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Garrapatas 101: cómo prevenir y, si es necesario, tratar, las picaduras

Se acerca el verano y con el cambio de estación llega diversión bajo el sol, largos días de descanso y, lamentablemente, picaduras de garrapatas. Si ha notado un aumento en los avistamientos de garrapatas en su área, no está solo: la población de garrapatas y las enfermedades que transmiten están en aumento .

Esta información probablemente sea suficiente para que desee envolver a sus hijos en plástico de burbujas y permanecer en el interior hasta invierno. Pero anímese: es posible prevenir eficazmente las garrapatas y, si se produce una infección, hay tratamiento disponible. “El pronóstico general, cuando se trata a tiempo, es bueno”, dice la Dra. Sylvia Owusu-Ansah, médica pediátrica de urgencias en Pensilvania, una región con enfermedad de Lyme endémica. en los Estados Unidos. “Las enfermedades transmitidas por garrapatas pueden progresan a enfermedades que afectan el corazón y el sistema nervioso, lo que puede conducir a un mal pronóstico y posible muerte, pero no sucede con demasiada frecuencia “.

Las claves para combatir enfermedades transmitidas por garrapatas como la enfermedad de Lyme, la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas, la anaplasmosis, y una variedad de otras infecciones transmitidas por garrapatas son: prevención de garrapatas, diagnóstico temprano y tratamiento oportuno.

Antes de la picadura: Cómo evitar las garrapatas

La mejor manera de mantenerse saludable es no ser mordido en absoluto. “Las garrapatas de patas negras (uno de los mayores causantes de la transmisión de enfermedades) como áreas boscosas o con matorrales y se posan sobre la vegetación, esperando que una persona o un animal entre en contacto con ellas”, dice el Dr. Curtis Russell, especialista senior del programa en Public Health Ontario , una organización líder que trabaja en el área de enfermedades transmitidas por vectores en Ontario.

Pero no es solo cuando vas por una caminata de la que deberías preocuparte. Estas áreas pueden incluir jardines y parques urbanos, según la Dra. Aileen M. Marty, profesora en el área de enfermedades infecciosas en Florida International University . En algunas áreas, las garrapatas son frecuentes incluso en patios y otras áreas comunes visitadas con frecuencia.

“La mayoría de las personas se infectan en los meses de verano, ya que es cuando las garrapatas de patas negras en la etapa inmadura o ninfa son más abundantes ”, dice el Dr. Russell. “Estas garrapatas son extremadamente pequeñas, del tamaño de una semilla de amapola, y son muy difíciles de notar”. Por eso es importante tomar precauciones al salir al aire libre.

Para una protección no química, el Dr. Russell recomienda usar camisas y pantalones de manga larga de colores claros dentro de los calcetines para que las garrapatas sean más notorias y tengan que arrastrarse más antes de llegar a la piel. También sugiere bañarse tan pronto como regrese a casa y lavar su ropa.

“Si se adjunta una marca, se necesitan al menos 24 horas para una garrapata de patas negras ( si está infectado con la bacteria que causa la enfermedad de Lyme) para transmitirle la bacteria ”, dice. “Tomar una ducha una vez que llega del exterior aumenta la probabilidad de lavarse una garrapata antes de que tenga la oportunidad de adherirse a usted y posiblemente transmitir la bacteria. Pasar la ropa por la secadora durante 60 minutos también ayudará a matar las garrapatas en la ropa “.

Si bien muchos repelentes de insectos de “remedio casero” circulan ampliamente en Internet, generalmente no son lo suficientemente efectivos contra las garrapatas. El Dr. Owusu-Ansah recomienda usar un repelente que contenga un 20% o más de DEET, picaridina / icaridina o IR3535 en la piel expuesta. También sugiere tratar la ropa y el equipo como botas, pantalones, calcetines y tiendas de campaña con permetrina (0,5%).

Dr. Marty enfatiza la importancia de proteger a las mascotas de las garrapatas, tanto por su propia salud como para evitar que las garrapatas entren en contacto con sus seres humanos. Su veterinario puede proporcionarle los pasos a seguir.

Incluso con la ducha, controles visuales diarios También son importantes, solos o preferiblemente con ayuda, “especialmente debajo de los brazos, dentro y alrededor de las orejas, dentro del ombligo, detrás de las rodillas, entre las piernas, alrededor de la cintura y en la línea del cabello y el cuero cabelludo”, dice el Dr. Owusu-Ansah.

Después de la picadura: Cómo quitar una garrapata

Si usted o a su hijo le da una garrapata, quitarla de inmediato es clave. Para eliminar de forma segura una garrapata incrustada, el Dr. Owusu-Ansah y los Centros para el Control de Enfermedades recomiendan:

1. Use pinzas de punta fina para agarrar la garrapata lo más cerca posible de la superficie de la piel. (También hay herramientas especializadas para quitar garrapatas.)

Evite el uso de esmalte de uñas, vaselina o calor para separar la garrapata del piel.

2. Tire hacia arriba con una presión constante y uniforme.

No tuerza ni mueva la garrapata; esto puede hacer que las partes de la boca se desprendan y permanezcan en la piel. Si esto sucede, retire las partes de la boca con unas pinzas limpias. Si no puede mover las partes de la boca con facilidad, déjelas en paz y deje que la piel sane.

3. Limpie a fondo el área de la picadura y sus manos con alcohol isopropílico, un exfoliante de yodo o agua y jabón después de quitar la garrapata.

Si es posible, intente guardar la marca para su identificación o prueba en caso de que surjan síntomas.

Si la infección se establece en

No todas las picaduras de garrapatas requieren atención médica o provocan una enfermedad, pero hay síntomas a los que debe prestar atención después de que ocurra una picadura de garrapata.

“Los síntomas comunes de la mayoría de las enfermedades transmitidas por garrapatas son síntomas similares a los de la gripe”, dice el Dr. Owusu-Ansah. Estos pueden incluir fiebre, dolor de cabeza, escalofríos, dolores musculares y fatiga.

Con algunas infecciones como Lyme o la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas (RMSF), una erupción puede o puede no aparece. Para Lyme y para la Enfermedad de erupción asociada a garrapatas del sur (STARI), esta erupción adquiere una apariencia de ojo de buey , y puede ser uno de los primeros síntomas en aparecer (de tres a 30 días después de la infección por Lyme).

El sarpullido que viene con RMSF puede variar. La erupción suele comenzar de dos a cinco días después del inicio de la fiebre, según los CDC. La erupción de rojo a púrpura que se asocia con RMSF no se suele ver hasta el sexto día o más tarde, y solo en el 35-60% de los pacientes.

El tratamiento habitual para las infecciones transmitidas por garrapatas son los antibióticos. Qué antibiótico y cuánto depende del paciente, la infección, la gravedad y los síntomas. “Para la erupción cutánea, generalmente comenzamos a pacientes de 12 años de edad [and older] con doxiciclina pero usará amoxicilina como alternativa, y azitromicina como tercera opción ”, dice el Dr. Marty. “Para los niños, comenzamos con amoxicilina”.

Si tiene síntomas y cree que la picadura de su garrapata puede haber provocado una infección, consulte a su médico para obtener una plan de tratamiento.