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Hepatitis 101: ¿Qué es y cómo se puede prevenir?

Últimamente te has sentido muy cansado y adolorido. Ha perdido el apetito y está experimentando náuseas y vómitos, tal vez con fiebre. Estos pueden ser signos de la gripe estacional u otra enfermedad más grave (como COVID-19). Pero, si también ha notado que los ojos o la piel se ponen amarillentos, podría ser hepatitis.

Es una condición común. En 2017, 3,3 millones de personas vivían solo con hepatitis viral, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Y puede ser grave sin el tratamiento adecuado. Conozca los factores de riesgo de la hepatitis, cómo prevenirla y qué hacer si está infectado.

¿Qué es ¿hepatitis?

Hepatitis significa inflamación del hígado. Un virus es la causa más común de esta afección, pero también puede desencadenarse por el abuso de drogas o alcohol, una reacción autoinmune o una enfermedad crónica.

Si no se trata, la hepatitis aguda puede provocar cirrosis, enfermedad hepática crónica, insuficiencia hepática, cáncer de hígado o incluso requerir un trasplante de hígado.

Tipos de hepatitis

Cuando las personas piensan en la hepatitis, a menudo piensan en infecciones virales que se dirigen al hígado, dice Robert Fontana , MD, director médico de trasplante de hígado en la Universidad de Michigan. Hay cinco tipos de hepatitis viral.

  1. La hepatitis A es causada por el virus de la hepatitis A (VHA) y generalmente desaparece en su poseer después de unas semanas. Los síntomas son similares a los de la gripe, aunque algunas personas se presentan asintomáticas.
  2. La hepatitis B es causada por el virus de la hepatitis B (VHB) y generalmente desaparece por sí sola después de unos meses. Sin embargo, una infección que persiste después de seis meses se considera hepatitis B crónica. Los síntomas incluyen ictericia (coloración amarillenta de la piel y los ojos), náuseas, vómitos y diarrea, aunque algunas personas se presentan asintomáticas.
  3. Hepatitis C es causado por el virus de la hepatitis C (VHC) y solo desaparece por sí solo en aproximadamente el 20% de los casos. Los síntomas incluyen ictericia, fatiga y dolor en las articulaciones, pero la hepatitis C aguda puede provocar cirrosis o enfermedad hepática incluso sin síntomas.
  4. La hepatitis D es causada por el virus de la hepatitis D (HDV) y puede ser crónico. Los síntomas incluyen ictericia, dolor abdominal y náuseas, aunque algunas personas se presentan asintomáticas. La hepatitis D solo ocurre en aquellos que tienen hepatitis B, por lo que es una forma rara de hepatitis.
  5. La hepatitis E es causada por el virus de la hepatitis E (HEV) y, a menudo, desaparece por sí sola después de una pocas semanas. Los síntomas incluyen ictericia, pérdida de apetito, orina oscura y dolor abdominal. La hepatitis E a menudo se transmite a través del agua potable contaminada, por lo que es poco común en los países desarrollados.

Sin embargo, hay otras formas en que el hígado puede inflamarse, como problemas de flujo sanguíneo, cálculos biliares y consumo excesivo de alcohol.

  • La hepatitis alcohólica es causada por el consumo excesivo de alcohol y requiere abstinencia y / o intervención médica para eliminarla. Los síntomas incluyen ictericia y retención de líquidos, pero muchas personas se presentan asintomáticas.
  • La hepatitis autoinmune se produce cuando el sistema inmunológico ataca al hígado. Esta forma es crónica. Los síntomas incluyen fatiga y dolor articular y abdominal.
  • La enfermedad del hígado graso no alcohólico no tiene una causa conocida. Sin embargo, la obesidad, el colesterol alto y la diabetes tipo 2 son factores de riesgo. Los síntomas son raros, pero pueden incluir fatiga.

