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Las pruebas de detección de cáncer que necesitan las mujeres

Cuando piensa en las pruebas de detección del cáncer, probablemente la primera palabra que le viene a la mente es incómodo. Ya sea una prueba de Papanicolaou, una mamografía o simplemente desnudarse para una inspección de la piel en el dermatólogo, ninguna de las pruebas es particularmente agradable. Pero ellos son cruciales para proteger su salud, especialmente a medida que obtiene

“Las pruebas de detección del cáncer son importantes porque pueden detectar el cáncer antes de que note los síntomas”, dice Rebecca Berens , MD, médica de familia y propietaria de Vida Family Medicine en Houston, Texas. “Cuanto antes se detecte el cáncer, menor será la posibilidad de que el cáncer crezca y se propague (metastatice). Los cánceres más grandes y los cánceres que han hecho metástasis son más difíciles de tratar y lograr una cura, y es más probable que tengan complicaciones a largo plazo o conduzcan a la muerte ”.

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¿Quién necesita una prueba de detección del cáncer?

“Todas las mujeres deben someterse a pruebas de detección de cáncer de mama, de cuello uterino y de colon”, dice Anjali Malik, MD , un radiólogo certificado por la junta en Washington, DC “Si son de alto riesgo, por ejemplo, fumadores o personas con antecedentes familiares, las mujeres también deben someterse a pruebas de detección de cáncer de pulmón. Y las mujeres con síndrome genético, que toman ciertos medicamentos o con antecedentes familiares, también deben someterse a exámenes de detección de cáncer de páncreas y de útero ”.

Pero, ¿qué sucede si por lo demás está sano y no tiene factores de riesgo de cáncer?

“Incluso las personas que gozan de buena salud física pueden desarrollar cánceres debido a una variedad de factores ”, dice Jeff Fortner, Pharm.D. , profesor asociado de la Facultad de Farmacia de la Universidad del Pacífico en Hillsboro, Oregon, y miembro de la Junta de Revisión Médica de SingleCare . “Algunos de estos están fuera de su control, como los antecedentes familiares, la exposición a sustancias que causan cáncer y el envejecimiento. Mientras que otros factores son controlables, como la dieta, el alcohol y el consumo de tabaco. ”

¿Cuándo debería ¿Las mujeres se hacen pruebas de detección de cáncer?

Cada tipo de cáncer tiene sus propios factores de riesgo relacionados con la edad. Utilice esta guía para la detección del cáncer en mujeres por edad y tipo de cáncer.

Cáncer de cuello uterino

Edad de detección del cáncer de cuello uterino: “La detección del cáncer de cuello uterino debe comenzar a los 21 años, independientemente de la edad de inicio de la actividad sexual”, dice el Dr. Berens. Según el CDC , siempre que los resultados de la prueba de Papanicolaou sean normales, las pruebas deben realizarse cada tres años desde los 21 hasta los 29 años. de 30 a 65 años, las pruebas se pueden realizar cada tres a cinco años si los resultados siguen siendo normales.

Factores de riesgo: Casi todos los cánceres de cuello uterino son causados ​​por el virus del papiloma humano (VPH), que es una infección de transmisión sexual muy común. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. (CDC), el VPH es tan común que casi todo el mundo lo contraerá en algún momento sus vidas. Pero no todas las cepas causan cáncer de cuello uterino. Algunos causan verrugas genitales o cutáneas, y otros pueden no dar lugar a ningún síntoma.

Cómo reducir su riesgo: Existe una vacuna segura y eficaz disponible para el VPH llamado Gardasil 9 . Se recomienda para niños y niñas de 11 o 12 años, pero se puede administrar desde los 9 años o hasta los 45 años. Los niños necesitan dos dosis de Gardasil, con seis meses de diferencia. Si su hijo recibe su primera dosis de Gardasil después de los 15 años, debe recibir tres dosis en el transcurso de seis meses.

Prueba de detección: Su obstetra -GYN lo examinará para detectar células cervicales anormales mediante una prueba de Papanicolaou. Esto se hace con un hisopo de algodón que se inserta en la vagina y se pasa por el cuello uterino.

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Cáncer de mama

Edad de detección del cáncer de mama: Según el Dr. Malik, “La mamografía de detección para mujeres de riesgo promedio comienza anualmente a los 40, antes si hay alto riesgo “. Las pautas de los CDC recomiendan que las mujeres con riesgo promedio se realicen una mamografía una vez cada dos años entre los 50 y los 74 años, y debe discutir su programa de detección con su proveedor de atención médica a partir de los 40 años.

