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La diferencia entre el Alzheimer y la demencia

La enfermedad de Alzheimer y la demencia a menudo se discuten juntas, especialmente cuando se buscan formas de tratarlas o reducir el riesgo de desarrollarlas. Puede llevar a muchos a asumir que son esencialmente la misma enfermedad. Sin embargo, hablamos con un experto que arrojó luz sobre lo que los diferencia y por qué es tan importante que más de nosotros seamos conscientes de sus diferencias.

Teepa Snow, terapeuta ocupacional y defensora de las personas que viven con demencia, dijo mundo de las mujeres, “La demencia es un término amplio o general que describe muchos diferentes condiciones y tipos. la enfermedad de alzheimer es una de esos tipos.”

Agregó: “De hecho, se cree que hay más de 120 tipos diferentes de demencia”. Snow enumeró solo algunos ejemplos como:

Enfermedad de Alzheimer de inicio joven, que incluye demencias asociadas al cromosoma 21Alzheimer de inicio tardíoDemencia frontotemporalDemencia de cuerpos de Lewy (se cree que el difunto actor Robin Williams vivió con esto)Demencias vasculares, como infarto múltiple, infarto único, subcortical, o CADASILAtrofia cortical posterior (PCA)Demencia asociada a hidrocefalia normotensiva (NPH)Demencia asociada a encefalopatía traumática crónica (CTE)Síndromes genéticos, como la enfermedad de Huntington (HD)Enfermedades infecciosas, como la enfermedad de Creutzfeld-Jakob (CJD)Enfermedades metabólicas, como Neuronal Ceroid Lipofuscinosis (NCL; enfermedad de Batten) Toxicidad, inducida por exposición a largo plazo, como el síndrome de Wernicke-Korsakoff (WKS o demencia inducida por el alcohol) o inducida por metanfetamina

Aunque la enfermedad de Alzheimer es el tipo de demencia más común, que representa del 60 al 80 por ciento de los casos, no deberíamos incluir automáticamente todos los casos de deterioro cognitivo en esa categoría. De lo contrario, corremos el riesgo de no recibir el tratamiento adecuado para nosotros o nuestros seres queridos.

“Es importante saber la diferencia en cómo se identifican las demencias, a qué edad pueden comenzar a desarrollarse y cómo progresan”, nos dice Snow. “Al ayudar a correr la voz de que hay más demencias que la enfermedad de Alzheimer, puede ayudar a aumentar las posibilidades de diagnósticos más precisos, más fondos para la investigación y más conciencia sobre la necesidad de habilidades apropiadas para los cuidadores”.

Puede obtener más información sobre los diferentes tipos de demencia en el sitio web de Snow y en su nuevo libro, Comprender el cerebro cambiante: un enfoque positivo para el cuidado de la demencia.