien no es exactamente el tipo de enfoque opuesto, desensibilización sistemática es una técnica terapéutica que tiene un objetivo similar pero funciona de manera diferente.

                                                                      El propósito de la desensibilización sistemática es para un paciente con ansiedad o un trastorno de fobia a practicar un conjunto de técnicas de relajación con el fin de reducir la respuesta que siente ante un estímulo de miedo.

                                                                      Dependiendo de la situación, otros tipos de terapia que pueden ser mejores opciones que la terapia de aversión incluyen:

                                                                          Terapia cognitivo-conductual (TCC): este enfoque, considerado una de las mejores terapias para superar el abuso de alcohol y sustancias, la ansiedad y para dejar de fumar, tiene como objetivo el cambio destructivo. patrones de pensamiento que conducen a comportamientos no deseados. Con la TCC, las adicciones se consideran comportamientos sobreaprendidos, pero se pueden practicar comportamientos más efectivos hasta que ocupen su lugar.

                                                                        • Visualización / imágenes guiadas: usar su imaginación para visualizar escenarios y descubrir cómo manejarlos de manera más productiva puede conducir a cambios positivos en el comportamiento, así como a una disminución del estrés y la ansiedad.
                                                                        • Terapia de exposición: funciona al exponer a una persona a algo que teme repetidamente, lo que ayuda a desensibilizar al paciente. Con el tiempo, las personas pueden aprender a tolerar mejor lo que les asusta en lugar de adormecerse con drogas / alcohol o participar en otros hábitos dañinos.
                                                                        • Prácticas de atención plena: la meditación guiada, las prácticas de cuerpo y mente como el yoga y los ejercicios de respiración pueden ayudar a controlar la respuesta de una persona a los factores desencadenantes del entorno. Estas prácticas también se utilizan ahora para ayudar a las personas a lidiar con el abuso de sustancias, dejar de fumar y comer en exceso y superar la ansiedad. Por ejemplo, una investigación reciente centrada en la atención plena para dejar de fumar ha descubierto que entrenar a los fumadores para que aprendan a notar la sensación de deseo y dejar pasar los pensamientos y los antojos puede ayudarlos a dejar de fumar. Técnica de libertad emocional (EFT): también llamada tapping o acupresión psicológica, esto implica tocar ciertos puntos del cuerpo para enfocar la atención, reducir el estrés y mejorar el flujo del cuerpo. de energía.

                                                                            Responsabilidad social y apoyo: un ejemplo es comprometerse a pagar una organización benéfica cada vez que juegue o participar en otro comportamiento no deseado, como comer un “alimento prohibido”. Incluso hay aplicaciones ahora, como HabitShare, que le permiten “compartir hábitos con amigos para mayor motivación y responsabilidad”.

                                                                          • Conclusión
                                                                          • ¿Qué es la terapia de aversión? Es una forma de tratamiento psicológico en el que un estímulo desagradable se combina con un comportamiento indeseable. Esto genera malestar y una asociación negativa, por lo que es menos probable que se repita el comportamiento no deseado.
                                                                            • Ejemplos de estímulos utilizados en la terapia de aversión incluyen descargas eléctricas, sustancias químicas / fármacos (utilizados en terapia olfativa y gustativa) y escenarios imaginarios (utilizados en sensibilización encubierta).