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Los 3 exámenes de detección de cáncer que necesitan los hombres

Piense en todos los hombres de su familia: padres, abuelos, hermanos, tíos. Estadísticamente, 1 de cada 9 de ellos será diagnosticado con cáncer de próstata en algún momento de su vida. La buena noticia es que, con las pruebas de detección de cáncer adecuadas, casi todas sobrevivirán. Cuando el cáncer de próstata se diagnostica durante las primeras etapas, es decir, antes de que el cáncer se haya diseminado a una parte lejana del cuerpo, la tasa de supervivencia es casi del 100%, según el SEER (Vigilancia, epidemiología y resultados finales) base de datos, mantenida por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) .

De hecho, muchos cánceres tienen altas tasas de supervivencia cuando los médicos los detectan temprano. Es por eso que el NCI recomienda la detección del cáncer en hombres para los cánceres más comunes en determinadas edades.

¿Quién debería hacerse las pruebas de detección del cáncer?

“Todos los hombres deben someterse a pruebas de detección de cáncer de próstata, cáncer de colon y cáncer testicular”, dice Anjali Malik, MD , radiólogo y experto en cáncer en Washington, DC. “Los hombres de alto riesgo, como los fumadores o las personas con antecedentes familiares, también deben someterse a pruebas de detección de cáncer de pulmón y cáncer de piel. Y las personas con ciertos síndromes genéticos, que toman ciertos medicamentos o que tienen antecedentes familiares de cáncer de páncreas también deben someterse a pruebas de detección ”.

Pero, ¿qué sucede si por lo demás está sano y no tiene factores de riesgo de cáncer?

“Los exámenes de detección son para los pacientes asintomáticos, por lo que incluso los que gozan de buena salud necesitan exámenes de detección regulares según las pautas de la NCCN ”, dice el Dr. Malik. NCCN es la Red Nacional Integral del Cáncer. Sus pautas son reconocidas como el estándar para la práctica clínica y la atención del cáncer.

¿Cuándo se deben realizar las pruebas de detección de los hombres para cáncer?

Cada tipo de cáncer tiene sus propios factores de riesgo relacionados con la edad. Siga esta guía de detección de cáncer para hombres por edad y tipo de cáncer, o use los enlaces a continuación para pasar a una sección.

  • Cancer de prostata
  • Cáncer de testículo
  • Colorrectal (colon) cáncer
  • Otros cánceres

Próstata cáncer

Edad de detección del cáncer de próstata : “Las evaluaciones anuales deben comenzar a los 40 años para hombres con un familiar de primer grado que haya tenido cáncer de próstata o de mama”, dice Dan Sperling , MD, director médico del Sperling Prostate Center en Delray Beach, Florida. “Para los hombres afroamericanos sin otros factores de riesgo, y para los hombres con todos los demás factores de riesgo, la edad para comenzar la detección es 45 años y 50 años para todos los hombres”. Señala que las directrices de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) sugieren dejar de realizar las pruebas de próstata para los hombres a los 70 años si por lo demás gozan de buena salud. Pero dado que los hombres mayores tienden a tener una enfermedad más agresiva si se les diagnostica en una etapa avanzada de la vida, el Dr. Sperling recomienda continuar con las pruebas anuales siempre que el hombre tenga al menos 10 años de esperanza de vida.

Factores de riesgo: “ El cáncer de próstata temprano prácticamente no presenta síntomas ”, dice el Dr. Sperling. “Por lo tanto, los hombres con los siguientes factores de riesgo deben realizarse un análisis de sangre de PSA anual a partir de los 45 años: antecedentes familiares de cáncer de próstata o de mama; etnia (los hombres afroamericanos parecen estar en mayor riesgo, aunque esto ha sido cuestionado como un artefacto de la economía y la geografía); edad (el riesgo de cáncer de próstata aumenta con la edad de los hombres); exposición a sustancias tóxicas como el Agente Naranja, etc .; malos hábitos de vida relacionados con la obesidad, la inflamación y la diabetes ”.

