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¿Es un frío de verano … o algo más?

Cuando piensas en el verano, lo primero que te viene a la mente es el clima cálido (seguido de cerca por las vacaciones y la relajación). En la mayoría de los años, enfermarse es lo último en lo que piensa durante los meses de verano. Cuando se produce una tos o un resfriado, podría ser una alergia. O podría ser un resfriado de verano.

¿Puedes resfriarte en verano?

Sí, un resfriado de verano es solo un resfriado común que experimenta durante una época diferente del año. Aunque parezca injusto estar enfermo cuando los niños no van a la escuela y sus vacaciones en la playa están reservadas, es posible. Puede ser causado por un virus ligeramente diferente al resfriado que se contrae en los meses de invierno.

“Los diferentes virus alcanzan su punto máximo en diferentes épocas del año dependiendo de la humedad y la temperatura ”, dice Leann Poston, MD, practicante de medicina pediátrica y colaborador de Ikon Health . “Otros no tienen pico y están presentes durante todo el año”.

Si bien hay muchas causas, dos virus comunes están detrás de la mayoría de los resfriados, según el Institutos Nacionales de Salud , y son más activos durante diferentes épocas del año:

  1. Rinovirus: Estos sobreviven mejor en temperaturas más frías y son más frecuentes de septiembre a mayo.
  2. Enterovirus: Los enterovirus no polio son el segundo el tipo más común después de los rinovirus. Están más activos de junio a octubre.

“Existen 200 virus que pueden causar un resfriado durante todo el año ”, dice Julia Blank, MD , médica de medicina familiar en Providence Saint John's Health Center en Santa Mónica, California. “Los resfriados de verano son causados ​​con mayor frecuencia por enterovirus, mientras que los resfriados de invierno generalmente se deben a virus que sobreviven mejor en climas más fríos, como los rinovirus”.

En otras palabras, si contrae un resfriado después del Día de los Caídos, es probable que se deba a una infección por enterovirus.

Ambos tipos causan síntomas respiratorios como secreción nasal, dolor de garganta y congestión, y la mayoría de las veces desaparecen sin la ayuda de antibióticos. Sin embargo, los enterovirus también pueden (con menos frecuencia) causar síntomas como fiebre, síntomas gastrointestinales y conjuntivitis.

Estas posibles complicaciones podrían contribuir al mito de que los resfriados de verano son peores que los de invierno. Aunque puede sentirse peor estar atrapado en la cama cuando el sol brilla y su familia hace una barbacoa al aire libre, no hay evidencia que sugiera que los resfriados del verano sean peores que los del invierno. “ Creo que simplemente se sienten peor porque son inesperados y la gente generalmente es más activa en el verano y tener un resfriado los frena”, dice el Dr. Poston.

¿Cómo se contagia un resfriado de verano?

Los virus que causan los síntomas del resfriado son contagiosos. Se transmiten a través de pequeñas gotas en el aire que se expulsan de la nariz y la boca de una persona cuando estornuda, tose o habla.

Es más fácil atraparlos cuando pasas mucho tiempo en interiores con personas infectadas, como la escuela o la oficina. . “Los resfriados de verano son comunes, aunque menos que en invierno porque los virus del resfriado se propagan más fácilmente cuando las personas están apiñadas en espacios cerrados (es más probable que estemos adentro cuando hace frío afuera), también los virus del resfriado se propagan más fácilmente en el aire frío y seco , ”Explica el Dr. Blank.

La mejor manera de evitar enfermarse (o transmitir el virus a otras personas) es cubrirse al toser y estornudar y practicar una buena higiene de manos. Eso significa lavarse las manos con agua y jabón durante al menos 30 segundos después de tocar superficies compartidas, como pomos de puertas o botones de ascensores. Cuando no pueda llegar a un fregadero, use un desinfectante para manos. Y siempre evite tocarse la nariz, la boca y la cara tanto como sea posible.

