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Es posible que deba reducir el 'quaran-tinis'

“¡Siempre es la hora del cóctel durante una crisis!” “¡Es hora de algunos quaran-tinis!” “Escuelas cerradas = jugo de mamá a partir del mediodía”. Es poco probable que hayas pasado el último año sin ver uno de estos memes en las redes sociales o sin haber sido invitado a una Zoom happy hour . Si bien es de naturaleza lúdica, la implicación (aumento del consumo de alcohol durante la pandemia) es mucho más grave. El alcohol y el coronavirus se han conectado inextricablemente durante los últimos 365 días. A medida que aumentaban los casos, también aumentaba la bebida. Incluso cuando los bares y restaurantes permanecieron cerrados, el consumo de alcohol en el hogar aumentó.

un bebedor ocasional, que se abastecía de vino para hacer frente, o incluso un abstemio que empezó a tomar una cerveza todas las noches por falta de otra cosa que hacer. Desafortunadamente, ese consumo adicional de alcohol podría no ser muy bueno para su salud. Pero hay buenas noticias: puedes hacer algo al respecto.

Por qué la pandemia llevó a la gente a beber

Incluso en las primeras semanas de la pandemia, los expertos advirtieron que las personas podrían recurrir al alcohol para hacer frente al estrés de la pandemia COVID-19. Señalaron que factores como los bloqueos continuos y el aislamiento social a largo plazo podrían llevar a las personas a beber más de lo que normalmente beberían. Un comentario publicado en abril de 2020 en La revista The Lancet señaló que los períodos de aislamiento “podrían conducir a un aumento en el uso indebido de alcohol, recaídas y el desarrollo potencial de un trastorno por consumo de alcohol en personas en riesgo… ”

Las predicciones se hicieron realidad. El uso frecuente de alcohol y COVID-19 se vinculó estrechamente para muchas personas. Una carta de investigación publicada en JAMA en septiembre de 2020 señaló que las ventas de alcohol aumentaron mucho a medida que comenzaron los pedidos para quedarse en casa. La gente bebía con más frecuencia, según el estudio. Y los investigadores también encontraron que el consumo excesivo de alcohol entre las mujeres encuestadas aumentó un 41% la primavera pasada en comparación con el año anterior.

Psicóloga clínica Reid Hester, Ph.D., oficial científico senior en CheckUp & Choices , no se sorprende de que muchas personas recurran al alcohol como un mecanismo de supervivencia. El alcohol está fácilmente disponible y es relativamente económico. Y hace que la gente se sienta bien, al principio. “El riesgo radica en el hecho de que mientras uno o dos son buenos, tres o cuatro no lo son”, dice Hester.

¿Cuánto alcohol es demasiado?

Es posible que algunas personas ni siquiera se den cuenta de que están bebiendo mucho más de lo que solían hacerlo— o puede que no se den cuenta de cuánto más están bebiendo.

Según las guías alimentarias publicadas recientemente para los estadounidenses, 2020-2025 , la definición de consumo moderado es dos bebidas o menos por día para los hombres y una bebida o menos por día para mujeres. Y las pautas enfatizan que, en general, beber menos es mejor para su salud. El Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo (NIAAA) define el consumo excesivo de alcohol como cinco o más tragos para los hombres o cuatro o más tragos para las mujeres dentro de un período de dos horas.

Si eso suena a mucho, considere esto: lo que constituye una bebida puede ser menos de lo que piensa. Según las directrices , “el equivalente de una bebida alcohólica se define como el que contiene 14 gramos (0,6 onzas líquidas) de alcohol puro”. Eso podría incluir una cerveza de 12 onzas, una copa de vino de 5 onzas o 1,5 onzas líquidas de licores destilados de 80 grados. Esto significa que una botella de vino estándar contiene cinco porciones de 5 onzas.

El efecto del alcohol en el sistema inmunológico

El aumento del consumo de alcohol siempre es algo que preocupa a los expertos porque puede afectar su salud de muchas maneras. El consumo excesivo de alcohol puede provocar enfermedades crónicas como enfermedades hepáticas y digestivas. Incluso el consumo moderado de alcohol puede exacerbar las condiciones de salud mental , como la depresión y ansiedad .

Pero en el tiempo de COVID- 19, es posible que también desee considerar cómo el consumo de alcohol podría afectar la capacidad de su cuerpo para combatir el coronavirus o protegerse contra una infección. “El abuso del alcohol en dosis altas daña las células inmunitarias, lo que dificulta que su cuerpo luche contra las enfermedades infecciosas”, explica Mary Gay, Ph.D., directora del programa nocturno de The Summit Wellness Group , centro ambulatorio de tratamiento de adicciones.

Además, beber alcohol, especialmente en exceso , puede reducir sus inhibiciones y hacerlo menos cauteloso con respecto a su comportamiento. Es posible que se olvide de la distancia social o que esté menos atento a cosas como usar una máscara alrededor de otras personas, lavarse las manos o usar desinfectante para manos, que generalmente se recomiendan como formas de ayudarlo a protegerse del coronavirus.

Cómo reducir el consumo de alcohol

Si se ha estado preguntando, quizás un poco incómodo, si debe reducir, eso podría ser una señal. “Es hora de abordar su consumo de alcohol cuando ya no es divertido y causa problemas en su salud, relaciones, trabajo o funcionamiento social”, dice John Mendelson , MD, director médico de Ria Health, un sistema de tratamiento de AUD con tecnología. “Si a otras personas les molesta tu forma de beber, es hora de reducirla. Si no te gusta en quién te conviertes cuando bebes, es hora de disminuirlo ”.

Y tú can reducir. “La mayoría de las personas pueden reducir con éxito su consumo de alcohol, especialmente si ha aumentado recientemente y no tienen una lista larga de problemas relacionados con el alcohol”, dice Hester.

¿Entonces, cómo lo haces? Aquí hay algunas estrategias que pueden ayudarlo:

  1. Establezca una meta. Establezca un límite de cuánto beberá y anótelo por lo que es más difícil de descartar.
  2. Evalúe su colección de alcohol. Puede ser más fácil reducir si no tiene alcohol en su casa.
  3. Realizar seguimiento . Escriba cuánto bebe y cuándo. Puede usar un diario o una aplicación en su teléfono, lo que le facilite el control.
  4. Designe días sin alcohol. Si ' no está planeando dejar de beber por completo, aún puede abstenerse en ciertos días para reducir su consumo.
  5. Beba despacio. Cuando te dejes llevar por una bebida alcohólica, trata de reducir la velocidad y saborearla, en lugar de tragarla. Puede seguir cada bebida con un vaso de agua o una bebida no alcohólica.
  6. Tenga cuidado con sus desencadenantes . Las personas tienden a ser criaturas de hábitos, señala Hester. Puede desarrollar conscientemente algunos hábitos nuevos para reemplazar esos viejos hábitos. ¿Adquirió el hábito de tomar un par de copas todos los días a una hora determinada o en determinadas circunstancias? Si presta atención a estos factores desencadenantes, puede evitarlos. “Los desencadenantes son poderosos, pero con el tiempo, puede administrarlos y aprender a abordarlos de manera efectiva”, dice Hester.

¿Sigues teniendo problemas para recortar? “Si encuentra que estas tácticas no funcionan, podría ser el momento de buscar apoyo profesional de un médico o terapeuta ”, dice Gay. Si cree que está lidiando con una adicción más grave, es importante buscar ayuda profesional, de su proveedor de atención médica o de la Línea de ayuda nacional para SAMHSA, la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias .