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Esta dolorosa alergia cutánea puede durar semanas.

Causas | Síntomas Diagnóstico | Tratamiento de la dermatitis de contacto | Prevención

Comenzó como una erupción roja con picazón en una esquina de mi párpado superior y se extendió desde allí para cubrir toda mi cara y pecho. Se sentía como una quemadura de sol muy fuerte, que se despegaba dos o tres veces al día. Le picaba como loco, mientras la piel muerta se agrietaba y se descamaba para dejar espacio para la piel moribunda debajo de ella. Intenté usar cremas y lociones humectantes para tratar el enrojecimiento y la inflamación. Aunque no tenía antecedentes de alergias, había desarrollado dermatitis de contacto.

Si alguna vez ha tenido una reacción a la hiedra venenosa o al zumaque venenoso , usted sabe qué es la dermatitis de contacto o eccema de contacto: parches de piel que están enrojecidos, irritados, con ampollas y con comezón donde la piel entró en contacto con las hojas. Ocurre porque su cuerpo tuvo una reacción alérgica a una sustancia en la hiedra venenosa. Por lo general, la reacción desaparecerá en un par de semanas. Pero en algunos casos de dermatitis de contacto, la causa no es tan clara y el sarpullido con comezón puede durar meses y afectar su calidad de vida. Esos casos pueden requerir un diagnóstico más completo y medicamentos más fuertes, pero la mayoría de las veces puede trabajar con su proveedor de atención médica para encontrar un tratamiento eficaz para la dermatitis de contacto.

Causas

La dermatitis de contacto ocurre cuando la piel entra en contacto con algo que la irrita (contacto irritante dermatitis) o desencadena una reacción alérgica (dermatitis alérgica de contacto). La dermatitis irritante es mucho más común y representa el 80% de todos los casos de dermatitis de contacto, según la Asociación Nacional de Eczema . La dermatitis del pañal, que afecta hasta al 35% de los bebés en algún momento, es un tipo de dermatitis irritante causada por el contacto con pañales sucios.

Otros irritantes comunes que pueden dañar la capa externa de la piel y causar una erupción incluyen:

  • Alcohol isopropílico
  • Blanqueadores, detergentes y suavizantes de telas
  • Disolventes, como quitaesmalte
  • Jabones, champús, cosméticos, productos para el cuidado de la piel y el cabello
  • Ácidos o productos químicos
  • Plantas
  • Fertilizantes y pesticidas
  • Ungüentos o cremas antibióticos tópicos
  • Aceites esenciales

La dermatitis alérgica de contacto representa aproximadamente 20 % de todos los casos de dermatitis de contacto. Suele ocurrir cuando la piel entra en contacto con un alérgeno, una sustancia a la que la piel tiene sensibilidad. En casos raros, el alérgeno puede ingresar al cuerpo a través de alimentos, medicamentos o un procedimiento dental. Esto se llama dermatitis de contacto sistémica. El alérgeno hace que el sistema inmunológico de su cuerpo responda, y la respuesta de su sistema inmunológico es causar la dermatitis.

“Las alergias de contacto son reacciones de hipersensibilidad retardada que causan una erupción”, dice Cory Dunnick, MD, dermatólogo, profesor y director de ensayos clínicos en el departamento de dermatología de la Universidad de Colorado. “La erupción representa inflamación en la piel. Las células presentadoras de antígenos (células de Langerhans) reclutan células T, que liberan citocinas (proteínas que afectan las interacciones entre las células), provocando inflamación en la piel que entró en contacto con el alérgeno ”.

Se sabe que aproximadamente 3.000 sustancias químicas causan dermatitis alérgica por contacto. El más común es el níquel, que se encuentra con frecuencia en joyas y hebillas de cinturones. Otros alérgenos comunes se encuentran a menudo en:

  • Medicamentos, incluidos antihistamínicos orales y cremas / ungüentos antibióticos
  • Desodorantes o antitranspirantes, especialmente los que contienen aluminio, fragancias, conservantes o tintes
  • Jabones corporales, champús y tintes para el cabello
  • Cosméticos, perfumes y esmaltes de uñas
  • Polen
  • Textiles
  • Insecticidas
  • Formaldehído
  • Hiedra venenosa, zumaque venenoso, mango y otras plantas que contienen una sustancia llamada urushiol
  • Productos como protectores solares y medicamentos orales que pueden provocar una reacción al exponerse al sol (dermatitis de contacto fotoalérgica)
  • Cremas y ungüentos para la dermatitis del pañal porque normalmente contienen z Cía