Resfriado de verano vs. . alergias

Los resfriados de verano y las alergias estacionales tienen síntomas similares:

  • Congestión o secreción nasal
  • Congestión
  • Tos
  • Dolor de garganta
  • Estornudos
  • Malestar general o fatiga

Dado que ocurren durante la misma época del año, puede ser fácil confundirlos entre sí. O, en 2020, preocuparse de que sean los primeros signos de una nueva infección por coronavirus (COVID-19).

El resfriado común puede tener síntomas similares a los de COVID- 19, pero no suele causar congestión en el pecho ni dificultad para respirar ”, dice Alan Goldsobel, MD, médico de Allergy & Asthma Associates en el norte de California , profesor adjunto en el Centro Médico de la Universidad de Stanford, profesor clínico en UCSF. “Los síntomas de COVID-19 pueden incluir el desarrollo de dificultad para respirar, típicamente de cinco a 10 días después del desarrollo de la fiebre inicial. Esto puede ir acompañado de fatiga, dolor de garganta, dolores musculares y articulares y otros síntomas ”.

RELACIONADO: Síntomas de alergia frente a coronavirus

Hay algunas formas de distinguirlos:

  • Fiebre: Si tiene fiebre, lo más probable es que sea una infección”, dice el Dr. Goldsobel. “Sin fiebre con alergias”.
  • Dolores corporales: Si bien un resfriado y las alergias pueden cansarlo, los dolores corporales y musculares generalizados son síntomas más comunes de un resfriado. COVID-19, o la gripe, no alergias estacionales.
  • Apariencia de moco: “Las secreciones tienden a ser delgadas y claras con las alergias, pero pueden volverse más espesas y decoloradas (amarillo / verde) con un resfriado ”, dice el Dr. Blank.
  • Momento de los síntomas: Si tuvo alergias durante el verano el año pasado, o si su nariz comienza a gotear. Una vez que haya terminado de cortar el césped, es más probable que los síntomas sean provocados por una sensibilidad a los alérgenos en el aire que por una infección de las vías respiratorias superiores. “ Los síntomas de la alergia pueden variar según el entorno (p. Ej., Estar al aire libre o en el interior), los síntomas del resfriado no suelen variar según el entorno; los síntomas empeoran durante un período de días y luego mejorar lentamente ”, explica el Dr. Blank.
  • Duración de los síntomas: Los síntomas del resfriado suelen desaparecer en 10 días. Los síntomas de COVID-19 suelen durar dos semanas. Si el tuyo dura toda una temporada, probablemente puedas descartar una infección viral.
  • Respuesta a la medicación: “Las alergias suelen responder bien a los antihistamínicos”, explica Kristine Arthur, MD , internista de MemorialCare Medical Group en Laguna Woods, California. “Se pueden usar antihistamínicos tradicionales más antiguos como Benadryl . Funcionan bien pero causan somnolencia. Los nuevos antihistamínicos no sedantes funcionan bien durante el día. Estos incluyen Allegra , Zyrtec y Claritin : hay versiones genéricas disponibles “. No suelen aliviar los síntomas de un resfriado.

Si está preocupado o si sus síntomas comienzan a empeorar, no dude en comunicarse con su proveedor de atención médica. A veces, los resfriados pueden progresar a enfermedades más graves, como bronquitis o neumonía. O puede confundir una infección bacteriana, como faringitis estreptocócica, con un resfriado común. Una llamada o una visita a un proveedor de atención médica lo ayudarán a determinar si necesita tratamiento.

Cómo deshacerse de un resfriado de verano

Dado que los resfriados son causados ​​por infecciones virales, los antibióticos no ayudarán a curarlos . Dicho esto, existen algunos medicamentos de venta libre y remedios caseros efectivos que pueden ayudar a aliviar su malestar.

