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¿Funciona realmente la terapia de exposición?

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Por

En muchos En los países industrializados, la ansiedad es ahora uno de los problemas de salud mental más comunes que enfrentan las personas de todas las edades. A medida que se ha vuelto más aceptado culturalmente hablar sobre la ansiedad y buscar tratamiento, continúan evolucionando varias técnicas destinadas a reducir los síntomas de ansiedad, una de las cuales se llama terapia de exposición.

¿Qué tipo de técnica es? terapia de exposición (ET)? Es un tipo de terapia conductual que tiene como objetivo ayudar a las personas a superar miedos, fobias y compulsiones.

Si bien la ET puede ser un concepto simple, no es tan fácil de llevar a cabo, ya que implica exponerse a las mismas cosas que provocan preocupación o pánico. Aún así, los estudios sugieren que con algo de paciencia y compromiso, la ET puede reducir los síntomas relacionados con el estrés crónico, disminuir la evitación de situaciones temidas y mejorar la calidad de vida.

¿Qué es la terapia de exposición?

Como su nombre lo indica, la terapia de exposición es una técnica conductual que implica ” enfrentarse a sus miedos ”y enfrentar situaciones u objetos que le causan ansiedad y angustia.

El objetivo principal de la terapia de exposición es reducir los sentimientos irracionales que alguien asocia con un estímulo (un objeto o situación) . Esto puede incluir tanto estímulos externos (incluidos objetos temidos, animales como serpientes, actividades como volar, etc.) como estímulos internos (como pensamientos temidos y sensaciones físicas incómodas).

Exposición es lo opuesto a

evitación , que es lo que suele hacer la gente cuando teme ciertas cosas. Como explica la Asociación Americana de Psicología:

aunque la evitación puede ayudar a reducir los sentimientos de miedo a corto plazo, a largo plazo puede hacer que el miedo empeore … La exposición a los objetos, actividades o situaciones temidas en un entorno seguro ayuda a reducir el miedo y disminuye la evitación.

En lugar de miedo, nuevas reacciones a un estímulo que produce miedo, como la calma o la neutralidad, se aprenden a través de la exposición repetida. Esto hace que la terapia de exposición sea una forma de desensibilización, que se refiere a tener una capacidad de respuesta emocional disminuida a algo negativo después de haber estado expuesto repetidamente a él.

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Tipos, variedades y técnicas

A continuación se muestran algunas de las variaciones más comunes de la terapia de exposición, así como las técnicas específicas utilizadas. por psicólogos en sesiones ET:

    Terapia de exposición prolongada (PET) – El tipo de ET que se usa con más frecuencia para ayudar a tratar los síntomas del PTSD (trastorno de estrés postraumático), que es una condición caracterizada por pensamientos no deseados, perturbación pesadillas, sentimientos de desesperanza, depresión e hipervigilancia después de un trauma.

Mascota es basado en el principio de la teoría del aprendizaje asociativo, que establece, según Psychology Today, que:

cuando dos cosas aparecen juntas, el cerebro aprende a conectarlas o asociarlas. Cuando ocurre un trauma, hay muchas cosas en el entorno (olores, imágenes, sonidos) que el cerebro asocia con el trauma. Cuando nos encontramos con esas cosas fuera del trauma, el cerebro espera peligro, causando miedo y ansiedad.

Algo que hace que la PET sea diferente a otras variaciones de la terapia de exposición es que es gradual e involucra psicoeducación y procesamiento cognitivo / terapia cognitivo-conductual. Estas técnicas se utilizan para replantear los patrones de pensamiento destructivo que contribuyen a los miedos en curso.

Terapia de exposición graduada – Esto es cuando un paciente está expuesto al objeto menos aterrador / situación en la lista jerárquica de miedos de esa persona y luego se expone gradualmente a otros más aterradores, generalmente con la ayuda de un terapeuta.

    • Inundación – Esto implica estar expuesto al objeto o situación más temido de manera abrupta, lo que puede provocar ansiedad pero también ser efectivo en un corto período de tiempo. Esto se utiliza a menudo para tratar fobias específicas y, a veces, se denomina “exposición por inmersión total”.

  • Prevención de exposición y respuesta (ERP) –

    El ERP se usa a menudo para tratar el trastorno obsesivo compulsivo. Esta técnica implica provocar las obsesiones del paciente y luego hacer que se resista a participar en el ritual normal o compulsiones.

  • Terapia de autoexposición – Esto se hace sin la guía de un terapeuta. Implica entrar de forma gradual o repentina en situaciones temidas hasta que se sienta menos ansioso. Es posible que desee comenzar por enumerar sus miedos en orden de menos a más atemorizantes o identificando un objetivo específico relacionado con su miedo y luego enumerando los pasos necesarios para lograr ese objetivo.

  • Varias técnicas se utilizan comúnmente durante las sesiones de ET, incluido el procesamiento, la exposición imaginal y la exposición in vivo o in vitro.

