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¿Es seguro el DEET? 6 peligros + alternativas de DEET más seguras que realmente funcionan – Dr. Axe

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Actualizado: 13 de agosto de 2018

En un esfuerzo Para evitar picaduras de insectos y enfermedades transmitidas por insectos como el Zika, el virus del Nilo Occidental, el virus Keystone y la enfermedad de Lyme, puede recurrir automáticamente a productos que contienen DEET, que se sabe que es el repelente de insectos más eficaz del mercado. Aunque el compuesto sintético se ha utilizado durante más de 40 años, los investigadores señalan que puede presentar algunos efectos secundarios dañinos.

Es cierto que los productos que contienen DEET están ampliamente disponibles. Quizás DEET sea incluso la primera línea de defensa de su familia para evitar las picaduras de insectos. Y tiene sentido, dado que las enfermedades transmitidas por insectos continúan aumentando en los Estados Unidos. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., Las enfermedades causadas por picaduras de mosquitos, garrapatas y pulgas se han triplicado en los EE. UU., Con más de 640,000 casos reportados entre 2004 y 2016. (1)

Un estudio de 2018 publicado en Enfermedades Infecciosas Clínicas trató de determinar los patrones recientes de la enfermedad de Lyme pediátrica en el oeste de Pensilvania. Después de analizar los registros médicos electrónicos de todos los pacientes con un diagnóstico de enfermedad de Lyme entre los años 2003 y 2013, los investigadores del Children's Hospital of Pittsburgh (CHP) encontraron que 773 pacientes cumplían con la definición de caso de los CDC para la enfermedad de Lyme. La investigación destacó el aumento exponencial de los casos de enfermedad de Lyme en los niños de Pensilvania. Los datos también muestran que la enfermedad también está migrando de los códigos postales rurales a los no rurales.

El autor del estudio Andrew Nowalk, MD, PhD, especialista en enfermedades infecciosas de la División de Enfermedades Infecciosas en el CHP, indica que los casos de Lyme en el hospital de niños aumentaron 50 veces de 2003 a 2013. Los modelos actuales apuntan a la detección temprana de una epidemia. (2)

La propagación de enfermedades transmitidas por vectores es sin duda uno de los efectos sobre la salud del cambio climático, y los datos dan miedo. Está claro que debemos ser cautelosos cuando se trata de protegernos a nosotros mismos y a nuestros hijos de las enfermedades transmitidas por insectos. Y es más importante que nunca echar un vistazo más de cerca a nuestras opciones de productos repelentes de insectos.

Aunque el DEET es conocido como el repelente de insectos más efectivo, las investigaciones muestran que puede desencadenar efectos secundarios tóxicos en algunas situaciones. Y con más de 500 productos que contienen DEET en el mercado, con diferentes concentraciones e ingredientes, elegir el repelente más seguro para usted y sus hijos puede resultar confuso.

El Grupo de Trabajo Ambiental identifica DEET (en concentraciones menos del 30 por ciento) como una de sus mejores opciones para reducir el riesgo de enfermedades que alteran la vida por picaduras de garrapatas y mosquitos con preocupaciones de baja toxicidad. Pero la organización enfatiza que la precaución y la aplicación adecuada son esenciales. También identifica opciones sin DEET respaldadas por la ciencia. (Más sobre eso más adelante.)

Entonces, antes de rociar ese repelente de insectos convencional y posiblemente problemático, considere usar alternativas más naturales. (Y si sigue con DEET, sepa, al menos, cómo aplicarlo correctamente).

Peligros de DEET

Según una investigación publicada en The New England Journal of Medicine , la mayoría de los casos de efectos secundarios graves causados ​​por DEET implican la aplicación prolongada, intensa, frecuente o en todo el cuerpo del repelente. Cuando se aplica con sentido común y solo sobre la piel expuesta durante períodos cortos de tiempo, muchos investigadores creen que el DEET se puede utilizar como una forma eficaz y segura de evitar enfermedades transmitidas por insectos. Aún así, la gente de hoy no solo está lidiando con DEET, sino más bien con una amenaza de carga corporal tóxica que incluye la exposición a docenas, si no cientos, de diferentes químicos a diario.