Factores de riesgo: Según el CDC , muchos de los factores que aumentan el riesgo de una mujer de desarrollar cáncer de mama están fuera de su control . La genética, el envejecimiento, la menstruación antes de los 12 años o la menopausia después de los 55, tener senos densos y antecedentes familiares de cáncer de mama pueden contribuir a un mayor riesgo.

Cómo reducir su riesgo: Sin embargo, existen algunos factores de riesgo que son controlables. Las mujeres pueden reducir su riesgo de cáncer de mama manteniéndose físicamente activas, manteniendo un peso saludable y evitando los anticonceptivos hormonales, el alcohol y los cigarrillos . Las investigaciones también muestran que tener un primer embarazo antes de los 30 años y amamantar reduce el riesgo de cáncer de mama.

Prueba de detección: Los médicos utilizan una mamografía, que es como una radiografía con compresión de la mama, para detectar el cáncer de mama.

Cáncer de colon (o colorrectal)

Edad de detección del cáncer de colon: “Para el cáncer de colon, las mujeres deben comenzar las pruebas de detección a los 50 años o antes si tienen un mayor riesgo debido a problemas de colon o antecedentes familiares ”, dice el Dr. Fortner. Los pacientes deben someterse a la prueba fecal todos los años, pero una colonoscopia normal solo debe repetirse una vez cada 10 años o al recibir resultados anormales de la prueba fecal. El CDC recomienda la detección a partir de los 50, con una frecuencia basada en las recomendaciones del proveedor de atención médica.

Factores de riesgo: “ El riesgo de cáncer de colon aumenta con la edad, la genética y la antecedentes de enfermedad inflamatoria intestinal como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa ”, dice el Dr. Berens. Ella señala que, al igual que con otros cánceres, una mala alimentación y una actividad física limitada también pueden contribuir al riesgo de cáncer de colon. El consumo de tabaco y alcohol también aumentan el riesgo de cáncer de colon.

Cómo reducir su riesgo: Una dieta rica en fibra que contenga muchas frutas y verduras y muy pocos alimentos procesados ​​reducirá el riesgo de cáncer de colon. También puede hacer más ejercicio y evitar el tabaco y el alcohol.

Prueba de detección: Hay algunas opciones para la detección del cáncer de colon . Los más comunes son una colonoscopia o una prueba fecal. Para la última opción, el médico toma una muestra de heces y busca pequeñas rayas de sangre en las heces. Si se detecta sangre, el médico ordenará una colonoscopia. Durante una colonoscopia, primero lo sedan, luego el médico inserta un instrumento largo y flexible en el recto y lo pasa hasta el otro extremo del intestino grueso. El instrumento transmite una imagen del interior de su colon para que el médico pueda examinarlo en busca de anomalías. No duele, pero puede causar una sensación incómoda y con gases.

Otros cánceres

La mayoría de las mujeres solo necesitarán exámenes periódicos de detección de cáncer de cuello uterino, mama y colon. Sin embargo, debe realizar visitas de rutina anuales con su proveedor de atención primaria y preguntarle si tiene algún factor de riesgo especial que pueda presagiar la necesidad de detectar otros cánceres, como cáncer de piel, pulmón, útero u ovario.

Los factores de riesgo para algunos cánceres incluyen:

  • De fumar
  • Consumo de alcohol
  • Historia familiar
  • Ciertos medicamentos
  • Genética
  • Obesidad
  • Dieta pobre
  • Algunas enfermedades genéticas

Esta no es una lista exhaustiva. Discuta sus necesidades de salud con su proveedor de atención primaria.

¿Cuánto cuestan las pruebas de detección del cáncer?

La mayoría de los planes de seguro cubren las pruebas de detección del cáncer que se recomiendan según su edad y otros factores de riesgo. Pero si no tiene seguro, existen otras opciones para recibir exámenes de detección de cáncer gratuitos.

“Planned Parenthood, los centros de salud calificados a nivel federal y los departamentos de salud locales ofrecen muchos servicios de salud preventiva para mujeres en una escala móvil de tarifas, ”Dice el Dr. Berens. “Las prácticas de atención primaria directa están ubicadas en todo el país y brindan atención primaria integral asequible a todos los pacientes, independientemente del estado del seguro, y pueden ayudar a conectar a los pacientes que pagan por cuenta propia con recursos asequibles para la detección”.