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La guía para padres sobre las infecciones del oído

Tos y estornudos interminables, secreción nasal y picazón inexplicable: los niños parecen ser un imán para los gérmenes. En nuestra guía para padres sobre enfermedades infantiles, hablamos sobre los síntomas y tratamientos para las afecciones más comunes. Lea la serie completa aquí.

¿Qué es una infección de oído? | Cuándo consultar a un médico | Tratamientos Complicaciones | Infecciones de oído recurrentes | Prevención

Pocos olores me transportan a mi infancia más rápido que la “medicina del plátano”. Cuando era un niño que sufría frecuentes infecciones de oído, me familiaricé con ese líquido amarillo brillante que sabía a caramelo, pero que en realidad era un antibiótico. Que haya tenido tantas ocasiones de sentir nostalgia por el olor en mis días como maestra de guardería, y ahora como madre, deja una cosa clara: las infecciones de oído y la infancia van de la mano.

¿Qué es una infección de oído?

Una infección del oído medio (otitis media aguda o OMA) es una inflamación del oído medio. Ocurre cuando se acumula líquido detrás del tímpano y generalmente es causado por bacterias. Las infecciones de oído en los niños son especialmente comunes, con 5 de cada 6 niños experimentando al menos una cuando tienen 3 años años, con una incidencia máxima entre los 6 y los 12 meses.

Mientras que las infecciones de oído son una infección dentro del oído medio , por lo general comienzan con una infección del tracto respiratorio superior causada por virus, incluidos los virus de la influenza. Las bacterias o los virus de la nariz y la garganta se trasladan al oído medio y al tímpano (membrana timpánica), lo que provoca un aumento de las secreciones, hinchazón y dolor.

Algunos niños son más propensos a las infecciones de oído que otros. Los niños menores de 6 años, que asisten a la guardería, que están expuestos al humo del cigarrillo, que tienen otras afecciones de salud como asma, anomalías en el oído o la cara, que viven en áreas contaminadas o que beben de un biberón acostado tienen una mayor riesgo de infecciones de oído. Además, la falta de lactancia materna o las vacunas antineumocócicas y antigripales aumentan el riesgo de infecciones de oído. Las infecciones de oído también pueden ser hereditarias.

Síntomas de una infección de oído en niños

Cuando hay una acumulación de líquido en el oído medio sin infección, la afección se denomina otitis media con derrame. Por lo general, esto no causa fiebre, pus o secreción, pero aún puede causar dolor debido a la presión u otros problemas.

“Cuando hay líquido en el oído medio, el tímpano no puede vibrar, por lo que los primeros síntomas que puede notar son una sensación de plenitud en el oído medio y una disminución en su capacidad para escuchar por ese oído “, dice Leann Poston, MD, colaborador médico de Ikon Health.

Esta acumulación de líquido puede agravarse. “Cada vez que el líquido permanece quieto, como en un estanque, las bacterias y los virus pueden comenzar a aumentar en número y causar una infección”, dice el Dr. Poston.

Los niños verbales pueden contarles a sus padres acerca de un dolor de oído, pero debido a que las infecciones de oído generalmente comienzan antes de que los niños puedan expresarse con claridad, es importante que los padres estén atentos a otros signos de infección de oído. Éstos incluyen:

  • Tirar / tirar de las orejas
  • Fiebre, especialmente en bebés y niños pequeños
  • Problemas para dormir
  • Molestia / irritabilidad / llanto
  • Problemas para oír / falta de respuesta a los sonidos bajos
  • Fluido que sale del oído
  • Torpeza / problemas de equilibrio

¿Cuándo debo llevar a mi hijo? al médico por una infección de oído?

Las infecciones de oído no siempre requieren una visita al médico, pero es una buena idea consultar a un proveedor de atención médica si se sospecha una infección de oído, aunque sea solo para confirmar que los síntomas se deben a una infección de oído y no a otra cosa. “Los dientes, las infecciones de los senos nasales, la acumulación de cerumen o las amígdalas infectadas también pueden provocar dolor de oído que no se debe a una infección”, dice el Dr. Poston.