En algunos casos, el DEET por sí solo puede causar reacciones y afecciones de leves a graves, incluidas las siguientes preocupaciones: (3)

1. Reacciones alérgicas

Para algunas personas, cuando se aplica DEET al piel, especialmente durante un período prolongado de tiempo, puede causar reacciones adversas como enrojecimiento, erupción cutánea, hinchazón y urticaria.

Los estudios de casos sugieren que algunas personas pueden tener riesgo de reacciones alérgicas e incluso anafilaxia por exposición a DEET. Un caso involucró a una inspectora de puentes de 53 años que experimentó picazón severa en la piel (llamada prurito) y eritema, que involucra enrojecimiento de la piel, fiebre y ampollas, después de que se aplicara tópicamente un repelente de insectos que contenía DEET. La próxima vez que usó un producto que contenía DEET, desarrolló urticaria y ojos hinchados. Llamó al 911 y le pusieron una inyección de Benadryl. (4)

La Universidad Nova Southeatern en Florida publicó otro estudio de caso que describe a un hombre de 22 años que desarrolló urticaria inmediatamente después de aplicar repelente de insectos y entrar en contacto con otras personas que habían usado DEET- que contiene repelentes. (5)

Y según los informes realizados a la Asociación Estadounidense de Centros de Control de Envenenamientos, los síntomas asociados con la exposición al DEET están relacionados con la ruta de exposición, con las tasas más altas causadas por la exposición a ojos, seguido de inhalación, exposición cutánea e ingestión. Aunque el 70 por ciento de los casos notificados al control de intoxicaciones (entre los años 1993 y 1997) no desarrollaron síntomas, algunas personas experimentaron efectos secundarios importantes y necesitaron tratamiento médico, incluidas dos muertes después de la exposición de la piel. (6)

2. Convulsiones y mal funcionamiento del cerebro

En algunos casos, la ingestión de DEET puede provocar convulsiones. También hay informes de convulsiones inducidas por DEET en niños. Según un análisis de caso publicado en Toxicología humana y experimental , los informes clínicos de niños menores de 16 años que sufrieron daño cerebral indican que los síntomas pueden ser causados ​​no solo por la ingestión de DEET, y repetidos y una aplicación extensa, pero también una breve exposición al repelente de insectos. El síntoma más prominente entre los casos reportados fueron las convulsiones, que afectaron al 72 por ciento de los pacientes y fueron significativamente más frecuentes cuando se aplicaron productos DEET en la piel. Los investigadores concluyeron que “los repelentes que contienen DEET no son seguros cuando se aplican a la piel de los niños y deben evitarse en los niños”. (7)

3. Síndrome de la Guerra del Golfo

El síndrome de la guerra del Golfo es una condición que afecta a los veteranos de la Guerra del Golfo y causa dolores de cabeza crónicos, fatiga, trastornos respiratorios y afecciones de la piel. Investigadores del Centro Médico de la Universidad de Duke encontraron que la aparición de estos síntomas puede estar relacionada con la exposición simultánea a múltiples agentes que se usaron para proteger la salud del personal de servicio, particularmente DEET, el agente anti-nervioso bromuro de piridostigmina y el insecticida permetrina.

Cuando se probaron los efectos tóxicos de estos agentes en gallinas, los investigadores encontraron que cuando se usaban en combinaciones, producían una mayor neurotoxicidad que la causada por agentes individuales. Esto puede deberse a que el agente anti-nervioso puede “bombear” más DEET al sistema nervioso central, causando lesiones neuropatológicas y daño a los nervios. (8)

Aunque esta condición afecta específicamente a quienes sirvieron en la guerra del Golfo, puede indicar una preocupación para cualquier persona que esté expuesta a ciertas mezclas químicas que incluyen DEET.