Medicamentos de venta libre

Estos tratamientos no curarán su infección, pero pueden ayudar a que los síntomas sean un poco menos dolorosos. Dependiendo de lo que esté experimentando, lo siguiente puede ayudar.

  • Reductor de fiebre: Analgésicos de venta libre como Tylenol (acetaminofén) o Advil / Motrin (ibuprofeno) son eficaces para reducir la fiebre y proporcionar un alivio temporal de la dolores y molestias, como dolor de cabeza o de cuerpo.
  • Descongestionante: Si se siente congestionado, un descongestionante como Sudafed (pseudoefedrina) puede ayudar a limpiar los conductos nasales y los senos nasales.
  • Expectorante: Para toses que viajar hacia el pecho, un medicamento como Mucinex (guaifenesina) puede suavizar la mucosidad para que sea más fácil de expulsar.
  • Supresor de la tos: Para evitar quedarse despierto toda la noche tosiendo y tosiendo, pruebe un antitusivo nocturno, como Robitussin .
  • Aerosol nasal: Algunos proveedores de atención médica recomiendan usar un aerosol nasal, como Flonase (fluticasona), al primer signo de los síntomas del resfriado, especialmente si es propenso a las infecciones de los senos nasales.
  • También existen productos combinados para tratar los síntomas del resfriado que pueden contener varios de estos medicamentos en una pastilla o líquido.

    Remedios caseros

    Si prefiere utilizar remedios homeopáticos o sus síntomas no son graves, los siguientes cambios en el estilo de vida pueden aliviar los signos más comunes de un resfriado de verano.

    • Descanso: El sueño es la mejor cura para la mayoría de las infecciones virales. Asegúrese de tomárselo con calma cuando se sienta cansado y registre ocho horas de sueño nocturno.
    • Hidratación: Beba mucha agua, especialmente en los meses más cálidos, para ayudar a su cuerpo a recuperarse de una infección. “También evite el alcohol, la cafeína y el calor excesivo, que pueden deshidratar”, sugiere el Dr. Blank.
    • Nutrición adecuada: Consuma una dieta rica en nutrientes, como vitamina C, para ayudar a que su sistema inmunológico se recupere. “Comer sopa de pollo también puede tener un efecto antiinflamatorio y ayudar a despejar los conductos nasales más rápidamente”, dice el Dr. Blank.
    • Humidificadores: Aire húmedo y vaporoso puede ayudar a aliviar la congestión y hacer que se sienta más cómodo. Si no tiene un humidificador, intente tomar una ducha caliente cuando se despierte o antes de acostarse.
    • Enjuague nasal salino: También conocido como neti pot , un enjuague con agua salada puede eliminar el exceso de mucosidad de la nariz y los senos nasales para que pueda respirar un poco más fácilmente.
    • Suplementos: Aunque no hay pruebas contundentes de que ayuden, algunas personas confían en la vitamina C, el zinc, la raíz de regaliz, el aceite de orégano y la equinácea para recuperarse de un resfriado. “Algunos estudios también muestran que saúco puede ayudar a reducir la gravedad y la duración de un resfriado ”, dice el Dr. Blank. Solo asegúrese de discutir cualquier remedio a base de hierbas con su proveedor de atención médica antes de agregarlo a su régimen diario.
    • Pastillas para la garganta : Aire acondicionado puede ser una verdadera bendición en verano, pero también puede crear un ambiente frío y seco que los virus adoran. Tu garganta también puede sufrir el ambiente seco. Mantenga el aire acondicionado a una temperatura constantemente moderada y use pastillas para la garganta para aliviar el dolor de garganta.

    “Descanse, beba muchos líquidos, haga ejercicio a medida que pueda y pase de 15 a 20 minutos al sol dos o tres veces por semana para mantener su nivel de vitamina D ”, recomienda el Dr. Poston. En otras palabras, si dedicas tiempo a cuidar bien tu mente y tu cuerpo, te ayudará a mantenerte saludable durante todo el verano.