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La función de la saliva y lo que dice sobre tu salud

Su saliva no solo ablanda su comida, la investigación emergente sugiere que puede ayudar a mantener su salud en general.

Una persona produce de uno a dos litros de saliva por día, según LiveScience. Eso es mucho, pero a pesar de todo lo que hacemos, masticar, digerir y babear, es un rango que realmente tiene sentido.

La saliva a menudo se había pasado por alto como un indicador de su salud corporal en general en el pasado. , pero las pruebas de saliva ahora se utilizan con frecuencia como una alternativa eficiente y rentable a las evaluaciones tradicionales de su salud corporal en general.

Escúpelo: la saliva puede indicar un problema de salud

Existen numerosas funciones digestivas de la saliva, como humedecer los alimentos, descomponerlos y mejorar el sabor, pero la importancia de la saliva va más allá de la digestión. También es esencial para una buena salud bucal. Según la Asociación Dental Estadounidense, la saliva elimina los alimentos de los dientes y las encías, lo que ayuda a prevenir las caries y otras infecciones orales como la faringitis estreptocócica. Sin embargo, la falta de ella puede significar una gama completamente diferente de problemas de salud.

Sequedad de boca

Una disminución en la cantidad de saliva producida, conocida como boca seca, puede afectar negativamente la digestión y el apetito, según la Clínica Mayo. Hay algunos signos reveladores de tener la boca seca: no solo sequedad de la boca, sino también saliva espesa o espumosa, dificultad para masticar y tragar, irritación de las encías y caries.

En un lado , la boca seca puede ser causada por mala salud y, por otro lado, la boca seca puede ser un efecto secundario de tomar medicamentos recetados.

Exceso de saliva

Por otro lado, un aumento en la cantidad de saliva, conocido como hipersalivación o exceso de saliva, también puede indicar un problema. Puede ser un efecto secundario del embarazo o de ciertos medicamentos. Pero también puede indicar una infección oral subyacente, reflujo ácido o una enfermedad neuromuscular como el Parkinson, según Colgate.

Saliva blanca espesa

La consistencia de su saliva también es útil para identificar una infección oral. La saliva espesa o la saliva blanca pueden ser un signo de una infección por hongos llamada aftas, de acuerdo con Prevención. En estos casos, la mejor solución es consultar a su médico. Es posible que necesite una receta antimicótica.

Sabor amargo en la boca

La saliva amarga también puede generar señales de alerta. A menudo es un síntoma de reflujo ácido, una condición que hace que el ácido del estómago suba a la boca, según Health.com. El reflujo ácido aumenta la acidez de la boca y, de hecho, puede desgastar los dientes y causar caries. Estos sabores amargos a menudo surgen por la noche, y un médico puede probar el pH de su boca para ver si está afectado.

La saliva como un ciencia

La saliva también puede ser un indicador de enfermedades más graves. Según The Washington Post , la saliva puede decirles a los médicos si una persona está en riesgo de padecer Alzheimer, incluso antes de que se produzca la pérdida de memoria.

También se puede usar para determinar el riesgo de infección por VIH de un paciente, según una investigación del Centro Johns Hopkins para la Investigación Interdisciplinaria de Biociencia Salival. Doug Granger, director del estudio, explica que la saliva se ha utilizado desde la década de 1990 como una alternativa viable a las muestras de sangre y orina.

De hecho, una investigación de décadas de antigüedad publicada en New England Journal of Medicine proporcionó evidencia de que las moléculas que se encuentran en la saliva están realmente conectadas con el VIH.

Y para los pacientes con enfermedad de Cushing, la saliva puede proporcionar una forma no invasiva y menos costosa de medir los niveles de cortisol como prueba para ayudar a su diagnóstico. Hay una investigación en curso para medir los niveles de glucosa en la saliva para ayudar en el manejo de la diabetes, al menos según una investigación de la Universidad de Purdue.

Los kits de prueba de saliva en el hogar, como 23andMe y Ancestry.com, han tomado pruebas de saliva aún más. Con solo un hisopo y un poco de saliva, ofrecen decodificar de dónde es su familia y qué enfermedades puede estar en riesgo de contraer.

En general, los diagnósticos de fluidos orales están ganando popularidad en el sector de la atención médica. industria, ya que los dentistas y otros profesionales médicos buscan expandir y mejorar la medicina preventiva.