Dentro de los Estados Unidos, los casos de hepatitis A, B, C y hepatitis alcohólica son los tipos más comunes. La Organización Mundial de la Salud ( OMS ) estima que 325 millones de personas en todo el mundo tienen hepatitis B y / o C.

Transmisión

La forma en que se propaga la hepatitis varía según los tipos de hepatitis.

Transmisión de hepatitis viral

Hepatitis A y E a menudo se transmiten por vía oral cuando un paciente ingiere el virus a través de los alimentos o bebidas, generalmente contaminados por heces de una persona infectada.

Hepatitis B, C y D se transmiten con mayor frecuencia cuando se intercambian fluidos corporales entre una persona infectada y otra persona. Eso puede ocurrir de varias maneras: nacimiento de una madre con el virus, sexo con una persona infectada, compartiendo higiene personal (es decir, maquinillas de afeitar) o equipo médico, como monitores de glucosa. La hepatitis B se transmite más comúnmente a través del contacto sexual o por una madre infectada que la transmite a su hijo durante el embarazo. También se puede transmitir a través de jeringas compartidas con el uso de drogas ilícitas.

“Lo que estamos viendo es que si usa drogas, tiene una probabilidad significativa de contraer hepatitis C de otra persona porque las personas comparten agujas ”, dice el Dr. Fontana. Él dice que hay alrededor de 1 millón de personas por año que experimentan con drogas ilícitas, lo que resulta en una recomendación reciente de la Tarea de Servicios Preventivos de EE. UU. Obligar (USPTF) a que todos los adultos se realicen la prueba de hepatitis al menos una vez.

Otras formas de transmisión de hepatitis

Otras formas de hepatitis no se transmiten de persona a persona. Son causadas por condiciones médicas o por consumo de alcohol. El alcohol es una de las toxinas hepáticas más comunes y la hepatitis por consumo excesivo de alcohol es una preocupación real entre los profesionales médicos. “La lesión hepática alcohólica está aumentando significativamente en todos los grupos de edad, pero particularmente entre los más jóvenes”, explica el Dr. Fontana. “Las personas más jóvenes tienden a pensar que son invencibles, pero hemos visto personas aquí en el hospital que tienen entre 25 y 30 años cuyos hígados están muriendo”.

Además de esta preocupación, el consumo de alcohol durante la crisis del COVID-19 ha aumentado significativamente mientras las personas están en casa y sin trabajo, agrega el Dr. Fontana. Las personas a menudo piensan que debido a que están en casa, se sienten bien y no se ponen amarillentos, no necesitan preocuparse, pero puede ocurrir una inflamación severa sin ningún síntoma de hepatitis. “Como médico, estoy muy preocupado por eso”, dice el Dr. Fontana. “Puede estar desarrollando lesiones hepáticas por el alcohol, y si espera hasta tener ictericia, es una forma muy, muy grave”.

Tratamiento y medicamentos para la hepatitis

“Todas las formas de hepatitis son potencialmente tratables, pero algunas no siempre son curables, ”Dice Anthony Michaels , MD, hepatólogo y profesor asociado de Medicina Clínica en el Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio.

Los virus de la hepatitis se pueden tratar con medicamentos antivirales si no desaparecen por sí solos. Si una toxina está causando la inflamación, es necesario eliminarla del hígado. Si se debe a un cálculo biliar u otro bloqueo fuera del hígado, un médico debe aliviarlo mecánicamente.

