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¿La neumonía es contagiosa?

La neumonía es una infección que afecta a los pulmones. Respirar se vuelve difícil para una persona infectada con neumonía porque los sacos de aire en los pulmones, también conocidos como alvéolos, comienzan a llenarse de líquido. La neumonía puede poner en peligro la vida. Casi 50.000 personas en los Estados Unidos mueren cada año a causa de esta enfermedad, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Cualquier infección respiratoria puede ser preocupante, especialmente con la amenaza inminente del coronavirus. Pero, ¿la neumonía es contagiosa? Siga leyendo para saber quién está en riesgo de contraer neumonía y cómo evitar que se propague.

¿Cómo sé si ¿Tengo neumonía?

Los síntomas de la neumonía pueden presentarse dentro de las 24 horas posteriores a la infección o aparecer lentamente. Los síntomas comunes de la neumonía a veces se parecen a los síntomas del resfriado o la gripe, que incluyen tos, fiebre y dificultad para respirar.

La tos en sí misma puede ser “húmeda ”O“ productivo ”, lo que significa que expectoras mucosidad amarilla, verde o incluso marrón de los pulmones. La hemoptisis (toser sangre, moco sanguinolento o flema) y toser por la noche también pueden ocurrir durante un ataque de neumonía.

Una fiebre alta , superior a 105 grados, puede ser una reacción al cuerpo que lucha contra una infección asociada con la neumonía. Si tiene fiebre, puede experimentar escalofríos, sudoración y temblores.

Dificultad para respirar puede sentirse como falta de respirar, o sentir que no puede recuperar el aliento. Los dolores en el pecho, que incluyen sensaciones agudas o punzantes al toser o al intentar respirar profundamente, son comunes una vez que se desarrolla la neumonía. Además, puede producirse cianosis (bajo nivel de oxígeno en la sangre), lo que hace que los labios, las yemas de los dedos o la piel se pongan azules por la falta de oxígeno.

Los síntomas adicionales de la neumonía pueden incluir pérdida de apetito, diarrea, náuseas y vómitos.

¿La neumonía es contagiosa?

Hay más de 30 causas de neumonía. La influenza y el virus respiratorio sincitial (VSR) son las causas más comunes de neumonía en los Estados Unidos, según los CDC . Las formas bacterianas y virales de neumonía son contagiosas. Sin embargo, la neumonía causada por la inhalación de irritantes químicos, hongos o neumonía por aspiración (inhalación de alimentos o líquidos) no es contagiosa.

Las variedades contagiosas de neumonía se transmiten de persona a persona a través de partículas en el aire. Toser y estornudar en el aire pueden contaminar directamente a otra persona. Similar a la propagación del resfriado común, gripe y COVID-19 , las partículas en el aire pueden aterrizar en una superficie e infectar indirectamente a alguien. La neumonía ambulante es otra forma de describir la neumonía leve que puede sentirse como un resfriado en el pecho. Si está infectado, incluso si no tiene síntomas, aún puede transmitir los virus o bacterias que pueden causar neumonía.

Neumonía bacteriana

Algunas bacterias son más contagiosas que otras. Mycobacterium y mycoplasma son conocidos por la facilidad con que se propagan. Streptococcus pneumoniae causa la mayoría de los casos de neumonía bacteriana. Esta enfermedad respiratoria es contagiosa y es probable que afecte a las personas mayores y a las personas con sistemas inmunológicos deteriorados.

Las bacterias pueden ingresar a los pulmones y causar una infección, especialmente en personas que usan respiradores, que padecen otras enfermedades o están hospitalizadas. . La neumonía adquirida en el hospital ocurre cuando las personas que ya están enfermas contraen neumonía mientras reciben tratamiento médico en el hospital.

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Neumonía viral

Las neumonías virales también son contagiosas. La influenza o “la gripe” es una causa común de neumonía viral en adultos. Sin embargo, el virus respiratorio sincitial (RSV), coronavirus (COVID-19 es simplemente un tipo de los muchos coronavirus) y el resfriado común también puede causar neumonía. Además de la acumulación de líquido en los pulmones, el tejido pulmonar se inflama e irrita con la mayoría de las neumonías.

