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¿La metformina causa demencia?

La metformina es un medicamento recetado popular que se usa para tratar la diabetes tipo II. El efecto de la metformina, un fármaco biguanida, es reducir la cantidad de azúcar en la sangre de una persona. Desde que la metformina llegó al mercado, ha habido muchos mitos sobre su conexión con la demencia, una enfermedad asociada con la confusión, la pérdida de memoria y los cambios de humor. En este artículo, analizaremos más de cerca el vínculo entre la metformina y la demencia. ¿Existe alguna conexión? Si es así, ¿qué es?

¿Qué es la demencia?

Primero, echemos un vistazo más de cerca a qué es la demencia. La demencia es un término que se usa para describir enfermedades y dolencias que resultan en problemas como pérdida de memoria y dificultades para hablar y pensar. Un tipo de demencia es la enfermedad de Alzheimer, que generalmente afecta a los adultos mayores. La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa que es la causa más común de demencia, seguida de cerca por la demencia vascular. . La enfermedad de Alzheimer actúa deteriorando las células nerviosas del cerebro. Al igual que el Alzheimer, la enfermedad de Parkinson es otra afección bien conocida que puede causar demencia incidente.

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¿La metformina está relacionada con la demencia?

La respuesta simple es que la metformina no causa demencia y en realidad puede ayudar a reducir el riesgo de demencia de una persona, dice Verna R. Porter, MD , neuróloga y directora de Programas de Demencia y Enfermedad de Alzheimer en Providence Saint John's Health Center en Santa Mónica, California. “De hecho, un estudio reciente de 17,000 veteranos con diabetes encontró que tomar metformina estaba asociado con una menor riesgo de demencia que otros medicamentos para la diabetes conocidos como sulfonilureas (como gliburida y glipizida) ”, dice el Dr. Porter.

Otro estudio también destacó que la función cognitiva de grupos raciales específicos podría beneficiarse de la metformina. Mostró que el uso de metformina se asoció con tasas reducidas de demencia y una mejor función cognitiva entre los pacientes afroamericanos con diabetes tipo 2 (índice de riesgo = 0,73; Intervalo de confianza del 95% [CI], 0,6-0,89) pero no pacientes blancos (HR = 0,96; IC del 95%, 0,9-1,03).

Dicho esto, otros estudios indican un vínculo diferente entre el uso prolongado de metformina y otros sensibilizadores de insulina en pacientes diabéticos y la incidencia de demencia. Algunos estudios de cohorte muestran un mayor riesgo de desarrollar demencia cuando se usa metformina.

En otras palabras, la investigación actual sobre el vínculo entre el uso de metformina, especialmente como monoterapia, y un El diagnóstico de demencia es mixto y aún no definitivo. Se necesitan más ensayos clínicos y estudios observacionales.

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¿Puede la metformina causar problemas de memoria?

La investigación no está clara en este momento si la metformina puede causar problemas de memoria, por lo que no hay una respuesta definitiva. Sin embargo, muchos médicos todavía recomiendan la metformina como tratamiento de primera línea para la diabetes tipo II.

Lo que puede estar causando problemas de memoria para quienes toman metformina no es el medicamento en sí, sino la enfermedad subyacente. : diabetes. Los efectos de la diabetes en la salud mental pueden variar desde un deterioro cognitivo leve hasta grave. De hecho, un estudio clínico de 2011 ilustró un factor de riesgo entre la diabetes mellitus tipo 2 y la demencia, indicando que la diabetes tipo 2 aumenta el riesgo de demencia más del doble.

Otro estudio de 2017 estableció una conexión entre la resistencia a la insulina, un rasgo de la diabetes, y el deterioro cognitivo a largo plazo.

La conclusión es que se requiere más investigación para obtener respuestas concluyentes sobre cómo la metformina contribuye a los problemas de memoria Sin embargo, la afección subyacente que trata la metformina, la diabetes tipo 2, ciertamente puede provocar una disminución de la función cognitiva y problemas de memoria.

¿Cuáles son los efectos secundarios del uso prolongado de metformina?

A menudo, cuando a las personas se les prescribe metformina para el cuidado de la diabetes, lo hacen a largo plazo, por lo que son efectos secundarios a largo plazo a tener en cuenta.

Estos son los efectos secundarios más comunes de la metformina:

  • Gas
  • Dolor de estómago
  • Náuseas vómitos
  • Diarrea
  • Acidez
  • Pérdida de peso
  • Dolor de cabeza
  • Sabor metálico desagradable en la boca

A menudo, estos efectos secundarios comunes desaparecen en un pocos días o semanas, especialmente si son leves. A veces, existe un riesgo reducido de estos efectos secundarios leves cuando se toma metformina con las comidas. Sin embargo, los efectos secundarios graves pueden requerir el asesoramiento médico inmediato de un proveedor de atención médica. Ellos le aconsejarán sobre el mejor curso de acción y harán un seguimiento en consecuencia.

A continuación se muestra una lista de los efectos secundarios más graves de la metformina que requieren atención médica urgente.

Acidosis láctica

Esta afección potencialmente mortal ocurre cuando hay una acumulación peligrosa de ácido láctico, junto con una disminución del pH y alteraciones de los electrolitos en el cuerpo. Ocurre si los riñones no funcionan correctamente y, por lo tanto, no excretan adecuadamente la metformina. La diabetes a largo plazo puede provocar problemas renales, lo que resulta en una acumulación de metformina en el cuerpo, lo que genera acidosis láctica. La probabilidad de desarrollar acidosis láctica aumenta en pacientes con enfermedad cardíaca o insuficiencia cardíaca congestiva.

Los síntomas de la acidosis láctica a tener en cuenta incluyen:

  • Cansancio
  • Debilidad
  • Dolor muscular inusual
  • Dificultad para respirar
  • Somnolencia inusual
  • Dolores de estómago, náuseas o vómitos
  • Mareos o aturdimiento
  • Frecuencia cardíaca lenta o irregular

Hipoglucemia (bajo nivel de azúcar en sangre)

Por sí sola, la metformina no causar hipoglucemia. Sin embargo, en casos muy raros, se puede producir un bajo nivel de azúcar en sangre si se combina con una dieta deficiente, ejercicio extenuante, beber demasiado alcohol u otros medicamentos antidiabéticos. Si no se trata, la hipoglucemia puede hacer que algunas personas se desmayen, tengan convulsiones y, en el peor de los casos, provoquen daño cerebral permanente.

Los siguientes son síntomas de niveles bajos de glucosa en sangre:

  • Debilidad
  • Cansancio
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Dolor de estómago
  • Mareos
  • Aturdimiento
  • Latido anormalmente rápido o lento

Anemia

La anemia es un recuento bajo de glóbulos rojos, que puede ser causado por niveles bajos de vitamina B12. Dado que la metformina puede causar una deficiencia de vitamina B12, es esencial que los pacientes tomen un suplemento de vitamina B12 o se aseguren de que ingieren lo suficiente a través de su dieta.

Los síntomas de la anemia incluyen:

  • Aturdimiento
  • Mareos
    • Cansancio
    • Piel pálida
    • Manos y pies fríos
    • Uñas quebradizas

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    Antes de dejar de tomar metformina

    Una vez que alguien comienza a tomar metformina, es importante considerar los riesgos de suspender el medicamento de forma abrupta. Los pacientes siempre deben hablar con su médico antes de suspender cualquier medicamento, ya que existe la posibilidad de que sus síntomas o afección empeoren. Un médico determinará la forma más segura de hacer la transición a otro medicamento antidiabético, como una sulfonilurea, o recomendará cómo crear los cambios necesarios en el estilo de vida.

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