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La dificultad para respirar de una mujer resultó ser insuficiencia cardíaca

Cortesía de Michele Norris

Hace dos años, Michelle Norris, de 63 años, de Knoxville, Tennessee, comenzó a tener dificultades para caminar la corta distancia desde el estacionamiento hasta su lugar de trabajo. Tuvo que hacer paradas periódicas para recuperar el aliento, pero lo atribuyó al regreso del asma y las alergias de su infancia. Norris no se dio cuenta de que estaba experimentando síntomas de una afección cardíaca crónica y grave conocida como insuficiencia cardíaca (o insuficiencia cardíaca congestiva).

“Estaba bien una vez que me senté, pero caminar en absoluto, incluso usar el baño, me dejó sin aliento ”, explica Norris. Lo curioso era que se le hinchaban los pies y las piernas. Pero ella explicó eso: “Tuve tres cirugías en mis pies, así que estaba acostumbrada a la hinchazón”. Se dio cuenta de que había una diferencia: “No podía sentir mis espinillas o pantorrillas, y tuve que quitarme los zapatos en el trabajo”.

Una visita a su médico confirmó las iniciales de Norris. sospecha: el médico también pensó que sus alergias y asma estaban empeorando de nuevo. Pero un inhalador recetado y un diurético no hicieron nada. “Estaba empeorando mucho, el medicamento no ayudó en absoluto con la hinchazón y la falta de aire”. Otro viaje al médico llevó a una derivación a un cardiólogo que programó a Norris para un ecocardiograma (un tipo de ultrasonido para el corazón) la semana siguiente.

El cardiólogo finalmente descubrió lo que había sido plagando a Norris. “Después de la prueba, me dijo que tenía insuficiencia cardíaca. Tenía miedo y comencé a llorar; perdí a mi madre por lo mismo doce años antes ”.

Los síntomas de Norris son típicos de insuficiencia cardíaca, dice Beth Davidson, DNP, ACNP, CCRN, CHFN, director del Programa de Manejo de Enfermedades de Insuficiencia Cardíaca en HCA Centennial Medical Center en Nashville, Tennessee. “La insuficiencia cardíaca es una afección crónica y progresiva en la que el corazón se vuelve incapaz de bombear suficiente sangre para mantenerse al día con el cuerpo”, dice . “Con tratamiento, se puede manejar, pero no hay cura. Los síntomas pueden aparecer y desaparecer, como dificultad para respirar, fatiga e hinchazón o retención de líquidos, pero el diagnóstico permanece “. Según Davidson, la insuficiencia cardíaca por sí sola representa 900.000 hospitalizaciones al año; eso suma casi dos por minuto.

El cardiólogo de Norris le recetó un medicamento que es aprobado para un tipo de insuficiencia cardíaca ; también comenzó a tomar dos diuréticos para aliviar su hinchazón. “Después de que comencé el tratamiento, perdí 17 libras de peso de agua y pude caminar hasta mi auto después del trabajo sin parar”.

Hoy, Norris ha hecho cambios en su estilo de vida: ella come mejor y se mantiene activa, para ayudar a proteger su corazón. “Limito la cantidad de sodio y sal en mi dieta, incluso si estoy comiendo en un restaurante. Escucho más a mi cuerpo ahora y hago preguntas en cada cita con el médico “. (Vea las 45 cosas que los médicos del corazón hacen para proteger sus propios corazones.)

La insuficiencia cardíaca afecta a alrededor de 6.5 millones de estadounidenses y puede ser causada por enfermedad de las arterias coronarias, defectos cardíacos congénitos, músculo cardíaco y otras enfermedades. “Muchos pacientes experimentan episodios sintomáticos agudos y terminan en el hospital. La insuficiencia cardíaca crónica es compleja y hay diferentes tipos ”, explica Davidson.

La conclusión, enfatiza, es tomar el problema en serio y hablar con su médico sobre cualquier síntoma sospechoso: especialmente si hay antecedentes de problemas cardíacos en su familia. (No se pierda los 12 avances en la salud del corazón que podrían salvarle la vida.)