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¿Funcionan realmente las multivitaminas para mujeres?

Ya sea de una marca boutique de salud, un frasco lleno de gomitas afrutadas o una botella blanca tradicional de una farmacia local, la mayoría de los estadounidenses toman un vitamina todos los días. De hecho, el 86% toma vitaminas con regularidad, según una encuesta en línea realizada por The Harris Poll en nombre de la Asociación Americana de Osteopatía . El noventa y siete por ciento de las mujeres toman vitaminas prenatales o multivitamínicos durante el embarazo, según encuesta similar realizada por The Harris Poll para March of Dimes . Pero, ¿quién realmente necesita estas vitaminas y cuánto mejoran su salud?

Durante décadas, las vitaminas se han comercializado como una manera fácil de compensar una mala alimentación y obtener los nutrientes esenciales que su cuerpo necesita. Pero la ciencia más reciente dice que los multivitamínicos, ya sea que sean una formulación especial para mujeres o no, no son tan buenos para su salud en general como podría imaginar. Una revisión científica examinó cinco ensayos controlados aleatorios con 47,289 personas y encontró que las vitaminas no tenían ningún efecto en las mujeres en la prevención primaria de enfermedades crónicas o desarrollo de cáncer. Entonces, ¿debería tomar un multivitamínico diario para mujeres? Los expertos dicen “probablemente no”. He aquí por qué.

Ingredientes comunes en un multivitamínico para mujeres

Cuando toma una botella de vitaminas que dice “formuladas específicamente para mujeres”, ¿qué significa eso? ¿Es para la salud ósea o para mujeres embarazadas?

“Muchas marcas de vitaminas comercializadas para mujeres tendrán niveles altos de ciertos nutrientes de los que las mujeres comúnmente tienen deficiencia, como hierro o calcio ”, dice Whitney Linsenmeyer, Ph.D., RD, LD, portavoz de la Academia de Nutrición y Dietética y profesora asistente de nutrición en la Universidad de Saint Louis.

Pero ser etiquetado como “específico de mujeres” puede no significar nada en absoluto. “Hay mucho marketing que sugiere que los multivitamínicos para mujeres son distintos de otros multivitamínicos. La realidad es que no existe una definición legal o reglamentaria para las multivitaminas, incluidas las que se comercializan específicamente para mujeres “. En otras palabras, las vitaminas para mujeres pueden no ser diferentes de otros suplementos.

Por lo general, las vitaminas para mujeres contienen una lista larga de vitaminas y minerales esenciales, que incluyen: vitamina A, vitaminas B (vitamina B6 y vitamina B12), vitamina C, vitamina E, calcio, hierro, magnesio, potasio, tiamina, riboflavina, niacina, ácido fólico y biotina. Sin embargo, las vitaminas y los suplementos no están regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). Eso significa que no están sujetos a sus estándares o leyes, por lo que las listas de ingredientes y las cantidades pueden variar ampliamente. Y la eficacia de los ingredientes no es prometedora.

¿Realmente funcionan las vitaminas para mujeres?

Cualquier científico o investigador tendría dificultades para sugerir un multivitamínico diario, por las siguientes razones.

No hay pruebas sólidas de beneficios.

Incluso ya en 2006, el Instituto Nacional de Salud dijo que no había suficiente evidencia para recomendar tomar multivitamínicos. Además, un editorial que acompañaba a un estudio de 2013 publicado en Annals of Internal Medicine era bastante sencillo con el título: “ Ya es suficiente: deje de gastar dinero en suplementos vitamínicos y minerales “.

Muchos expertos están adoptando una postura definitiva sobre los suplementos, afirmando que la mayoría de las personas deberían dejar de gastar su dinero en multivitamínicos después de ver el estudio. después del estudio, demuestre que su beneficio es pequeño o inexistente, especialmente para las mujeres posmenopáusicas. Un estudio de Women's Health Initiative encontró que las mujeres posmenopáusicas que tomaron multivitamínicos no tenían una tasa de mortalidad más baja que otras y solo con probabilidad de desarrollar enfermedades cardiovasculares o cánceres de pulmón, colon, recto, mama y endometrio; estos resultados son consistentes con los hallazgos de una plétora de otros estudios.

Las vitaminas pueden ser dañinas.

