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¿Es la ketamina una droga milagrosa para la depresión?

Parece poco probable que la ketamina, un fármaco anestésico y recreativo para fiestas también conocido como Special K, se utilice como tratamiento para la depresión, pero un derivado del fármaco, la esketamina, ha sido aprobado recientemente por el Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) para la depresión resistente al tratamiento. Y la investigación muestra que la ketamina puede ser un tratamiento eficaz para la depresión severa y prolongada.

La depresión es uno de los trastornos de salud mental más comunes en este país, que afecta a unos 17,3 millones adultos estadounidenses, dice el Instituto Nacional de Salud Mental. Los síntomas de depresión pueden incluir:

  • Sentimientos persistentes de tristeza, desesperanza y vacío
  • Disminución de energía o fatiga
  • Inquietud
  • Dificultad para concentrarse
  • Cambios en el apetito y el sueño

Personas con depresión resistente al tratamiento , un tipo de depresión que persiste a pesar de usar al menos dos antidepresivos estándar diferentes en una dosis adecuada durante un tiempo adecuado. Además de ayudar con la depresión resistente al tratamiento, la ketamina está siendo aclamada por la comunidad psiquiátrica como revolucionaria en el tratamiento de la depresión y otros trastornos del estado de ánimo, como ansiedad , trastorno obsesivo compulsivo (TOC) , trastorno bipolar y trastorno de estrés postraumático (Trastorno de estrés postraumático) .

¿Qué es la ketamina?

La ketamina es un anestésico disociativo que a veces se usa fuera de la etiqueta como analgésico en dosis bajas. También se abusa como tranquilizante y droga de club psicodélica. Una droga “disociativa” te hace sentir desconectado de tu cuerpo y tus pensamientos. La ketamina pertenece a la misma clase de medicamentos que la fenciclidina (PCP) y puede tener efectos similares. Se usa comúnmente como anestésico en clínicas veterinarias y, a veces, en entornos hospitalarios.

Según el Instituto Nacional de Abuso de Drogas , en dosis altas, la ketamina produce estados de ensueño y alucinaciones. En dosis más bajas, puede afectar su memoria, atención y su capacidad para funcionar. Otros efectos secundarios incluyen presión arterial alta y problemas respiratorios.

Cuando se usa con fines médicos, la ketamina generalmente se inyecta en un músculo o se administra por vía intravenosa. Bloquea los receptores NMDA para inducir la pérdida del conocimiento, razón por la cual se usa a menudo durante los procedimientos quirúrgicos. Cuando se usa de manera recreativa, generalmente se inhala, fuma o traga y generalmente hace que una persona se sienta “colocada”, feliz, relajada y, a veces, alejada de su propio cuerpo.

¿Cómo se usa la ketamina para la depresión?

Los estudios han encontrado que el tratamiento con ketamina es eficaz contra los casos de depresión que de lo contrario, han sido resistentes a los antidepresivos orales tradicionales, la psicoterapia e incluso la terapia electroconvulsiva. Según una investigación reciente en el Journal of Managed Care & Specialty Pharmacy , una de cada tres personas con trastorno depresivo mayor (TDM), una enfermedad grave condición depresiva caracterizada por sentimientos implacables de tristeza, desesperanza e ideación suicida, tienen depresión resistente al tratamiento.

Cuando se usa para tratar la depresión, muy Las dosis bajas de ketamina (más bajas que las dosis utilizadas para la anestesia) generalmente se administran en una de dos formas: por infusión o mediante un aerosol nasal. Ambos solo se pueden administrar en clínicas de salud o consultorios médicos y ambos brindan un alivio de acción rápida para la depresión severa, aunque se necesitan tratamientos repetidos.

Infusiones de ketamina

La ketamina racémica se utiliza con mayor frecuencia en infusiones. La ketamina infundida se ha utilizado fuera de la etiqueta para la depresión persistente durante varios años. Se administra en una clínica por vía intravenosa en el brazo. Algunas clínicas cuentan con profesionales de la salud mental en su personal; otros no lo hacen, pero trabajarán en conjunto con su médico. Los pacientes a menudo comienzan con tres infusiones por semana y disminuyen gradualmente el número hasta que se reducen a una infusión por mes. Pequeños ensayos clínicos han demostrado que la ketamina infundida puede mejorar los síntomas de depresión en dos a cuatro horas, con un alivio máximo alcanzado en 24 horas.

Aerosoles nasales de esketamina

En marzo de 2019, la FDA aprobó el medicamento esketamina (una sustancia química que se encuentra en la ketamina) para la depresión resistente al tratamiento en adultos. El medicamento, comercializado con el nombre Spravato , se administra por la nariz mediante un aerosol y se usa junto con un antidepresivo oral diario. Spravato se administra dos veces por semana durante las primeras cuatro semanas, luego una vez a la semana durante el mes siguiente, luego una vez a la semana o una vez cada dos semanas. Debido a la naturaleza adictiva de la ketamina y su potencial de abuso, además de la sedación que causa el medicamento, el medicamento solo se usa en un entorno médico bajo la supervisión de un profesional de la salud. No está disponible para llevar a casa. Los pacientes se autoadministran el aerosol nasal después de las instrucciones de un profesional de la salud y luego son monitoreados durante al menos dos horas antes de salir de la clínica.

