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¿La gripe se transmite por el aire?

Transmisión | Temporada de gripe | Contagio | Cómo detener la propagación

El virus de la influenza (también conocido como “la gripe”) está dando vueltas todo el año. Pero las cosas realmente comienzan a mejorar cuando el clima se vuelve fresco. El otoño y el invierno son los meses principales de la temporada de influenza, y los casos de enfermedades respiratorias contagiosas alcanzan su punto máximo entre diciembre y febrero. Con la novela coronavirus (COVID-19) y la gripe en curso de colisión , esta podría ser “la peor caída, desde una perspectiva de salud pública, que hemos tenido”, dijo Robert Redfield, MD, director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en un Entrevista WebMD .

La gripe es más que un simple resfriado con esteroides. Aparece repentinamente y puede producir fiebre, escalofríos, fatiga, dolor de cabeza, dolores corporales, vómitos y diarrea, además de los síntomas que a menudo se asocian con el resfriado común, como dolor de garganta, estornudos, tos y secreción nasal. El CDC estima que entre 39 y 56 millones de personas en los Estados Unidos estaban infectadas con el virus de la influenza entre el 1 de octubre de 2019 y el 4 de abril de 2020, con 24.000 a 62.000 muertos.

Prevenir la gripe es más importante que nunca, gracias a la pandemia de coronavirus y sistema de salud ya sobrecargado. Seguro, la vacunación es la clave. Pero saber cuándo y cómo se transmite el virus de la gripe son herramientas importantes para que usted y su familia estén libres de gripe esta temporada.

¿La gripe se transmite por el aire?

Los expertos creen que la gripe se transmite principalmente a través de las gotitas que se liberan cuando una persona infectada estornuda, tose o habla. Estas gotas caen en la boca o en la nariz de las personas cercanas. O, con menos frecuencia, una persona puede tocar una superficie contaminada con ellos y luego tocarse la cara.

Pero ahora hay evidencia que muestra que la transmisión de la influenza también puede transmitirse por el aire. Un estudio de 2018 de la Universidad de Maryland y publicado en la revista Actas de la Academia Nacional de Sciences of the United States of America encontró que el virus de la gripe se puede eliminar en pequeñas gotas suspendidas en el aire de las exhalaciones de las personas infectadas. No se estudió qué tan lejos viajan estos aerosoles infecciosos y cuánto tiempo permanecen en el aire, pero los protocolos de seguridad estándar de COVID-19 (a dos metros de distancia de las personas y con una máscara facial o quirúrgica) pueden ser buenas medidas de control de infecciones para lavarse las manos.

Y aunque es posible que haya escuchado mucho sobre cómo limitar nuestra exposición a los gérmenes debilita el sistema inmunológico, algunos profesionales de la salud dicen que no es algo de lo que debamos preocuparnos a corto plazo, mientras luchamos contra la pandemia de COVID-19. “Puedo ver que todas estas medidas disminuyen la respuesta inmune, especialmente en los muy jóvenes, que están construyendo su repertorio de células de memoria”, dice Hilary Smith, MD , un pediatra afiliado a Boston Children's Health Physicians. “Pero prefiero arriesgarme a matar algunos gérmenes buenos el coronavirus ”.

Ya sean gotas o aerosoles, otra cosa a considerar cuando llega a atrapar cualquier germen es el propio sistema inmunológico individual. “¿Por qué la gripe siempre golpea con especial dureza a los muy mayores y a los muy jóvenes?” Pregunta el Dr. Smith. “Es por su [weaker] sistema inmunológico, hasta cierto punto. Como pediatra, los niños con gripe me pueden toser y estornudar todo el tiempo y en los 14 años que llevo practicando, no me he contagiado de la gripe. ¿Es todo porque me vacuné contra la gripe? No. Mucho depende de su sistema inmunológico ”.

¿Cuándo se temporada de gripe?

Puede contraer la gripe en cualquier época del año, pero los casos tienden a aumentar a partir de octubre , alcanzando su punto máximo alrededor de febrero y luego disminuyendo (aunque no desapareciendo) en la primavera y el verano.

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La vacunación es una herramienta importante contra la propagación de la gripe, pero lo que funcionó el año pasado podría no funcionar este año . Eso es porque el virus de la gripe en sí mismo puede cambiar de un año a otro.

“Los virus de la influenza se replican en células humanas y animales mediante un proceso que permite cambios fácilmente a su material genético ”, explica Robert Hopkins Jr., MD , profesor de medicina interna en la Universidad de Arkansas para Ciencias Médicas. “Esto da como resultado un cambio constante en las características del virus y, con menos frecuencia, cambios importantes que pueden conducir a pandemias. Hay una investigación activa en curso para desarrollar una vacuna “universal” contra la gripe que nos proteja atacando partes del virus que permanecen más estables a pesar de estos “errores” genéticos. La vacuna que usaremos este año tiene tres cambios importantes con respecto al tipo que usamos el año pasado; nuevamente, es una suposición, pero tengo la esperanza de que sea muy efectiva ”.