4. Propiedades cancerígenas

Aunque los estudios indican resultados mixtos, existe cierta evidencia que el DEET contiene propiedades cancerígenas que pueden producir efectos peligrosos cuando se inhalan o se aplican a la piel. Los científicos en Alemania investigaron los efectos genotóxicos de tres pesticidas ampliamente utilizados, incluido el DEET. Cuando las células de las biopsias de tejido se expusieron a DEET durante 60 minutos, el pesticida mostró efectos cancerígenos potenciales en las células de la mucosa nasal humana. (9)

Y según un caso de estudio publicado en el Journal of Occupational and Environmental Medicine , exposición a DEET, herbicidas y guantes de goma, que son recomendado para su uso por los agricultores cuando mezclan o aplican pesticidas, aumentan las probabilidades de desarrollar linfoma no Hodgkin, un grupo de cánceres que se desarrollan en los glóbulos blancos. (10)

5. Tóxico para mascotas

El Centro de Control de Envenenamiento Animal de ASPCA informa que cuando las mascotas están expuestas a productos que contienen DEET, puede causar efectos secundarios clínicos significativos. Si se rocía DEET en los ojos de una mascota, puede causar problemas como conjuntivitis, escleritis, ulceración corneal y blefaroespasmo. Si esto sucede, debe eliminarlo de los ojos de su mascota durante al menos 15 minutos.

Si su mascota inhala DEET, esto puede causar inflamación de las vías respiratorias y dificultad para respirar. La exposición general al DEET también puede causar problemas gastrointestinales o efectos secundarios que incluyen desorientación, temblores, vómitos, temblores y convulsiones. (11)

6. Impacto ambiental

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Dice que DEET puede ser ligeramente tóxico para aves, peces e invertebrados acuáticos. Al probar el DEET en peces e insectos de agua dulce, resultó tóxico a niveles extremadamente altos.

Según el Centro Nacional de Información sobre Pesticidas, el DEET se detecta en las aguas residuales y en lugares donde las aguas residuales se mueven hacia otros cuerpos. de agua. Incluso las concentraciones bajas producen una ligera toxicidad en los peces de agua fría.

Cuando se rocía, el DEET permanece en el aire como una neblina o vapor y debe ser degradado por la atmósfera. El tiempo que tarda en descomponerse depende de la temperatura, la humedad y el viento. El DEET también puede ingresar al medio ambiente a través del suelo, donde se dice que tiene una movilidad moderada. (12, 13)

Si elige usar DEET como su repelente de insectos, existen algunas precauciones que puede tomar para evitar posibles efectos secundarios o reacciones adversas. De acuerdo con los CDC, asegúrese de seguir estas instrucciones cuando utilice productos que contengan DEET: (14)

No aplicar en piel irritada, cortes o heridas

      No aplicar en las manos, ni cerca de los ojos y la boca

    • No usar en niños pequeños
    • No usar debajo de la ropa

      • Solo aplique sobre la piel expuesta (y minimice la piel expuesta usando mangas largas y pantalones) No aplicar en exceso

        • Lave el producto de su piel con agua y jabón después de su uso

              Lave la ropa que haya estado en contacto con DEET antes de volver a usarla Mejores alternativas

              Repelentes de insectos que se alinean en los estantes de su supermercado local y las farmacias se pueden dividir en dos categorías: las fabricadas con productos químicos sintéticos y las fabricadas con aceites e ingredientes esenciales de origen vegetal. Debido a que muchos consumidores se muestran reacios a aplicar DEET en la piel, por temor a desarrollar una reacción alérgica o incluso efectos secundarios más graves, se encuentran disponibles alternativas naturales o posiblemente más seguras. Aquí hay un desglose de algunas de las mejores alternativas a DEET:

            1. Aceite de eucalipto de limón

          : Aceite de eucalipto de limón es el único ingrediente activo a base de plantas para repelentes de insectos que está aprobado por los CDC. Los estudios demuestran que tiene efectos protectores contra mosquitos y garrapatas, y Consumer Reports las pruebas confirman esto. (15)

          En otra investigación, cuando se probaron repelentes de insectos que contenían aceite de eucalipto en cinco sujetos expuestos a mosquitos, proporcionaron un rango de protección de 60 a 217 minutos. (16)

          El aceite de limón y eucalipto no debe usarse en niños pequeños. Antes de usarlo en su piel, realice una prueba de parche en un área pequeña de la piel para asegurarse de que no cause ninguna reacción adversa.

