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¿Estás listo para una emergencia en vuelo?

Las reacciones alérgicas y otras emergencias médicas pueden ocurrir en cualquier lugar, incluyendo 31,000 pies en el aire . De hecho, un estudio estimó que uno de cada 604 vuelos implica algún tipo de problema de salud. ¿Los más comunes? Incluyen desmayos (32,7%), problemas gastrointestinales (14,8%), síntomas respiratorios (10,1%) y cardiovasculares (7%).

E incluso si hay un médico a bordo que pueda ayudar si un pasajero experimenta anafilaxia, un ataque cardíaco o una convulsión, el avión en sí puede o no llevar todas las herramientas y suministros necesarios para cuidar ciertas emergencias durante el vuelo.

A principios de este año, por ejemplo, médico de familia y personalidad de YouTube Dr. Mikhail Varshavski (también conocido como Dr. Mike) rescató a un pasajero en un vuelo a Israel. El hombre, que no tenía antecedentes de alergias y, por lo tanto, no tenía motivos para portar su propio EpiPen , entró en shock anafiláctico. . El botiquín médico a bordo contenía epinefrina para ataques cardíacos, pero esa dosis es demasiado alta para administrarla a un paciente con anafilaxia. El Dr. Mike descubrió una manera de hacerlo funcionar y el pasajero se recuperó por completo.

Pero el hecho es que muchas aerolíneas actualmente no están obligadas a llevar EpiPens (o cualquier epinefrina), gracias a un exención de cuatro años otorgada por la Administración Federal de Aviación a 50 compañías aéreas específicas. La exención también se aplica a otros tres medicamentos: atropina, dextrosa y lidocaína. Esta exención se creó teniendo en cuenta el mejor interés general del público debido a la frecuente escasez de medicamentos utilizados en situaciones de emergencia por parte de los fabricantes. La mayoría de los medicamentos en los kits de suministros de emergencia de la aviación terminan caducados y desechados, y los socorristas en tierra los usan con mucha más frecuencia. La exención se creó para poder desviar primero los medicamentos que escasean a servicios terrestres. Esta exención vence en enero de 2020.

Si bien esto no significa que su vuelo definitivamente no tendrá estos suministros; significa que no hay garantía estarán a bordo.

¿Qué suministros médicos deben llevar las aerolíneas?

De acuerdo con el Código de Regulaciones Federales , todos los vuelos nacionales e internacionales con base en EE. UU. deben estar equipados con los siguientes elementos en preparación para emergencias en vuelo:

  1. Entre uno y cuatro botiquines de primeros auxilios, dependiendo del número de asientos de pasajeros
  2. Muchos vendajes, férulas y equipo para el cuidado de heridas
  3. Un estetoscopio
  4. Máscaras de RCP, un dispositivo de reanimación y otro equipo respiratorio
  5. Un kit de administración intravenosa
  6. Agujas y jeringas
  7. Analgésico lers, antihistamínicos y aspirina
  8. Un broncodilatador
  9. Nitroglicerina
  10. Un desfibrilador externo automático

Si bien estos suministros son ciertamente útiles y necesarios, ganaron ' t cubra todos los problemas que puedan surgir durante el vuelo. Eso significa que depende de usted, como viajero, estar preparado, especialmente si tiene problemas conocidos (como alergias alimentarias), explica Norman Tomaka, farmacéutico consultor clínico en Melbourne, Florida, y portavoz de Asociación Estadounidense de Farmacéuticos . “No queremos tener una falsa sensación de seguridad ”, dice Tomaka.

En cambio, espere lo mejor pero prepárese para lo peor, dice Sandra Gawchik, DO , codirectora de la división de alergia e inmunología del Centro Médico Crozer-Chester en Chester, Pensilvania. “La clave es que cuando viaja quiere asegurarse de tener su medicamento con usted”, dice ella. “No quiere tenerlo en el compartimento superior, quiere tenerlo fácilmente disponible”.

Este se aplica a los inhaladores de rescate para el asma, EpiPens y cualquier otro medicamento al que necesite acceso rápido en una situación de emergencia, dice ella. También recomienda asegurarse de que sus compañeros de viaje sepan dónde encontrar su medicamento y cómo usarlo.

¿Qué suministros médicos debe empacar?

Dependiendo de su condición, debería considerar incluir algunos— o todos — de estos artículos en su equipaje de mano.

1 . EpiPen (o dos)

Si tiene alergias graves, probablemente ya sepa que una no es suficiente – dos EpiPens son esenciales, dice el Dr. Gawchik. Esto se debe a que, si bien una dosis aliviará la anafilaxia, los síntomas podrían regresar en tres a ocho horas. Si lo hacen, y todavía estás en tránsito, necesitarás un segundo disparo.

2. Un antihistamínico, como Benadryl

La anafilaxia no es el único síntoma de una alergia. De hecho, la urticaria y la picazón son mucho más comunes. Una dosis de Benadryl puede ayudar. ¿La baja? Podría causarle sueño (lo que podría no ser un gran problema, especialmente si está en un vuelo de ojos rojos). Además, asegúrese de rechazar el cóctel a bordo ya que Benadryl y el alcohol no se mezclan .

3. Crema contra la picazón (hidrocortisona)

Hidrocortisona La crema es de acción rápida y debería brindar alivio en caso de que experimente una reacción alérgica leve relacionada con la piel, dice Tomaka.

4. Analgésicos de venta libre

Nada puede hacer que un vuelo se prolongue como un dolor de cabeza (bueno, aparte de un compañero de asiento demasiado hablador). Sí, acetaminofén es probablemente uno de los medicamentos en los aviones que puede obtener del asistente de vuelo, pero es mucho más fácil de alcanzar en su bolso de mano para encontrar el remedio preferido para el dolor de cabeza.

5. Medicación antidiarreica

Si comienza a sentirse mal por ese mal buffet del hotel una hora después de su vuelo, deseará haber tenido un poco de Imodium cuando este listo. Recuerde: los problemas gastrointestinales persistentes pueden provocar deshidratación, y la deshidratación puede convertirse rápidamente en una emergencia médica genuina.

6. Monitor de azúcar en sangre

Si tiene diabetes, asegúrese de llevar consigo lo que sea que use normalmente para controlar su nivel de azúcar en sangre, incluido el monitor de azúcar en sangre. Una caída de azúcar en sangre a bordo de un vuelo puede ser extremadamente peligrosa, especialmente si su vuelo no lleva dextrosa. Debe evitar esta posibilidad a toda costa.

7. Copias de sus recetas

Finalmente, asegúrese de que todos sus medicamentos en los vuelos estén etiquetados con la etiqueta original del fabricante o de la farmacia, aconseja Tomaka. Insta a los viajeros a que traigan copias de todas las recetas y notas de sus médicos. Con EpiPens en particular, sugiere notificar a la tripulación de vuelo que lleva uno para que puedan estar preparados para el improbable caso de que necesite usarlo.

Cuando haya empacado los artículos correctos, puede relajarse y disfrutar de una película a bordo, sabiendo que incluso si sucede lo peor, ¡está preparado para ello!