Una visita a un proveedor de atención médica (generalmente un médico de cabecera, un pediatra o una enfermera especializada) es necesaria si hay:

  • Fiebre de 102,2 grados Fahrenheit o más en niños mayores de 6 meses
  • Fiebre de 100,4 grados Fahrenheit o más en niños menores de 6 meses
  • Descarga, pus, o líquido procedente del oído
  • Pérdida de la audición
  • Dolor de cabeza, rigidez en el cuello o dolor de garganta
    • Cualquier otro síntoma preocupante o grave

    También debe programar una cita si los síntomas duran más de dos o tres días, empeoran o el dolor es incontrolable con medicamentos de venta libre.

    En su visita, el proveedor de atención médica de su hijo generalmente le hará un examen físico para verificar los síntomas. “Un proveedor médico usa un otoscopio, que es una lupa en un tubo con una luz, para mirar a través del canal auditivo hasta el tímpano”, dice el Dr. Poston. “Si está infectado, se verá rojo e hinchado y, por lo general, se puede ver un líquido amarillo detrás de él. Si la presión aumenta demasiado, puede hacer un agujero en el tímpano. Esto alivia la presión y el dolor y el líquido infectado sale del oído ”.

    Tratamientos para infecciones de oído en niños

    “Se recetan antibióticos si se ve líquido detrás del tímpano, la infección del oído es dolorosa o el niño tiene fiebre y dolor de oído”, dice el Dr. Poston. “La primera opción para los antibióticos es generalmente Amoxicilina a menos que sea alérgico, haya estado tomando Amoxicilina recientemente, tenga infecciones de oído recurrentes que son resistentes al tratamiento con amoxicilina, o tienen una infección ocular con la infección del oído. La dosis de amoxicilina se basa en el peso “.

    Los antibióticos son no siempre necesarios . “Los antibióticos se usan generalmente para niños que contraen infecciones de oído recurrentes; sin embargo, no todos los niños necesitan ser tratados con antibióticos, dice Soma Mandal, MD, internista certificado por la junta en Summit Medical Group . “La mayoría de las infecciones de oído pueden desaparecer por sí solas y se pueden tomar analgésicos como acetaminofén para aliviar el dolor. Los antibióticos no juegan ningún papel en el tratamiento de una infección viral del oído y pueden estar asociados con efectos secundarios y una posible resistencia a los antibióticos “. Los antibióticos iniciales alternativos incluyen cefdinir , cefuroxima , cefpodoxima o ceftriaxona .

    Aproximadamente el 80% de los niños con infecciones agudas de oído se recuperarán sin el uso de antibióticos. Si el niño no se siente muy incómodo o muestra signos de una infección grave, el proveedor de atención médica puede sugerir una “espera vigilante”: volver a revisar los oídos del niño a intervalos para asegurarse de que el líquido se drena por sí solo. Los estudios muestran que retrasar el tratamiento con antibióticos, combinado con una conducta expectante, no aumenta la probabilidad de que el niño desarrolle problemas graves. Si la infección es viral, los antibióticos no la tratarán.

    La Academia Estadounidense de Pediatría aconseja: “La decisión no Dar un tratamiento antibiótico inicial y observar debe ser una decisión conjunta del médico y los padres. En tales casos, se debe implementar un sistema para un seguimiento cercano y un medio para comenzar con los antibióticos si los síntomas empeoran o no se observa ninguna mejora en 48 a 72 horas ”.

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    El manejo de los síntomas es una opción mientras espera que las infecciones del oído desaparezcan por sí solas. Esto podría incluir:

    • Medicamentos para el dolor y la fiebre como ibuprofeno ( Advil , Motrin ) o Tylenol (para niños menores de 6 meses, use solo Tylenol; nunca le dé aspirina a un niño)
    • Gotas para los oídos que entumecen – lea la etiqueta y asegúrese de que no contengan ningún ingrediente advertido por la FDA para niños y consulte a un proveedor de atención médica antes de usar gotas para los oídos. Para obtener consejos sobre cómo aplicar gotas para los oídos, consulte este tutorial de la Academia Estadounidense de Pediatría.
    • Descanso
    • Hidratación con agua y otros fluidos