Síntomas

En la mayoría de los casos, los síntomas de la dermatitis de contacto aparecen pocas horas después de la exposición al irritante o alérgeno, aunque algunos alérgenos pueden uno o dos días para provocar una reacción. Con la dermatitis irritante, los síntomas generalmente se limitan a la piel que hizo contacto directo con el irritante, mientras que la dermatitis alérgica de contacto puede comenzar con un parche o parches pequeños y diseminarse para cubrir un área más amplia.

Los síntomas de la dermatitis de contacto incluyen:

  • Erupción roja o protuberancias rojas en el área afectada
  • Sensacion de quemarse
  • Sensibilidad
  • Prurito que puede ser intenso
  • Piel que se agrieta, pela o se descama
  • Ampollas que pueden supurar y formar costras

En casos crónicos de dermatitis de contacto, la piel puede endurecerse y comenzar a formar placas. Por esa razón, la dermatitis de contacto puede parecerse a la psoriasis, la dermatitis atópica y otros tipos de eccema.

La mayoría de los casos de dermatitis de contacto son físicamente inofensivos y no son potencialmente mortales, pero en casos graves puede ser necesaria la hospitalización, y la afección puede tener un impacto negativo considerable en la calidad de vida y la salud mental. Por ejemplo, rascarse puede introducir otras bacterias o virus que provoquen superinfecciones. En mi caso, mis párpados se agrietaban y formaban una costra tan fuerte que apenas podía ver por la mañana hasta que me di una ducha y me limpié toda la piel muerta. La condición también dificultaba concentrarse en el trabajo o las actividades diarias.

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Diagnóstico

En la mayoría de los casos de dermatitis de contacto, una vez que el alérgeno o irritante ya no está cerca de su piel, sus síntomas deberían desaparecer en aproximadamente tres semanas . Consulte a un médico si sus síntomas duran más de tres semanas o si la erupción se extiende rápidamente o se vuelve tan incómoda que afecta su sueño o sus actividades diarias. También debe consultar a un médico si la erupción afecta sus genitales, boca o párpados, donde su piel es más delgada y puede dañarse más fácilmente.

Para diagnosticar un caso de dermatitis de contacto, su proveedor examinará la erupción y le hará preguntas sobre su entorno de trabajo, pasatiempos, los productos de limpieza y cosméticos que usa, su exposición al níquel y otros metales y otras cosas que podrían indicar qué está desencadenando su reacción alérgica. Un médico también puede extraer una pequeña muestra de piel para una biopsia que pueda confirmar el diagnóstico.

Para determinar los alérgenos específicos a los que están expuestos los pacientes. alérgico, los médicos con frecuencia hacen una prueba de parche. La prueba del parche implica parches adhesivos a los que se les aplican pequeñas cantidades diluidas de alérgenos comunes. El médico coloca los parches en la espalda del paciente durante dos días y luego revisa después del día tres y el día cuatro para ver qué alérgenos, si los hubo, causaron una reacción en la piel del paciente. Si los resultados no son concluyentes, el médico puede solicitar más pruebas.

Mi prueba de parche determinó que era alérgico al níquel, un compuesto llamado Cl + Me-isotiazolinona y otro compuesto llamado colofonia. Cl + Me-isotiazolinona es un ingrediente común en jabones corporales, champús, pinturas y productos para el cuidado del jardín. La colofonía, una colofonia que proviene de la savia de las coníferas, se encuentra comúnmente en madera y aserrín, pinturas, tintes, lacas, pegamentos, solventes y muchos otros productos que se venden en la ferretería donde trabajaba.

Tratamiento

El primer paso para tratar la dermatitis de contacto es evitar el irritante o alérgeno que causó la erupción. Con algo como la hiedra venenosa o el roble venenoso, esto puede ser fácil de hacer, pero en muchos casos de dermatitis alérgica por contacto, evitar los alérgenos puede ser difícil. Para mí, el tratamiento significaba que tenía que conseguir una hebilla de plástico para el cinturón, dejar mi trabajo en la ferretería y comenzar a leer las listas de ingredientes de cualquier jabón, loción, champú, detergente u otro producto doméstico que entre en contacto con mi piel. Para las personas alérgicas a cosas como el polen y el polvo, puede ser casi imposible mantenerse libre de alérgenos.