      El procesamiento se refiere a explorar pensamientos y sentimientos.
        La exposición imaginaria implica discutir eventos traumáticos que sucedieron en el pasado, pero sin enfrentar la situación / objeto en persona.
          La exposición in vivo implica enfrentar un miedo “en la vida real”, en lugar de solo imaginarlo. Por otro lado, la terapia de exposición in vitro (básicamente lo mismo que la exposición imaginaria) implica obtener imágenes del resultado no deseado para que se vuelva más familiar y menos intimidante.
            La terapia de exposición a la realidad virtual se utiliza a veces en lugar de la exposición in vivo cuando la exposición en la vida real de forma continua no es práctica. Esta técnica se usa comúnmente para tratar fobias, como miedo a volar, serpientes, etc.

            • Desensibilización sistemática también se puede combinar con ET. Esto implica la práctica de ejercicios de relajación, como la respiración profunda, para reducir las sensaciones físicas vinculadas a la ansiedad, incluido un corazón acelerado o músculos tensos, mientras se expone al estímulo del miedo.
                La terapia de reprocesamiento y desensibilización del movimiento ocular (o terapia EMDR, también llamada “terapia de movimiento ocular rápido”) es otro enfoque que puede ser útil cuando se usa en combinación con ET para Disminuir los síntomas de ansiedad. Durante una sesión de EMDR, los dedos del terapeuta se mueven de lado a lado, mientras el paciente sigue el dedo del terapeuta (o un objeto) y trata de “soltar” el control de sus pensamientos. En cambio, los pensamientos simplemente se “notan”, al igual que durante la meditación, o se reemplazan con pensamientos más positivos y realistas.

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                ¿Como funciona?

                ET requiere que las personas hablen o enfrenten en persona sus pensamientos, sentimientos y fobias de miedo. También pueden necesitar revivir el trauma y encontrar situaciones relacionadas con el trauma.

                Por esta razón, puede ser una técnica angustiosa, sin embargo, las sesiones generalmente son breves y a menudo resultan en una disminución de la ansiedad en varios

                Esto es lo que se puede esperar de una sesión de tratamiento ET:

                    Un paciente se reúne con un terapeuta para una sesión de terapia individual. Cada sesión suele durar de 60 a 90 minutos y se produce aproximadamente una vez a la semana.

                        ¿Cuánto tiempo dura la terapia de exposición? ¿trabajar? Dependiendo de la persona, puede llevar de cuatro a 15 sesiones experimentar mejoras significativas en los síntomas.

                            Además de utilizar las técnicas explicadas anteriormente, el terapeuta de un paciente puede alentarlo a hacer una lista de las cosas que evita debido a la ansiedad o escribir sus miedos, preocupaciones y experiencias con experiencias traumáticas pasadas, y luego leerlas en voz alta. . (Esto también se llama terapia de exposición narrativa).

                                Los miedos también pueden clasificarse en términos de menos atemorizantes para más aterrador (puesto en una “jerarquía de exposición”).

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                                  Beneficios de la salud

                                  ¿Quién puede beneficiarse de la terapia de exposición? Esta técnica parece ser la más apropiada para cualquiera que experimente estas condiciones:

                                    Ansiedad continua y estrés, especialmente sobre objetos específicos o situaciones. Muchos expertos creen que, según las investigaciones disponibles, la terapia basada en la exposición debe considerarse el tratamiento de primera línea para una variedad de trastornos de ansiedad, incluido el trastorno de ansiedad generalizada.
                                      Trastornos de fobia, definidos como un miedo irracional a algo o situación no peligrosa.
                                        Trastorno de estrés postraumático (o PTSD), que es ansiedad y miedo injustificado debido a eventos traumáticos y / o presenciar algo perturbador. Muchos terapeutas consideran que la ET es el “estándar de oro” para el trastorno de estrés postraumático relacionado con el combate y el trauma relacionado con el ejército.

                                      • Trastorno obsesivo compulsivo (TOC).
                                            Trastornos de pánico.

                                          • Desorden de ansiedad social.
                                          • Aquí hay más información sobre las formas específicas en que la terapia de exposición puede beneficiar a las personas con las afecciones anteriores:

                                            1. Disminución de la ansiedad y el estrés (debido a la habituación)

                                            Las encuestas sugieren que las personas con antecedentes traumáticos a menudo expresan una preferencia por la terapia de exposición sobre otros métodos de tratamiento, aunque puede ser una técnica aterradora para comenzar.

                                            Cuanto más se exponga una persona a un objeto temido sin que suceda nada malo, más cómoda se sentirá gradualmente enfrentando el miedo con más frecuencia. Esto se conoce como habituación, en la que las respuestas a los objetos y situaciones temidos disminuyen a medida que se vuelven más familiares.

                                            Los estudios muestran que la habituación parece ser especialmente útil para las personas con TEPT. Se ha descubierto que la terapia basada en la exposición se asocia con mejores resultados sintomáticos y funcionales para los pacientes con TEPT y que puede ayudar a quienes lo sufren a reanudar sus actividades diarias.

                                            También se ha encontrado que reducir los síntomas, como la ira, la culpa, las percepciones negativas de la salud y la depresión, entre las personas con trastornos de ansiedad.