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    Palabras de advertencia:

    • SIEMPRE consulte con un proveedor de atención médica antes de darle a un niño medicamentos para la tos, el resfriado o descongestionantes de venta libre. Estos medicamentos pueden causar efectos peligrosos en los niños.
    • NUNCA coloque nada dentro del canal auditivo del niño (aparte de las gotas si lo recomienda el médico del niño). Esto incluye hisopos de algodón, bolas de algodón o cualquier otro objeto o líquido a menos que lo indique un profesional de la salud.
    • SIEMPRE termine todo el ciclo de antibióticos, si se los recetaron, incluso si el niño se siente mejor.

    Los niños generalmente comenzarán a sentirse mejor después de dos o tres días. , pero el líquido en el oído puede permanecer de tres a seis semanas.

    Las infecciones del oído son no contagioso . Los niños pueden regresar a escuela o guardería una vez que la fiebre haya desaparecido y se sientan lo suficientemente bien como para hacerlo, incluso si todavía en un curso de antibióticos. Sin embargo, algunas de las enfermedades que causan infecciones de oído son contagiosas, así que asegúrese de que la causa de la infección de oído también sea atendida antes de permitir que el niño esté cerca de otros niños.

    ¿Cuáles son algunas de las posibles complicaciones de las infecciones de oído?

    La mayoría de las infecciones de oído se curarán sin problemas, pero pueden surgir algunas complicaciones.

    • Pérdida auditiva debido a la presencia de líquido en el oído prolongado, que puede afectar el habla y el lenguaje en niños pequeños
    • Rotura de tímpano , que liberará la presión pero puede curar con tejido cicatricial. Varias roturas pueden causar problemas con las vibraciones de la membrana.
      • Mastoiditis cuando la infección se propaga a las células de aire en el hueso mastoideo detrás de la oreja. Esto puede requerir drenaje quirúrgico.

      Si los síntomas del niño no desaparecen en dos o tres días, con o sin tratamiento, consulte a un proveedor de atención médica. Si se recomienda un seguimiento, asegúrese de cumplir con la cita.

      ¿Qué son las infecciones de oído recurrentes y cómo se tratan?

      “Las infecciones de oído recurrentes se deben al líquido persistente detrás del tímpano que se vuelve a infectar”, dice el Dr. Poston. “Los niños más pequeños tienen más probabilidades de contraer infecciones de oído recurrentes porque sus trompas de Eustaquio (tubos de drenaje en los oídos) son más horizontales y de menor diámetro”.

      Los antibióticos no eliminan el líquido detrás del tímpano, pero eliminarán la mayoría de las bacterias. Los niños que contraen más de tres infecciones de oído en seis meses, o cuatro infecciones de oído en 12 meses, pueden tener “tubos” en los oídos. Estos pequeños tubos de plástico se insertan en el tímpano, generalmente bajo anestesia, y ayudan a drenar el líquido por detrás del tímpano. Requieren chequeos y, por lo general, se caen solos después de las seis a la noche. ne meses. Si otro tratamiento no es productivo, un proveedor de atención médica o un especialista en oídos, nariz y garganta puede sugerir la extracción de las adenoides del niño para evitar la propagación de la infección a las trompas de Eustaquio.

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      Cómo prevenir las infecciones del oído en los niños

      Mientras que las infecciones del oído no pueden prevenirse por completo, hay algunas formas de reducir los factores de riesgo asociados con ellos:

      • Mantenga el humo del cigarrillo fuera del alcance de los niños, especialmente los bebés. Las investigaciones muestran que los niños que están cerca del humo de segunda mano tienen más infecciones de oído.
      • Mantener al día las vacunas de los niños, especialmente las vacunas contra el neumococo y la influenza (gripe).
      • Use un buen lavado de manos higiene para todos, incluidos los niños.
      • No sujete el biberón ni permita que los bebés o niños pequeños se vayan a la cama (o duerman la siesta) con un biberón.
      • Mantenga a los niños alejados de las personas enfermas.
      • Amamante exclusivamente durante seis meses y continúe amamantando hasta que el bebé tenga al menos 12 meses de edad.