Si bien Spravato usa dosis bajas de esketamina, sigue siendo una droga poderosa. Viene con un “recuadro de advertencia” que indica efectos secundarios como deterioro del juicio y dificultad para concentrarse después de la administración. Los pacientes y sus prescriptores deben firmar lo que se conoce como “Formulario de inscripción del paciente”, que indica que todas las partes reconocen que el medicamento causa sedación y que los pacientes no deben conducir ni operar maquinaria pesada el día que reciben el tratamiento. De hecho, los pacientes deben llevarlos a casa desde la clínica donde se les administra el medicamento. Varios ensayos clínicos a corto plazo han encontrado que el medicamento es seguro, sin embargo, no se recomienda para personas con hipertensión arterial no controlada o trastornos vasculares, ya que estos pacientes podrían tener un mayor riesgo de eventos adversos como ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Tampoco debe ser utilizado por niños, personas con antecedentes de psicosis, mujeres embarazadas, mujeres que desean quedar embarazadas o mujeres en período de lactancia.

Además de ser eficaz, Spravato, al igual que la ketamina infundida, ha demostrado ser de acción rápida. Mientras que los antidepresivos tradicionales, como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) Prozac y Lexapro , puede tardar semanas en funcionar, Spravato actúa para aliviar la depresión en cuestión de horas o días. Eso es una gran ayuda para cualquiera que experimente una depresión severa, pero especialmente para aquellos que pueden estar experimentando tendencias suicidas.

“Aproximadamente dos tercios de los pacientes con el trastorno depresivo experimenta una mejora clínicamente significativa de los síntomas en tres horas ”, dice William Coryell , MD, autor de Los Manuales de Merck y profesor de psiquiatría en la Facultad de Medicina Carver de la Universidad de Iowa. “Para la mayoría, sin embargo, estos efectos disminuyen considerablemente durante los siguientes días. Por esta razón, a menudo se utilizan una serie de tratamientos y esto produce un beneficio sostenido para muchos pacientes “.

Dr. Corywell advierte que no debe probar la ketamina recreativa para aliviar la depresión. “ Los efectos antidepresivos parecen operar solo dentro de un cierto rango de dosis subanestésicas”, señala. “Es probable que el uso recreativo exceda este rango y existe un riesgo considerable de abuso”.

¿Qué hace ¿ketamina es efectiva?

La depresión es un trastorno del estado de ánimo influenciado por neurotransmisores, mensajeros químicos en el cerebro que pueden regular el estado de ánimo, dormir y otras funciones. Los expertos no están completamente seguros de cómo funcionan la ketamina o la esketamina en Spravato para mejorar la depresión severa, pero sospechan que puede tener algo que ver con la forma en que bloquean el neurotransmisor glutamato para que no se adhiera a un receptor en particular (llamado N-metil-D-aspartato, o NMDA) en los nervios. “ Antes de que la esketamina estuviera disponible, los medicamentos aprobados para su uso como antidepresivos tenían sus efectos a través de cambios en los neurotransmisores serotonina, norepinefrina y dopamina”, explica el Dr. Coryell. “La esketamina, por el contrario, parece funcionar principalmente a través de sus efectos sobre el neurotransmisor glutamato”. Los investigadores están tomando lo que saben sobre la ketamina y buscando formas de desarrollar inhibidores del glutamato que no tengan los efectos secundarios negativos de la ketamina.

¿Es seguro usar ketamina para la depresión y la ansiedad?

El uso prolongado de ketamina no ha sido bien investigado, pero el consenso general es que es seguro usarlo a corto plazo. Los efectos secundarios, que generalmente no duran más de unas pocas horas, incluyen:

  • Somnolencia
  • Mareos
  • Náuseas
  • Disociación
  • Presión sanguínea elevada
  • Visión borrosa
  • Sensaciones corporales, como sentirse extraño o loco

¿Dónde puedo conseguir ketamina?

Si está experimentando una depresión mayor crónica que no mejora con sus medicamentos actuales, hable con su proveedor de atención médica . Hay clínicas de infusión en todo el país que administran ketamina con receta médica, pero esto se considera un uso no indicado en la etiqueta. El aerosol nasal Spravato es el único fármaco similar a la ketamina aprobado por la FDA disponible para la depresión resistente al tratamiento. Solo está disponible en clínicas de salud y en consultorios médicos, y el costo es alto, entre $ 600 y $ 800 por una sola dosis de ketamina, dice el Dr. Coryell. Las infusiones tienen un precio similar.

Una última advertencia: no intente sacar la ketamina de la calle. La ketamina es una sustancia controlada y un profesional médico debe determinar la dosis adecuada y vigilarlo para detectar efectos secundarios, algunos de los cuales pueden ser muy graves.