Sorprendentemente, algunas investigaciones han descubierto que las multivitaminas no solo son una pérdida de dinero, sino que también son un peligro para la salud. “La cantidad de vitaminas y minerales en cualquier suplemento es importante, especialmente cuando se considera el riesgo de exceder el límite superior de ingesta de un nutriente dado, ya que esto puede suponer un riesgo de toxicidad, que puede tener efectos adversos significativos para la salud”, dice Linsenmeyer. “Se alienta a los consumidores a no exceder la dosis recomendada y a trabajar con su médico y / o dietista registrado para asegurarse de que no corran riesgo de toxicidad o interacciones adversas con otros alimentos o medicamentos”.

“Ciertas vitaminas y minerales pueden afectar la absorción de medicamentos, ya sea inhibiendo la absorción o incrementándola”, dice Willow Jarosh , MS, RD y propietario de Willow Jarosh Nutrition en la ciudad de Nueva York. “Además, algunos nutrientes suplementarios pueden tener efectos similares a los medicamentos, por lo que si está tomando un medicamento que, por ejemplo, diluye la sangre y también está tomando un multivitamínico que tiene un efecto anticoagulante leve, eso podría agravar los efectos”.

Es mejor obtener nutrientes de los alimentos.

Es por eso que la mayoría de los expertos en salud, nutricionistas y dietistas recomiendan obtener sus vitaminas y minerales de los alimentos que consume. “Sigo la filosofía de los alimentos primero, lo que significa que es ideal para obtener los nutrientes que necesita a través de alimentos integrales”, dice Linsenmeyer. “Esto se debe a que los nutrientes de los alimentos integrales a menudo se absorben mejor que en forma de suplemento, los alimentos integrales contienen otros compuestos beneficiosos además de las vitaminas y los minerales, como los fitoquímicos y la fibra, y existe un bajo riesgo de consumir micronutrientes en exceso de los alimentos integrales. ”

Para satisfacer las necesidades nutricionales de su cuerpo con alimentos, intente incorporar esta lista, recomendada por Harvard Health, en su dieta:

  • Aguacates
  • Vegetales de hoja como acelgas, berza, col rizada, hojas de mostaza, espinacas
  • Pimientos
  • Coles de Bruselas
  • Hongos (crimini y shiitake)
  • Patatas al horno
  • Patatas dulces
  • Melón, papaya, frambuesas, fresas
  • Productos lácteos, como yogur descremado
  • Huevos
  • Semillas (lino, calabaza, sésamo y girasol)
  • Frijoles secos (garbanzo, riñón, azul marino, pinto)
  • Lentejas, guisantes
  • Almendras, anacardos, cacahuetes
  • Granos integrales como cebada, avena, quinua, arroz integral
  • Salmón, fletán, bacalao, vieiras, camarones, atún, sardinas
  • Carne magra de ternera, cordero, venado
  • Pollo, pavo

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Sin embargo, existen excepciones a las reglas, como es el caso de las mujeres embarazadas o en período de lactancia y las poblaciones que están en riesgo de sufrir una deficiencia de vitaminas o minerales. En estas circunstancias especiales, se recomiendan habitualmente suplementos dietéticos.

¿Qué suplementos deben tomar las mujeres?

La Oficina de Salud de la Mujer , una rama de la El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Recomienda estas vitaminas para mujeres:

  • Ácido fólico
  • Vitamina B12
  • Vitamina D
  • Calcio
  • Hierro

Aunque la cantidad necesaria varía según la edad, la salud y

Ácido fólico / folato (vitamina B9)

“El ácido fólico es una buena idea para las personas que planean quedar embarazadas”, explica Jarosh. “Tener una ingesta suficiente de este nutriente puede ayudar a prevenir defectos del tubo neural en los bebés”. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan que las mujeres en edad reproductiva tomen 400 microgramos (mcg) de ácido fólico al día para prevenir defectos de nacimiento. Aunque la cantidad recomendada aumenta a 4.000 mcg si queda embarazada o tiene antecedentes familiares de espina bífida, según la Oficina de Salud de la Mujer .

Hay algunas excepciones, una de las cuales es “las personas que tienen una variación genética, llamada MTFHR, tienen problemas para convertir el ácido fólico en una forma de folato que su cuerpo pueda utilizar ”, explica Jarosh. Estos pacientes deben hablar con su médico sobre el tipo y la cantidad de ácido fólico que mejor se adapte a su situación. El ácido fólico también puede interactuar con los medicamentos necesarios para la epilepsia, la diabetes, el lupus y la artritis reumatoide.