                                            2. Ayuda para detener hábitos y patrones de pensamiento no deseados (extinción)

                                            Uno de los principales objetivos de la ET es romper las asociaciones mentales entre situaciones temidas y malos resultados. Por ejemplo, la terapia de exposición para el TOC puede ser eficaz porque le enseña a la persona que detener los rituales / comportamientos no deseados (como el lavado o el control obsesivo) no provocará que suceda nada aterrador.

                                            ET y el ERP para el TOC se realiza con mayor frecuencia de forma gradual, utilizando una “escalera del miedo”. Al llegar al final de la escalera del miedo, el paciente aprende cómo identificar las cosas que le molestan, reconocer el deseo de participar en una compulsión y luego manejar la ansiedad en tiempo real mediante el uso de otros mecanismos de afrontamiento . 3. Habilidades de afrontamiento mejoradas y confianza

                                            Cuando las personas se comprometen a enfrentar sus propios miedos, las investigaciones sugieren que a menudo ganan confianza en su capacidad para manejar situaciones intimidantes o aterradoras en el futuro. Se encuentran disponibles nuevas habilidades de afrontamiento, ya que la evitación y las compulsiones ya no se utilizan para controlar la ansiedad.

                                            Por ejemplo, la terapia de exposición para la ansiedad social puede ser útil porque enseña a las personas a confiar en sí mismas cuando están cerca de los demás. en lugar de evitar situaciones sociales por miedo al rechazo o por parecer estúpido o poco inteligente. La evasión eventualmente se reemplaza con confianza en uno mismo, buena comunicación y confianza en los demás.

                                            Preocupaciones y limitaciones

                                            ¿Cuáles son algunas de las desventajas de la terapia de exposición? Un problema es que puede ser difícil encontrar un terapeuta que se sienta cómodo y familiarizado con este enfoque.

                                            Un artículo publicado en Psychiatric Times afirma que, si bien “está bien establecido que las terapias conductuales basadas en la exposición son tratamientos efectivos para los trastornos de ansiedad, desafortunadamente, solo un pequeño porcentaje de pacientes son realmente tratados con terapia de exposición”.

                                            ET puede ser más eficaz cuando se combina con otros enfoques terapéuticos, como la terapia cognitivo-conductual (TCC), que se centra en identificar y cambiar los pensamientos destructivos. La TCC parece ser especialmente beneficiosa para el procesamiento emocional, o para aprender “cómo unir creencias nuevas y más realistas sobre objetos, actividades o situaciones temidas, para sentirse más cómodo con la experiencia del miedo”.

                                            Algunos pacientes con fobias, trastorno de estrés postraumático, ansiedad severa u otras afecciones también pueden necesitar combinar medicamentos con terapia de exposición para experimentar los beneficios. Entre los ejemplos de medicamentos psicotrópicos que los terapeutas pueden recomendar a los pacientes que se someten a un tratamiento ET se incluyen los antidepresivos y las benzodiazepinas, que se utilizan para controlar los síntomas biológicos de la ansiedad.

                                            Ciertos terapeutas también pueden recomendar a los pacientes que prueben la terapia de biorretroalimentación además a ET y / o medicación. El entrenamiento de biorretroalimentación se trata de aprender a reconocer y tomar conciencia de la respuesta de uno a la ansiedad, y luego usar las habilidades de relajación para reducir y controlar la respuesta al estrés.

                                            En general, algunas técnicas de ET pueden ser más riesgosas que otros. Si bien la terapia de autoexposición es una opción que algunas personas pueden encontrar atractiva, presenta riesgos, como un posible empeoramiento de la ansiedad.

                                            Lo mismo puede decirse de las inundaciones, que pueden provocar ataques de pánico en algunos casos.

                                            Encontrar un Terapeuta

                                            La forma más eficaz y segura de beneficiarse de la ET es trabajar con un terapeuta o proveedor de atención médica que haya sido capacitado y certificado en técnicas de terapia de exposición. Desafortunadamente, muchos profesionales de la salud no comprenden los principios de la ET y les preocupa que pueda empeorar los síntomas de los pacientes, por lo que es mejor buscar a alguien que esté familiarizado con este método específico.

                                            Para encontrar un terapeuta calificado en su área, puede visitar el sitio web de la Asociación Estadounidense de Psicología aquí.

                                            Conclusión

                                            ¿Qué es la terapia de exposición? Es un tratamiento psicológico que fue desarrollado para ayudar a las personas a enfrentar sus miedos y fobias exponiéndolas a las mismas situaciones u objetos que les causan ansiedad.

                                            Algunos de los usos de la terapia de exposición incluyen el tratamiento de afecciones como PTSD, TOC, fobias, ataques de pánico y síntomas de ansiedad generalizada.
                                              Los estudios de investigación han encontrado que los beneficios de la ET pueden incluir la reducción del estrés crónico y la ansiedad, detener las compulsiones y hábitos no deseados, mejorar las habilidades de afrontamiento y la confianza en uno mismo, y mejorar las relaciones y la comunicación con los demás.