Cómo reducir su riesgo: La mayoría de los factores de riesgo de cáncer de próstata están fuera de su control. Sin embargo, es posible reducir su riesgo de desarrollar cáncer si sigue una dieta baja en grasas y alta en fibra, hace ejercicio con regularidad y mantiene un peso corporal saludable.

Prueba de detección: Pruebas de detección de cáncer de próstata puede incluir una o más de las siguientes pruebas:

  • Análisis de sangre de PSA (antígeno prostático específico): detecta niveles elevados de PSA en la sangre, lo que puede significar cáncer de próstata.
  • Examen rectal digital (DRE): un médico inserta un dedo enguantado y lubricado en el recto para palpar manualmente la próstata en busca de bultos o agrandamiento.
  • MRI de próstata (imágenes de resonancia magnética): imágenes que utilizan un poderoso imán para mostrar una imagen de su próstata.

Dr. Sperling nos dice que en el pasado, las pruebas de detección se realizaban solo mediante análisis de sangre de PSA y DRE, lo que provocaba una “sobredetección” de cáncer de próstata. Esto se debe a que la sustancia detectada por las pruebas de PSA también está presente en hombres que simplemente tienen una infección o inflamación de la próstata. Y el agrandamiento de la próstata a veces es causado por una hiperplasia prostática benigna, que no es cancerosa.

Recomienda que los hombres se realicen una prueba de PSA anual. Si los resultados de la prueba son altos, se debe repetir la prueba de PSA. Si la repetición sigue siendo sospechosa, el Dr. Sperling recomienda una resonancia magnética multiparamétrica (mpMRI) para evitar un diagnóstico erróneo.

“Este tipo de imágenes tiene una precisión de al menos un 95% para detectar tumores potencialmente peligrosos que pueden requerir un tratamiento adicional ”, dice el Dr. Sperling. “A su vez, esto se puede diagnosticar mediante una biopsia dirigida guiada por resonancia magnética, que utiliza un mínimo de agujas dirigidas al área sospechosa para una máxima precisión de diagnóstico. Si es positivo para el cáncer, se puede planificar un tratamiento adaptado a las necesidades del individuo ”.

Personas que están siendo tratadas con testosterona Los suplementos para el hipogonadismo también se examinan de cerca para detectar el cáncer de próstata.

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Cancer testicular

Edad de detección del cáncer de testículo: El examen físico testicular debe comenzar a los 15 años y debe realizarse anualmente en la visita de control de cada hombre. Sin embargo, el CDC dice que no hay evidencia suficiente de que las pruebas de detección reduzcan la muerte para recomendar pruebas de detección regulares.

Factores de riesgo: Según el NCI, el cáncer de testículo es muy raro . Se encuentra con mayor frecuencia en hombres y niños entre las edades de 15 y 34. Los hombres blancos tienen cuatro veces más probabilidades que los hombres negros de tener este tipo de cáncer. Tener un testículo no descendido también es un factor de riesgo.

Cómo reducir su riesgo: No hay forma de reducir realmente su riesgo de cáncer de testículo, razón por la cual los exámenes de detección anuales son tan importantes. El cáncer de testículo generalmente es curable, incluso si se detecta en una etapa tardía.

Prueba de detección: No existe una prueba de detección “oficial” para el cáncer de testículo. Sin embargo, su médico debe examinar sus testículos en su examen físico anual, buscando cualquier bulto sospechoso. A menudo, el cáncer de testículo es detectado por primera vez por los propios hombres, ya sea por casualidad o durante un autoexamen.

Cáncer colorrectal (colon)

Edad de detección del cáncer de colon : “La detección del cáncer de colon debe comenzar a más tardar a los 50 años, sin embargo, muchas sociedades profesionales están comenzando a recomendar la detección antes ya que vemos casos cada vez más jóvenes de cáncer de colon ”, dice Rebecca Berens , MD, médica de familia y propietaria de Vida Family Medicine en Houston.

