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Lo que las mujeres deben saber sobre la salud del corazón

Hace unos años, me sometí a una ablación cardíaca para corregir una afección cardíaca llamada taquicardia supraventricular o TSV. Y aunque el procedimiento ambulatorio no tomó demasiado tiempo por sí solo, había sido un viaje de 10 años para llegar a ese punto. Cuando le informé por primera vez a mi médico sobre mis síntomas, un aumento repentino y drástico de la frecuencia cardíaca, mareos y presión en el pecho, me dijeron que simplemente prestaba demasiada atención a mi cuerpo. Entonces, fui enviado a mi camino. Aproximadamente una década, cinco monitores cardíacos y tres cardiólogos más tarde, mi TSV finalmente fue diagnosticada y reparada. Parte de la razón por la que mi tratamiento tomó tanto tiempo es porque ignoré una de las reglas cardinales de la salud de la mujer y el corazón: no permita que su proveedor de atención médica lo ignore.

“Es importante que las mujeres realmente aboguen por ser evaluadas o tratadas adecuadamente cuando tienen enfermedades cardiovasculares o factores de riesgo porque sabemos que muchas veces las mujeres no reciben tratamiento suficiente”, explica Kathryn Lindley, MD , presidenta del Consejo de Enfermedades Cardiovasculares en Mujeres del Colegio Americano de Cardiología.

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5 cosas que saber sobre la salud del corazón de las mujeres

No terminar en la misma situación en la que estaba in. Estas cinco cosas que debe saber sobre las enfermedades cardíacas en las mujeres la mantendrán informada en cada visita con su proveedor de atención médica.

1. Su riesgo aumenta después de la menopausia

Las mujeres generalmente tienen menos probabilidades de tener problemas cardíacos que los hombres – hasta la menopausia . “El riesgo cardiovascular continúa aumentando con la edad a lo largo de la vida de una mujer, aunque ese riesgo tiende a aumentar más drásticamente en el momento de la menopausia”, dice el Dr. Lindley. “Mucho está relacionado con cambios hormonales. Nuestras hormonas sexuales nativas probablemente protegen a las mujeres y, a medida que esas hormonas sexuales comienzan a cambiar y disminuir a medida que atravesamos la menopausia, muchos de esos factores de riesgo cardiovascular comienzan a aumentar “.

Entonces, aunque siempre debe estar atento a su corazón a medida que envejece, es muy importante hacerse chequeos anuales después de llegar a la menopausia. La edad promedio para un primer ataque cardíaco es de 66 años para los hombres, pero no es hasta los 70 para las mujeres.

2. Las complicaciones del embarazo pueden provocar complicaciones cardíacas

Si ha tenido un bebé , una de las cosas más importantes que debe saber después del embarazo es que ciertas complicaciones la hacen más susceptible a problemas cardíacos Tarde en la vida. Ese riesgo adicional comienza aproximadamente a los 20 o 30 años después del parto, estima John Osborne, MD, Ph.D., director de cardiología en LowT Center / HerKare . Si experimentó un parto prematuro, preeclampsia, diabetes gestacional o abortos espontáneos repetidos, podría afectar su salud cardiovascular. La endometriosis también aumenta el riesgo de enfermedad de las arterias coronarias hasta en un 400% para las mujeres menores de 40 años.

“Es importante saber que si tuvo alguna de esas condiciones”, dice el Dr. Lindley, ” usted tiene un mayor riesgo y debe hablar con su médico al respecto y someterse a un examen un poco más detenido y un tratamiento un poco más agresivo para sus factores de riesgo ”.

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3. Los síntomas de un ataque cardíaco en las mujeres pueden ser diferentes

Los síntomas estándar de un corazón Los ataques son bien conocidos: presión en el pecho, dolor irradiado en el brazo izquierdo y dificultad para respirar. Pero, dice el Dr. Osborne, esos indicadores distintivos generalmente solo ocurren en un tercio de las mujeres que experimentan un ataque cardíaco .

“Para las mujeres, los síntomas más típicos son fatiga o dificultad para respirar”, dice. “Pero el problema es que muchas cosas las causan. Los síntomas en las mujeres pueden ser menores en tu cara ”.

Dr. Lindley está de acuerdo, y señala que algunos otros síntomas que las mujeres deben tener en cuenta son las náuseas y la sudoración, además al malestar en el pecho más estándar. El dolor en el cuello, la espalda o la mandíbula también son signos de un ataque cardíaco en las mujeres.

4. Los problemas cardíacos en las mujeres son más difíciles de diagnosticar

Los angiogramas son la principal forma de encontrar estrechamientos u obstrucciones en las arterias del corazón. Sin embargo, son menos efectivos para las mujeres. Los corazones de las mujeres son más pequeños y tienden a desarrollar bloqueos en arterias más pequeñas que no se detectan tan fácilmente en la exploración. Es decir, se le podría dar un “todo despejado” en la prueba, pero aún tiene un problema.

5. Puede que no te tomen tan en serio

La triste realidad es que la mayoría de las mujeres , como yo, podría tener que pasar por varios proveedores de atención médica antes de encontrar uno que realmente investigue sus preocupaciones cardíacas. Sin embargo, no es por malicia, se debe a una percepción errónea común en el mundo de la salud.

“ tienden a ser tratados de forma menos agresiva con medicamentos y tienen una tasa de mortalidad algo más alta [as a result] ”, explica el Dr. Osborne. “Vemos a los hombres en riesgo de enfermedad cardíaca y a las mujeres no tanto, pero en realidad ese no es el caso”. Sea persistente si le preocupa la salud de su corazón. Pueden ser necesarios varios intentos para llegar al proveedor de atención médica adecuado b porque a veces, sin querer, pueden tener dificultades para evaluar y diagnosticar adecuadamente a las mujeres con problemas cardíacos.

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“Encuentre un médico del que pueda estar seguro que se tomará en serio sus inquietudes y Realice una evaluación de riesgos adecuada de su salud cardiovascular ”, dice el Dr. Lindley. “Queremos asegurarnos de que las mujeres sean evaluadas y asesoradas adecuadamente y que cuando tengan problemas sean evaluadas adecuadamente”.

Por lo tanto, busque un proveedor de atención médica que trabaje con usted como un socio de salud, en lugar de cualquier proveedor de atención médica. Alguien que escuche sus preocupaciones y las tome en serio, alguien con quien se conecte y alguien que fomente un sentido de respeto mutuo. Tu salud puede depender de ello.