  • La hepatitis A a menudo desaparece por sí sola con descanso.
  • Hepatitis B puede desaparecer por sí solo, pero una infección crónica requiere medicación antiviral como entecavir , adefovir dipivoxil , tenofovir disoproxil fumarato , o lamivudina .
  • La hepatitis C es el mejor ejemplo de un virus hepatitis que se puede tratar y curar, ya que el tratamiento de la hepatitis C crónica a menudo incluye medicamentos antivirales y de otro tipo, incluidos Epclusa , Promacta , Pegasys o Intrón A .
  • Hepatitis D no tiene un tratamiento conocido, pero evitar el alcohol puede ayudar a evitar que la afección empeore.
  • Hepatitis E a menudo desaparece solo con descanso y líquidos adecuados.
  • Hepatitis alcohólica El daño hepático puede potencialmente revertirse al adherirse a la abstinencia de alcohol. En otros casos, se pueden requerir corticosteroides o pentoxifilina ER .
  • La hepatitis autoinmune puede tratarse con medicamentos que controlan el sistema inmunológico, incluyendo prednisona o Imuran .
  • La enfermedad del hígado graso no alcohólico puede potencialmente revertirse a través de la dieta, el ejercicio y la pérdida de peso.

Los efectos secundarios comunes de los medicamentos antivirales incluyen nerviosismo, incapacidad para concentrarse y malestar estomacal.

Debido a que la hepatitis es un término general, es importante buscar atención médica para determinar la mejor manera de tratar su afección específica.

Prevención

La infección por hepatitis A y la infección por hepatitis B se pueden prevenir con la vacuna . Muchos niños en los EE. UU. Reciben las vacunas contra la hepatitis A y B antes de ir a la escuela, pero ese no siempre fue el estándar. Si no recuerda si ha sido vacunado, la vacuna contra la hepatitis B se recomendó a los niños en edad escolar a partir de 1994 y la vacuna contra la hepatitis A en 2006. Si no ha sido vacunado contra estos tipos, consulte a su médico. una vacuna de puesta al día. Si bien hay una vacuna en desarrollo para la hepatitis C, todavía no hay ninguna disponible, por lo que es importante evitar comportamientos que puedan aumentar el riesgo de hepatitis C.

Más allá de las vacunas, informar a su médico sobre los antecedentes familiares de enfermedades hepáticas, así como controlar ciertos factores de comportamiento, es la mejor manera de prevenir la hepatitis.

  • Hepatitis A y E: Lávese las manos después de ir al baño y antes de comer. Beba solo agua embotellada o purificada en los países en desarrollo.
  • Hepatitis B y C: Use condón con sus parejas sexuales y evite el contacto con fluidos corporales y sangre. Las mujeres embarazadas tienen un alto riesgo de transmitir la infección por el virus a sus hijos. No comparta agujas ni artículos de cuidado personal (incluidas maquinillas de afeitar y cepillos de dientes) y solo obtenga tatuajes o perforaciones de empresas limpias y de buena reputación.
  • Hepatitis D: La mejor forma de evitar la hepatitis D es prevenir y / o tratar la hepatitis B.
  • Hepatitis alcohólica: Evite el uso indebido, abuso y consumo excesivo de alcohol.
  • Hepatitis autoinmune: No hay forma para prevenir la hepatitis autoinmune, pero los exámenes de salud de rutina pueden ayudar a diagnosticar este tipo de hepatitis temprano.
  • Enfermedad del hígado graso no alcohólico: Controle su dieta, haga ejercicio con regularidad y mantenga un peso saludable.

La forma en que un médico detecta la hepatitis es mediante análisis de sangre y un examen físico. Si tiene un factor de riesgo, como el uso de drogas intravenosas, el sexo sin protección o el consumo excesivo de alcohol, pídale a su proveedor de atención médica que le haga una prueba de hepatitis C.Las personas no quieren decirle a sus médicos cuánto están bebiendo ni qué están consumiendo drogas, pero aún puedes pedir que te hagan pruebas de detección de hepatitis.

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Finalmente, “puedes tener una enfermedad del hígado y no saberlo”, dice el Dr. Fontana. “Con las enfermedades cardíacas, todos conocen el dolor de pecho y el colesterol. La enfermedad hepática es un poco más misteriosa para la mayoría de las personas. Como especialista en hígado, si las personas solo hicieran una pregunta cuando ven a su médico, hay muchas cosas tratables que podemos hacer ”.