¿Cómo afectará el COVID-19 la temporada de influenza de este año? ¿Más personas el distanciamiento social y el uso de máscaras faciales ayudarán a reducir la propagación del ¿gripe? ¿O la gente, que desconfía de hacer un viaje al consultorio de su médico donde podrían estar los pacientes con COVID-19, renunciará a la vacuna contra la gripe? Sólo el tiempo dirá.

“Desafortunadamente, nuestra experiencia con COVID ha demostrado que nuestra sociedad, en su conjunto , no es muy bueno en las actividades de protección personal ”, comenta el Dr. Hopkins. “Si bien me encantaría ver un aumento significativo en la aceptación de la vacunación contra la influenza este año, y ciertamente presionaré por eso, espero que este sea un invierno difícil con la convergencia de COVID y gripe junto con RSV [respiratory syncytial virus, a common and contagious respiratory infection usually seen in young children], que también causa una enfermedad respiratoria significativa en el invierno. ”

¿Cuánto dura la gripe es contagiosa?

Según los CDC, una persona infectada puede comenzar propagar el virus de la gripe un día antes de que aparezcan los síntomas y hasta siete días después. Sin embargo, en general, una persona infectada es más contagiosa tres o cuatro días después de que comienzan sus síntomas. Los niños y las personas con un sistema inmunológico debilitado (por ejemplo, los que padecen determinadas enfermedades inmunitarias como la artritis reumatoide, el lupus y las personas que reciben quimioterapia) pueden ser contagiosos durante más de siete días.

La mayoría de las personas se recuperan de la gripe y ya no son contagiosas después de aproximadamente una semana. Quedarse en casa y lejos de la gente mientras se recupera es importante para detener la propagación de la gripe. Los expertos de UC-Irvine Health dicen que debe quedarse en casa hasta:

  • No tiene fiebre durante 24 horas (sin tomar medicamentos para reducir la fiebre como aspirina , paracetamol ( Tylenol ), o ibuprofeno ( Advil o Motrin)
  • No tiene vómitos ni diarrea durante al menos 24 horas
    • Su tos y estornudos se han reducido al menos 75%

    Y no se esfuerce. Regrese gradualmente a su rutina normal. Si solo levantarse, ducharse y vestirse lo agota, probablemente debería quedarse casa y seguir descansando. Expertos advi No regrese a su horario normal hasta que haya recuperado al menos el 90% de sus niveles normales de energía.

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Cómo evitar la propagación de la gripe (y cómo protegerse)

Contraer la gripe este invierno no inevitable. Hay precauciones de seguridad que puede (y debe) tomar.

1. Vacúnese anualmente.

  • La vacuna contra la influenza está disponible en farmacias y en entornos de atención médica, como el consultorio de su médico o la clínica de salud local.
  • Se recomienda la vacunación contra la influenza para la mayoría de las personas de 6 meses en adelante .
  • La vacunación es particularmente importante para las personas que tienen un alto riesgo de complicaciones por la gripe, incluidos los niños pequeños, los mayores de 65 años y aquellos con ciertas afecciones de salud como asma o diabetes.
  • La vacuna no siempre es una combinación perfecta contra un virus de la gripe cambiante, pero según los CDC, por lo general reduce la riesgo de gripe en un 40% -60% .
  • El mejor momento para vacunarse es en septiembre u octubre, antes de que la temporada de gripe se acelere. Pero vacunarse durante el invierno aún puede valer la pena.
  • Y dejemos las cosas claras: la vacuna contra la gripe no le dará gripe, aunque podría desarrollar algunos efectos secundarios leves, como fiebre y dolores musculares.

2. Mantenga sus medidas de protección COVID-19. Estas medidas son particularmente útiles si está cuidando a alguien con gripe.

  • Use una mascarilla.
  • Manténgase a seis pies de distancia de las personas. Investigación publicada en el Revista de enfermedades infecciosas encontró que el 89% de los virus de la gripe se encontraron en pequeñas partículas que circulaban hasta seis pies de la cabeza de una persona infectada. Cuanto más cerca esté de la persona, mayor será la concentración del virus.
  • Lávese las manos (durante 20 segundos) con regularidad o utilice desinfectante de manos con al menos 60% de alcohol. Si está cuidando a una persona enferma, es especialmente importante lavarse las manos después de manipular los pañuelos desechables usados, la ropa sucia y los platos / tazas de la persona.
  • Limpiar las superficies que se tocan con frecuencia (pomos, teclados, mostradores / escritorios / mesas) con desinfectantes regularmente. Según los CDC, el virus de la gripe puede vivir en superficies hasta 48 horas . Los limpiadores domésticos comunes, como los detergentes y limpiadores que contienen alcoholes o peróxido de hidrógeno son limpiadores efectivos , dice el CDC.

3. Si estornuda o tose, hágalo en un pañuelo de papel o en su codo y luego lávese las manos o use un desinfectante para manos.

4. Evite tocarse la nariz, la boca o los ojos : puntos de entrada fáciles para el virus de la gripe.

5. De nuevo, quédese en casa si se siente enfermo y no regrese a sus actividades normales hasta que se encuentre bien.

Con estas medidas, reduce el riesgo de enfermarse y la posibilidad de complicaciones si contrae el virus.