Quién está en alto riesgo de neumonía?

Los casos de neumonía pueden ser de leves a graves e incluso potencialmente mortales, según su condición física y el tipo de neumonía que tienes. Cualquier persona, joven o mayor, puede contraer esta afección respiratoria. Los siguientes grupos son más susceptibles a desarrollar neumonía:

  • Personas mayores de 65 años
  • Pacientes con una enfermedad respiratoria preexistente, como EPOC o asma
  • Personas con problemas de salud subyacentes, como enfermedades cardíacas o VIH / SIDA
  • Aquellos con sistemas inmunológicos debilitados, como pacientes que se someten a quimioterapia, se recuperan de una cirugía, toman inmunosupresores drogas, o respirar en un ventilador
  • Personas con mala salud general
  • Personas que fuman o beben cantidades excesivas de alcohol

Un profesional médico puede diagnosticar la neumonía con un examen físico o una radiografía de tórax y recetar medicamentos según sea necesario.

En general, los niños tienen más probabilidades de contraer neumonía que los adultos. La neumonía es la principal causa de muerte infantil en el mundo. Aunque las tasas de mortalidad infantil por neumonía son significativamente menores en Estados Unidos debido a la atención médica disponible, la neumonía es la razón número uno por la que los niños son hospitalizados en los Estados Unidos. Los niños de 5 años o menos corren un mayor riesgo de contraer neumonía que los niños mayores.

¿Por cuánto tiempo es contagiosa la neumonía?

El tiempo promedio que una persona es contagiosa de neumonía es de aproximadamente 10 días. Sin embargo, algunos casos de neumonía (particularmente la neumonía asociada a tuberculosis) pueden ser contagiosos durante varias semanas, según la forma de neumonía y el tipo de tratamiento médico recomendado.

Los antibióticos pueden disminuir significativamente el contagio de las neumonías bacterianas. Después de comenzar con los antibióticos, una persona sigue siendo contagiosa durante otras 24 a 48 horas. Una vez que la fiebre asociada con la enfermedad desaparece, es menos probable que la neumonía sea contagiosa. La tos puede continuar durante varias semanas debido a la inflamación persistente, incluso después de un tratamiento eficaz.

“Remedios caseros como el uso de miel para aliviar la tos y zinc para estimular el sistema inmunológico, especialmente durante un caso de neumonía viral, ”pueden ser herramientas útiles, según Kate Tulenko , MD, fundador y director ejecutivo de Corvus Health.

Recibir tratamiento médico puede reducir la duración de la enfermedad y el riesgo de contagiarla a otras personas. Si vuelve a tener fiebre o si los síntomas persistentes no desaparecen, consulte con un proveedor de atención médica.

Cómo prevenir la neumonía

Algunas neumonías se pueden prevenir. Las vacunas están disponibles para prevenir la neumonía causada por algunos virus y bacterias. Además, llevar un estilo de vida saludable con una dieta equilibrada y hacer ejercicio con regularidad puede minimizar el riesgo de contraer neumonía. El ejercicio de rutina puede aumentar la salud pulmonar y la resistencia a las infecciones.

Un estilo de vida saludable también incluye abstenerse de fumar y beber demasiado alcohol para ayudar a mantener saludable el sistema inmunológico. Descansar lo suficiente y beber agua es otra forma de ayudar a prevenir enfermedades como la neumonía.

Lavarse bien las manos también puede reducir su exposición a gérmenes que pueden causar neumonía, especialmente durante la temporada de resfriados y gripe. Si tose o estornuda, hágalo lo mejor que pueda en un pañuelo desechable o en el codo de la manga, y luego lávese las manos. Asegúrese de desinfectar las superficies de uso frecuente, como teléfonos, mostradores y pomos de las puertas, para evitar la propagación de gérmenes que pueden causar neumonía.

Por último, si las personas de su comunidad están enfermas, haga todo lo posible por practicar el distanciamiento social cuando sea posible. Reducir su exposición a bacterias y virus mientras lleva un estilo de vida saludable y activo puede desempeñar un papel esencial en el mantenimiento del bienestar.