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¿Están los plátanos en peligro de extinción?

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La semana pasada , los investigadores confirmaron que un hongo grave se ha extendido por las plantaciones de banano en Colombia, y el hongo del banano podría poner la fruta en grave peligro.

Esta no es la primera vez Fusarium oxysporum ha tenido efectos perjudiciales en el crecimiento del banano, ya que afectó a las plantaciones en Filipinas hace décadas. Pero a medida que esta enfermedad fúngica llamada enfermedad de Panamá (o marchitez por fusarium) continúa propagándose, las perspectivas para la producción de banano orgánico parecen ser sombrías.

Después de este último descubrimiento, las autoridades colombianas han declarado un emergencia, y todas las plantas de banano que crecen cerca de una planta de hongos de banano infectada están siendo destruidas.

¿Significa esto que las bananas se están muriendo y ya no podrás aprovechar nutrición del plátano? Los investigadores creen que la enfermedad fúngica se está propagando lentamente, pero es probable que se requiera ingeniería genética o polinización cruzada para crear bananas de supermercado que puedan sobrevivir a la enfermedad.

Esta no es una tarea fácil, así que es posible que deba comenzar a considerar alternativas al banano a medida que se propaga el hongo del banano.

¿Qué es este hongo del plátano?

Científicos en Colombia confirmaron que las plantaciones de banano estaban infectadas con una variante del Fusarium hongo llamado tropical raza 4, o TR4.

Los investigadores han visto este hongo antes, invadiendo países productores de banano en la década de 1990, primero en Taiwán y luego a través de Malasia, Indonesia, China, Australia y Filipinas. . Hace cinco años, el hongo también fue descubierto en África Oriental.

Los involucrados en la investigación del banano están preocupados por las implicaciones de TR4 y han tomado medidas serias para reducir el riesgo de propagación del hongo cuando viajan. de una plantación bananera a otra. A pesar de las precauciones, la enfermedad de Panamá ha demostrado ser difícil de controlar y se está propagando más rápido de lo que anticiparon los investigadores.

Este hongo del banano vive en el suelo e invade las plantas a través de sus raíces. Como patógeno del suelo, puede bloquear el sistema vascular de la planta o los vasos que transportan agua y nutrientes, matando de hambre a las plantas de banano Cavendish, el banano más comúnmente exportado.

Las plantas infectadas se vuelven amarillas y comienzan marchitarse, pero una vez que aparecen síntomas notables, se cree que el hongo ha estado presente en el suelo durante más de un año. Naciones Unidas indica que una vez establecida la enfermedad, no hay forma de erradicación.

Los informes señalan que el hongo no se puede controlar con fungicidas o fumigantes.

Esta es la razón por la que atrapar el hongo antes de que se propague ha sido imposible, y también significa que el hongo podría haberse propagado a otras plantaciones de banano indetectables a estas alturas.

El (semi) bueno ¿Noticias? Aunque las Naciones Unidas consideran que esto es una seria amenaza para la producción de banano, los investigadores creen que tomará años o incluso décadas para que el hongo se propague por países y continentes enteros.

Mientras tanto, ellos están tratando de encontrar un plátano que pueda soportar TR4, lo que probablemente requerirá el uso de ingeniería genética para crear una variedad resistente a los hongos.

También puede haber algunas variedades de plátano que puedan sobrevivir al hongo, pero son plátanos o bananas con semillas no comestibles en su interior. Los fitomejoradores pueden realizar una polinización cruzada para crear bananas similares a las de la tienda de comestibles.

Otros peligros para los plátanos

Hay otro gran peligro para las plantaciones de banano: la sigatoka negra, un hongo enfermedad causada por el organismo Mycosphaerella fijiensis . Esta es una enfermedad de la mancha foliar por hongos que se ha encontrado en muchos de los principales países exportadores de banano, incluidos el sudeste de Asia, China, África oriental y occidental, América Central y del Sur, y en Hawái.

A diferencia de TR4, que afecta las raíces de la planta, la sigatoka negra impacta las hojas de la planta y puede conducir a una reducción del rendimiento de la fruta y una maduración prematura. Los informes muestran que la enfermedad comienza como pequeñas manchas de color marrón rojizo en las hojas y se expande gradualmente hasta que las hojas se vuelven grises, se hunden y colapsan.