          2. Aceite de citronela : la evidencia científica sugiere que el aceite de citronela Es un repelente alternativo eficaz contra los mosquitos y tiene un tiempo de protección de unas dos horas. La EPA ha clasificado el aceite de citronela como repelente de insectos debido a su alta eficacia, baja toxicidad y satisfacción del cliente, pero puede que no sea tan eficaz a temperaturas más altas. (17, 18)

          Y cuando se probó el aceite de citronela por sus efectos protectores contra las enfermedades transmitidas por mosquitos en las zonas rurales de Nepal, los investigadores descubrieron que “se puede emplear como un , repelente de mosquitos alternativo asequible y eficaz “. (19)

          3. Picaridina : la picaridina es un compuesto sintético que se asemeja a el compuesto natural piperina, un compuesto que se encuentra en el grupo de plantas que producen pimienta negra. Se usa en la piel humana para repeler mosquitos, garrapatas, pulgas, moscas que pican y niguas.

          Algunos estudios muestran que las personas que desarrollan reacciones alérgicas a los repelentes de insectos que contienen DEET pueden no tener la misma reacción. a soluciones que contienen picaridina, lo que la convierte en una alternativa aceptable para quienes tienen sensibilidad al DEET. (20)

          Cuando los investigadores evaluaron la seguridad de la picaridina durante el uso masivo en la comunidad para el control de la malaria en las zonas rurales de Camboya, encontraron que las reacciones adversas y el abuso eran poco comunes y generalmente leves, lo que respalda la seguridad productos que contienen picaridina para evitar las enfermedades de los mosquitos. (21)

          4. Geraniol : El geraniol es un aceite extraído que viene de plantas como geranios y limoncillo. Es conocido por su capacidad para repeler mosquitos y garrapatas.

          Investigación publicada en el Journal of Vector Ecology sugiere que el geraniol puede tener una actividad repelente significativamente mayor que citronela tanto en interiores como en exteriores, aunque ambas sustancias naturales repelieron significativamente más mosquitos que los controles desprotegidos. Los investigadores descubrieron que cuando se usaban en interiores, la repelencia de las velas de geraniol era del 50 por ciento, mientras que los difusores de geraniol repelían a los mosquitos en un 97 por ciento. En exteriores, la tasa de repelencia del geraniol fue del 75 por ciento. (22)

          Y un estudio realizado en Marruecos encontró que cuando se usó un aerosol de geraniol al 1 por ciento en las vacas para prevenir las garrapatas, mostró una reducción del número promedio de garrapatas por animal. (23)

          5. Aceite de soja : el aceite de soja es un ingrediente activo en algunos repelentes de insectos naturales utilizados para proteger a los humanos contra los mosquitos.

          Cuando los investigadores de la Universidad de Florida compararon la eficacia de los repelentes de insectos contra las picaduras de mosquitos, encontraron que la única solución natural que se acercaba para igualar la eficacia del DEET fue un repelente a base de aceite de soja, que proporcionó protección contra las picaduras de mosquitos durante 95 minutos. (24)

          Pensamientos finales

  • Aunque el DEET es conocido como el repelente de insectos más eficaz, la investigación muestra que puede tener efectos secundarios tóxicos en algunas situaciones, que afectan la piel, el cerebro y células de humanos y mascotas.
    • El grupo de trabajo ambiental considera al DEET, picaradin e IR3535 como repelentes de insectos seguros, pero solo cuando se aplica correctamente .
    • La mayoría de los casos de efectos secundarios graves causados ​​por DEET implican la aplicación prolongada, intensa, frecuente o en todo el cuerpo del repelente. Pero para algunas personas, el DEET puede provocar reacciones cutáneas adversas, convulsiones y mal funcionamiento del cerebro, fatiga, afecciones respiratorias y posiblemente incluso cáncer. El DEET también puede ser tóxico para nuestras mascotas y tener un impacto ambiental negativo.
          Algunas alternativas de DEET que también protegen contra enfermedades transmitidas por insectos y tienen un mejor perfil de seguridad incluyen:
            Aceite de eucalipto limón Aceite de citronela

                Picaridina
              • IR3535
                    Geraniol

                  • Aceite de soja