En la mayoría de los casos de dermatitis de contacto, Una vez que se ha identificado y evitado el irritante o alérgeno, la erupción desaparece en de dos a cuatro semanas sin tratamiento adicional. Mientras la erupción se cura, puede aliviar el malestar con los siguientes remedios caseros, que incluyen:

  • Aplicar crema contra la picazón o loción de calamina en la zona afectada
  • Evitar rascarse: aplicar compresas frías en la piel puede ayudar con la picazón
  • Cortar y limpiar debajo de las uñas
  • Remojar en un baño tibio con avena u hornear soda agregada al agua
  • Aplicando crema de hidrocortisona , que puede ayudar a reducir el enrojecimiento y la hinchazón de la piel
  • Tomar un antihistamínico oral como Benadryl Itch Relief (difenhidramina), Zyrtec (cetirizina), o Claritin (loratadina) para ayudar controlar la picazón

Para casos más graves de dermatitis de contacto o casos que no se resuelvenpor su cuenta, los proveedores de atención médica a menudo recetan corticosteroides tópicos o medicamentos inmunosupresores. Las opciones de tratamiento incluyen:

  • Protopic (tacrolimus), un inhibidor tópico de la calcineurina que debilita el sistema inmunológico y disminuye la reacción alérgica del organismo
  • Elidel (pimecrolimus), un inhibidor tópico de la calcineurina que inhibe el sistema inmunológico y disminuye la reacción alérgica del cuerpo
  • Eucrisa (crisaborol), una crema no esteroidal que reduce la inflamación, el picor y el enrojecimiento
  • Cellcept (micofenolato de mofetilo), un inmunosupresor oral que ayuda a disminuir la respuesta inmune que causa la dermatitis.
  • Sandimmune (ciclosporina), un inhibidor de la calcineurina administrado por vía oral o por inyección que debilita el sistema inmunológico y ayuda Disminuir la respuesta inmune que causa dermatitis
  • Vistaril (pamoato de hidroxicina), un antihistamínico oral que bloquea las histaminas que causan una reacción alérgica y ayuda a controlar la picazón

Para las erupciones que no responden a los tratamientos anteriores, los médicos también pueden recetar un programa de terapia de luz o fototerapia, que utiliza diferentes longitudes de onda de luz ultravioleta para ayudar a reducir la picazón y inflamación.

Prevención

La principal forma de prevenir la dermatitis de contacto es identificar los irritantes o alérgenos que provocan la aparición de un sarpullido en la piel y evitar esas sustancias. Esto no siempre es fácil de hacer, dependiendo de a qué sea alérgico. Otros pasos que puede tomar para ayudar a prevenir los brotes incluyen:

  • Lávese bien la piel inmediatamente después de entrar en contacto con un irritante o alérgeno
  • Use ropa protectora, incluidos pantalones y mangas largas, gafas protectoras, guantes o una mascarilla, cuando tenga que estar cerca de sustancias que puedan causar una reacción alérgica
  • Cubra los sujetadores metálicos de su ropa que puedan irritar su piel
  • Aplicar cremas o lociones humectantes con regularidad
  • Compruebe los ingredientes de sus champús, jabones y otros productos domésticos, y utilice únicamente los que están libres de sus alérgenos conocidos

“El la clave es eliminar cualquier causa posible ”, dice Clare Foss, MD, dermatóloga de Glenwood Medical Associates en Colorado. “La fragancia es una de las cosas más comunes, así que use jabón que no tenga fragancias añadidas. Use detergente para ropa que no tenga fragancias ni colorantes y asegúrese de mantener la piel hidratada. Eso puede ayudar a evitar que la piel se seque y se irrite “. Además, puede enjuagar dos veces la ropa para eliminar cualquier fragancia o producto químico incidental.

Evitando irritantes y alérgenos, al tratar las erupciones con prontitud y tomar otras medidas preventivas, la mayoría de las personas pueden tratar eficazmente la dermatitis de contacto y evitar que cambie sus vidas.