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Estudios masivos revelan que los amigos son mejores para la salud que la familia

eenevski/Shutterstock, ZephyrMedia/ShutterstockDicen que puedes elegir a tus amigos pero no a tu familia. Tal vez, pero está claro que los buenos amigos vienen con muchos beneficios para la salud. Ahora la investigación sugiere que sus amigos pueden ser más importante que las relaciones familiares cuando se trata de su salud y felicidad.

Investigadores de la Universidad Estatal de Michigan realizaron dos estudios publicados en Relaciones personales que examinó cómo las amistades y la familia afectan nuestro bienestar físico y mental. Primero observaron datos de casi 280.000 personas de casi 100 países en todo el mundo. Después de comparar las amistades y las relaciones familiares de las personas con su salud física y mental, el equipo descubrió que la amistad estaba relacionada con puntajes más altos de salud y felicidad que las relaciones familiares. Sorprendentemente, a medida que los encuestados envejecían, la importancia de las amistades aumentaba. (Reúna a un amigo y comparta una risa con estas citas divertidas sobre la amistad).

El segundo estudio involucró a casi 7500 adultos mayores y reveló que la calidad de las amistades tenía una influencia mucho mayor en la salud que las relaciones familiares. Las personas que reportaron amistades estresantes o tensas tenían muchas más probabilidades de sufrir problemas de salud en comparación con aquellas que tenían amistades positivas; el impacto en la salud de las buenas o malas relaciones familiares fue insignificante. (¿Conoces los nueve signos de una amistad tóxica?)

«Ahora hay algunos estudios que comienzan a mostrar cuán importantes pueden ser las amistades para los adultos mayores», dijo William Chopik, PhD, profesor asistente de psicología. Ciencia diaria. «Los resúmenes de estos estudios muestran que las amistades predicen más la felicidad cotidiana y, en última instancia, cuánto tiempo viviremos, más que las relaciones conyugales y familiares».

Hay varias razones potenciales por las que las amistades son cruciales para el bienestar: por un lado, es más fácil abandonar una mala amistad que cortar los lazos con un pariente. Aún mejor, los amigos también pueden brindar apoyo social cuando las cosas se ponen difíciles con los familiares, como pasar por un divorcio o cuidar a un padre anciano. Y es menos probable que las amistades duraderas estén cargadas de culpa u obligación que una relación familiar.

Por supuesto, las amistades no surgen por casualidad, deben cultivarse y nutrirse, pero invertir en nuestras amistades es tiempo bien invertido.

“Las amistades nos ayudan a evitar la soledad, pero a menudo son más difíciles de mantener a lo largo de la vida”, explica Chopik. “Si una amistad ha sobrevivido a la prueba del tiempo, sabes que debe ser buena, una persona a la que acudes a menudo en busca de ayuda y consejo y una persona que querías en tu vida”.