El CDC recomienda detección a partir de los 50 años. Sin embargo, la decisión de comenzar la detección de cualquier cáncer debe individualizarse en función de los factores de riesgo personales. En personas con alto riesgo de cáncer de colon, se recomienda comenzar antes la prueba de detección. Los hombres deben someterse a la prueba inmunoquímica fecal anualmente. Se recomiendan las colonoscopias si se reciben resultados anormales de las pruebas fecales o cada 10 años si todos los resultados de las pruebas son normales. “Si la colonoscopia muestra algún pólipo, es posible que deba repetirse con más frecuencia”, dice el Dr. Berens. “Se recomienda la prueba de detección del cáncer de colon hasta los 75 años, pero se puede continuar después de los 75 según una conversación individualizada entre el paciente y su médico”.

Factores de riesgo: Los principales factores de riesgo para el cáncer de colon son la edad, la genética, los antecedentes familiares y los antecedentes personales de enfermedad inflamatoria intestinal. “Una dieta deficiente (especialmente una dieta baja en fibra / frutas y verduras y alta en alimentos procesados), la actividad física limitada, el consumo de tabaco y el consumo de alcohol también aumentan el riesgo de cáncer de colon”, dice el Dr. Berens.

Cómo reducir su riesgo: Consuma una dieta rica en fibra que contenga muchas frutas y verduras y muy pocos alimentos procesados ​​para reducir el riesgo de cáncer de colon. Haga ejercicio, manténgase activo y evite el tabaco y el alcohol. Limitar la carne roja también ayuda a reducir la incidencia de cáncer de colon.

Prueba de detección : Hay algunas opciones para la detección del cáncer de colon . Una colonoscopia y una prueba fecal son las más comunes. Cuando le hacen una prueba fecal, el médico recolecta una muestra de heces para buscar pequeñas rayas de sangre en sus heces. Si hay algo de sangre, su médico debe ordenar una colonoscopia. La colonoscopia suena aterradora para algunas personas, pero en realidad es indolora. Durante esta prueba, su médico inserta un instrumento largo y flexible en su recto y todo el camino a través de su intestino grueso. Esto transmitirá una imagen del interior de su colon para que el médico pueda examinarlo en busca de anomalías.

Otros cánceres

La mayoría de los hombres solo necesitarán exámenes periódicos de cáncer de próstata, testículo y colon. Sin embargo, debe realizar visitas de rutina anuales con su médico de atención primaria y preguntarle si tiene algún factor de riesgo especial que pueda requerir exámenes de detección de otros cánceres, como cáncer de piel, pulmón o páncreas.

Los factores de riesgo para algunos cánceres incluyen:

  • Fumar
  • Consumo de alcohol
  • Historia familiar
  • Mala alimentación
  • Genética
  • Ciertos medicamentos
  • Obesidad
  • Ciertas enfermedades

Esta no es una lista exhaustiva. Discuta sus necesidades de salud con su médico de atención primaria.

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¿Cuánto cuestan las pruebas de detección del cáncer?

Medicare, Medicaid y la mayoría de los planes de seguro cubren las pruebas de detección del cáncer que se recomiendan según su edad y otros factores de riesgo. Pero incluso si no tiene cobertura de seguro, existen opciones para recibir exámenes de detección de cáncer gratuitos.

“Los exámenes rectales digitales / PSA gratuitos están disponibles periódicamente en la mayoría de las comunidades”, dice el Dr. Sperling, refiriéndose al cáncer libre exámenes de detección en los departamentos de salud estatales y locales. Muchos departamentos de salud también ofrecen exámenes gratuitos de cáncer de colon y testículo. Consulte con su propio departamento de salud para averiguar si ofrecen exámenes de detección.

También puede encontrar sitios gratuitos de pruebas de cáncer de próstata de la organización sin fines de lucro Cero: El fin del cáncer de próstata y exámenes de detección de cáncer de colon gratuitos en Detenga el cáncer de colon ahora .