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Exenciones de vehículos de los límites de activos de Medicaid

Según las regulaciones federales, un vehículo, que en algunos casos puede incluir un automóvil clásico o un automóvil de lujo, está exento del límite de activos de Medicaid independientemente de su valor si se cumplen criterios específicos (que se tratan a continuación). En el pasado, un vehículo estaba exento sólo hasta un valor de $4,500, pero esto ya no es así. Sin embargo, algunos estados aún pueden limitar el valor del automóvil a efectos de exención de activos. (Para saber si su estado tiene una limitación de valor, se sugiere que se comunique con la agencia Medicaid de su estado).

Retrocedamos; Existe un límite de activos para calificar para Medicaid de atención a largo plazo. En la mayoría de los estados, este límite es de $2,000. (Para ver los límites de activos estado por estado, haga clic aquí). Si bien este límite de activos puede parecer relativamente bajo, hay varios activos de mayor valor que a menudo se consideran exentos, lo que significa que no se cuentan para el límite de activos. Como se mencionó anteriormente, un vehículo suele ser una de estas exenciones.

Como regla general, para que un vehículo esté exento del límite de activos de Medicaid, el vehículo debe ser utilizado para transporte, ya sea por el solicitante de Medicaid u otro miembro del hogar, como un cónyuge que no es solicitante. No es necesario que el solicitante sea quien conduce el vehículo. De hecho, el “conductor” puede ser una persona contratada para transportar al solicitante de Medicaid o alguien más en el hogar. Para ser claros, si un vehículo no se utiliza para transporte, no está exento.
Si un solicitante de Medicaid tiene más de un vehículo, generalmente se determina que el más caro está exento. Sin embargo, algunos estados permiten un segundo vehículo como exención bajo ciertas condiciones.

En Florida, un vehículo está exento, independientemente del valor, antigüedad o modelo. Esto significa que un solicitante de Medicaid puede poseer un automóvil clásico o de lujo que sea bastante caro y estar exento. Además, Florida permite un segundo vehículo como exención de activo si tiene más de 7 años. Sin embargo, este vehículo no puede ser un automóvil de lujo ni tampoco un automóvil clásico de 25 años o más.

Como otro ejemplo de cómo las reglas de exención de vehículos y los límites de valor varían según el estado, en Indiana no hay limitación de valor si el vehículo se usa para transportar al solicitante de Medicaid hacia o desde la atención médica, el trabajo o si es un vehículo modificado que se adapta a un discapacidad. Otra excepción es si el vehículo es para un cónyuge que no es el solicitante. Si no se cumple ninguno de los criterios anteriores, sólo $5,000 del valor del automóvil están exentos. (Para obtener información específica del estado, es mejor que se comunique con la agencia de Medicaid del estado en el que reside. La información de contacto por estado está disponible aquí).

Volviendo al límite de activos, cuando un solicitante de Medicaid tiene activos contables por encima del límite, los activos “excedentes” deben gastarse para alcanzar el límite y, por lo tanto, calificar para Medicaid. (Recuerde, la mayoría de los estados tienen un límite de activos de $2,000. Para ver los límites de activos por estado, haga clic aquí).

Esencialmente, “dispensar” activos consiste en convertir activos no exentos (contables) en activos exentos (no contables). Esto se puede hacer de varias maneras, como liquidar el exceso de deuda, realizar modificaciones en la seguridad y accesibilidad del hogar o comprar un fideicomiso funerario irrevocable. Además, debido a que muchos estados no tienen limitaciones sobre el valor de un vehículo exento, reemplazar un automóvil más antiguo por uno más nuevo y/o uno que se adapte a discapacidades, como ser accesible para sillas de ruedas, es una buena manera de “gastar” activos contables.

Tenga en cuenta que esto no significa que deba comprar un vehículo extremadamente caro. Esto se debe a que la agencia Medicaid podría considerar el automóvil como una inversión en lugar de un medio de transporte y, desafortunadamente, si este fuera el caso, el vehículo no estaría exento del límite de activos de Medicaid.

Como regla general, hay que tener cuidado al gastar activos. Esto se debe a que Medicaid tiene un período retrospectivo en el que se examinan todas las transferencias de activos anteriores durante los 60 meses (30 meses en California) inmediatamente anteriores a la fecha de la solicitud de Medicaid. Si se descubre que un solicitante (o incluso su esposa) ha regalado activos o los ha vendido por menos del valor justo de mercado, se trata de una violación de la regla de retrospectiva. Desafortunadamente, la sanción es un período de descalificación de Medicaid.