“Creo que el ácido fólico es un gran ejemplo de la idea de tomar los nutrientes que necesita como individuo, pero esa suplementación no es necesariamente algo que sea único para todos o algo que todos debemos hacer ”, dice Jarosh. “La genética, el estilo de vida, las opciones alimentarias y el estado de salud son factores que determinan si una persona necesita suplementos y cuáles necesita”.

Vitamina B-12

La vitamina B12 es un nutriente que ayuda a mantener los nervios y las células sanguíneas del cuerpo sanos. Los Institutos Nacionales de Salud recomiendan que las mujeres adultas ingieran 2,4 mcg de B12 al día. Esa cantidad aumenta a 2.6 mcg durante el embarazo y 2.8 mcg durante la lactancia.

Aquellos que son deficientes en él a menudo están increíblemente fatigados y débiles, y hay muchas razones por las que alguien podría tener deficiencia. . “Es posible que las personas mayores no puedan absorber tanta B12 de los alimentos, mientras que los veganos o vegetarianos pueden tener problemas para obtener la cantidad suficiente porque la B12 se encuentra naturalmente en los productos animales”, explica Jarosh.

Ciertas condiciones de salud también pueden afectar la absorción de vitaminas. “Las personas que tienen enfermedades digestivas como la enfermedad celíaca o la enfermedad de Crohn pueden tener problemas para absorber suficiente B12 de los alimentos. Lo mismo ocurre con las personas que se han sometido a cirugías gastrointestinales, incluida la cirugía para bajar de peso. También existe una condición llamada anemia perniciosa en la que una persona no produce factor intrínseco, por lo que no puede absorber B12. Todas estas condiciones y circunstancias justificarían que una persona tenga algún tipo de suplemento de B12 ”.

Vitamina D

Los Institutos Nacionales de Salud recomienda que los adultos ingieran 15 mcg (600 UI) de vitamina D al día. Después de los 70 años, esa cantidad aumenta a 20 mcg (800 UI), lo que puede ser difícil si usa protector solar (¡debería!), Pasa la mayor parte del tiempo en interiores o toma un deficiencia de vitamina D. En esos casos, un suplemento puede ser útil.

Calcio

Algunos médicos pueden sugerir que las mujeres tomen suplementos de calcio, que pueden ser esenciales para preservar huesos fuertes, especialmente en mujeres posmenopáusicas. La cantidad recomendada varía según la edad de 1000 mg a 1300 mg, según la Oficina de Salud de la Mujer. Los estudios sugieren que la mayoría de las mujeres no obtienen el valor diario recomendado de calcio de su dieta, lo que podría provocar osteoporosis u otros problemas de salud.

Hierro

Se recomienda el hierro cuando su recuento de glóbulos rojos es bajo o corre el riesgo de bajarlo, por ejemplo, si está anémico. Pero hay otros casos en los que las mujeres necesitan hierro suplementario. Según la oficina de Salud de la Mujer, la cantidad que necesita a lo largo de su vida es:

  • De 19 a 50 años: 18 mg
  • Durante el embarazo: 27 mg
  • 51 años en adelante: 8 mg

“Además de las mujeres que padecen anemia o que son propensas a padecerla, a menudo se prescribe hierro a las mujeres embarazadas”, dice Jarosh. “Durante el embarazo, el volumen de sangre aumenta y, junto con este hierro, las necesidades aumentan, por lo que a menudo se recomienda un suplemento de hierro”. Solo asegúrese de hablar con su proveedor de atención médica antes de tomar un suplemento. Es importante averiguar qué está causando los recuentos bajos de glóbulos rojos antes de tratar, según Jarosh.

Hable con su proveedor de atención médica

Las vitaminas y las dosis que necesita según su edad y condiciones de salud, como el embarazo. “Algunos las recomendaciones no varían drásticamente; por ejemplo, las necesidades de vitamina D de las mujeres permanecen bastante constantes desde la niñez hasta la edad adulta, independientemente del embarazo o la lactancia ”, dice Linsenmeyer. “Otros cambian bastante a lo largo de la vida, como las necesidades de hierro que más del doble durante los años fértiles de una mujer y más del triple durante el embarazo”.

En otras palabras, no existe una solución única para todos para obtener los nutrientes que necesita para una salud óptima. Si le preocupa una deficiencia de vitaminas, consulte a su médico sobre cómo podría ser la suplementación adecuada. Es diferente para todos, por lo que es probable que una tableta no pueda resolver todas nuestras necesidades.