Además de la propagación de estos devastadores hongos del banano, las Naciones Unidas también informan que la gran escala de producción de la fruta a menudo conduce a métodos de producción duros.

Los agricultores a menudo emplean métodos para controlar el riego y las enfermedades de las plantas, lo que tiene graves impactos ambientales. . El impacto que tienen las plantaciones de banano en el suelo, el agua, el aire y la biodiversidad animal es motivo de preocupación.

Otro problema relacionado con la producción de banano es el aumento del costo de producción combinado con la competencia entre los comerciantes internacionales y los principales minoristas.

La fuerte influencia a la baja en los precios del banano impacta los salarios de los trabajadores. Esto tiende a impactar negativamente a los pequeños agricultores que ya están trabajando y viviendo en condiciones de pobreza.

Con la competencia y los bajos precios del banano surgen obstáculos importantes para que los productores paguen a los agricultores un salario decente e inviertan en productos más sostenibles. métodos de producción.

Alternativas saludables de banano

No sabemos si los plátanos alguna vez se volverán distintos debido a estas enfermedades fúngicas que continúan propagándose, pero puede ser un buen momento para identificar un plátano saludable. alternativas. Aquí hay algunas opciones comparables:

  • Plátanos: Los plátanos y plátanos comparten perfiles de nutrientes similares, y ambos contienen las mismas vitaminas y minerales importantes (como potasio y ácido fólico) por porción. Sin embargo, los plátanos son más almidonados que los plátanos, contienen menos azúcar y son más ricos en fibra, vitamina A y vitamina C. A diferencia de los plátanos que comúnmente se comen crudos, los plátanos generalmente se cocinan antes de su consumo. Se pueden hornear, hervir, asar y freír y luego usar para hacer sopas, guisos, papas fritas y guarniciones.
  • Pawpaws : El sabor dulce de las papayas es similar a una mezcla de plátano y mango. Son más ricos en proteínas que la mayoría de las frutas, ricos en antioxidantes y ofrecen una variedad de nutrientes, que incluyen vitamina C, manganeso y magnesio. Al igual que los plátanos, la papaya se puede comer cruda o agregar a su receta de batido favorita.
      Palta: Si estás acostumbrado a agregar plátanos a tu batido por su textura cremosa, prueba con aguacate. No agregará la misma dulzura, pero ofrece una textura espesa y cremosa que funciona perfectamente en batidos de frutas. Además, el aguacate está repleto de nutrientes, que incluyen grasas saludables, fibra, vitamina C, ácido fólico y potasio.

    Cómo el cambio climático Afecta a este hongo

    Resulta que la propagación de Las enfermedades causadas por hongos en el banano constituyen otro efecto perturbador del cambio climático.

    A medida que aumentan las temperaturas y aumentan las lluvias en las áreas productoras de banano del mundo, es probable que los hongos continúen propagándose porque prosperan en las zonas más cálidas. y condiciones más húmedas.

    Investigaciones recientes indican que el cambio climático ha mejorado las temperaturas para la germinación y el crecimiento de las esporas y ha hecho que las copas de los cultivos sean más húmedas. Se cree que los cambios climáticos han afectado la propagación de la sigatoka negra, la enfermedad fúngica que afecta a las hojas de las plantas de banano.

    Pensamientos finales

      La enfermedad de Panamá está afectando las plantas de banano cavendish en muchos países, desde Asia hasta África, y ahora en América del Sur.

    • El El hongo Fusarium oxysporum está infectando el suelo de las plantas de banano y bloqueando los vasos que proporcionan el agua y los nutrientes de la planta.
        Los investigadores creen que esta enfermedad seguirá propagándose entre los países productores de banano. Aunque pueden pasar años o incluso décadas para ver estos efectos perjudiciales en nuestras tiendas de abarrotes, el pánico por el impacto de este hongo del banano se ha apoderado de científicos y agricultores.

          Se han realizado esfuerzos para estudiar la polinización cruzada de bananos o incluso el uso de ingeniería genética para crear un banano que sea resistente al hongo. Por supuesto, la investigación sugiere que el cambio climático solo está contribuyendo a la propagación de este tipo de enfermedades.