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Los investigadores detectan miles de millones de pequeñas piezas de plástico en el té

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Mientras Nathalie Tufenkji estaba sentada en una cafetería hace aproximadamente dos años y medio, un pensamiento cruzó por su mente mientras bajaba una bolsa de té. nal agua caliente.

Como tantas bolsitas de té en estos días, estaba hecha de una malla de plástico. Y Tufenkji, un investigador a nivel de doctorado y profesor de ingeniería química en la Universidad McGill en Canadá, no pudo evitar preguntarse: ¿qué le sucede a esa malla de plástico cuando se sumerge en agua caliente?

“Estaba tomando una taza de té en una cafetería cuando se dio cuenta de que la bolsita de té parecía estar hecha de plástico”, explica la estudiante de doctorado Laura Hernández, primera autora del estudio. “Luego, ella me pidió que investigara la posibilidad de que esta bolsita de té se descomponga”.

Después de un estudio cuidadoso, Tufenkji y Hernandez finalmente pueden compartir la respuesta con el mundo. Y pone un freno a una bebida clásica que brinda beneficios para la salud y comodidad a tantas personas en todo el mundo.

¿Los hallazgos? Remojar bolsas de té de plástico en agua caliente da como resultado miles de millones de pequeños trozos de plástico que se rompen en el agua.

Piezas de plástico en el té: Conclusiones principales

Este no es el primer vistazo de la Universidad McGill a los microplásticos. “Nuestro trabajo con microplásticos y nanoplásticos comenzó cuando examinamos los exfoliantes faciales que contienen nanoplásticos”, explica Hernández. “En este trabajo, desarrollamos métodos para encontrar nanoplásticos”.

Las microperlas se hicieron populares como un reemplazo más barato de los exfoliantes en los exfoliantes y limpiadores faciales en la última década. Pero con todas esas pequeñas cuentas que se fueron por el desagüe, supuso un gran problema para nuestras vías fluviales, incluidos los Grandes Lagos y más allá, donde los plásticos podrían acumularse en los peces y dañar los ecosistemas de los que dependen los humanos.

Afortunadamente, las microperlas en los productos cosméticos ahora están prohibidas en los EE. UU., Canadá y Nueva Zelanda.

Pero el estudio de la bolsita de té, publicado en la revista Ciencia y tecnología ambientales , es solo el último ejemplo de cómo el plástico tiende a romperse en pedazos diminutos. ¿Y cómo afecta eso a nuestra salud? Bueno, eso todavía no está claro, aunque algunas indicaciones iniciales son motivo de preocupación.

Pero para el estudio, los investigadores de McGill observaron cuatro tipos de tés comerciales empaquetados en bolsas de té de plástico. Para evitar cualquier interferencia con las lecturas, sacaron el té de las bolsas y sumergieron las bolsas de plástico en agua a 95 grados Celsius, lo que se traduce en unos 200 grados Fahrenheit.

Y ahora, el deslumbrante parte…

“Nosotros muestran que al remojar una sola bolsita de té de plástico a la temperatura de preparación se liberan aproximadamente 11,6 mil millones de microplásticos y 3,1 mil millones de nanoplásticos en una sola taza de la bebida “. – Investigadores de la Universidad McGill

Cuando se trata de microplásticos, estamos hablando del mismo grosor de una sola pieza de cabello; para los nanoplásticos, es 1.000 veces más pequeño.

Entonces, si bien los beneficios del té verde y muchos otros tés son sólidos, simplemente no sabemos cómo nos afectará beber esta cantidad de pequeños plásticos. Cuando se trata de la salud humana, estamos en un territorio inexplorado aquí.

Y solo una última parte del estudio … Los investigadores también dosificaron un pequeño organismo acuático común, una pulga de agua, con el agua contaminada con plástico. Si bien no los mató por completo, sí mostraron anomalías anatómicas y de comportamiento, dice Hernández.

Problemas emergentes de contaminación por microplásticos

Aunque investigar la contaminación por microplásticos todavía se considera un En una nueva área emergente de la ciencia, los investigadores publicaron recientemente algunos otros hallazgos preocupantes como:

    Microplásticos ahora se detectan en las heces humanas.

        Usamos tanto plástico que ahora se detecta bajo la lluvia.

        • La mayoría de los plásticos liberan sustancias químicas estrogénicas, una amenaza para la salud relacionada con el cáncer y el desequilibrio hormonal. Está bien establecido que cosas como el agua caliente, pasar por un ciclo en el lavavajillas, la exposición al sol y el microondas en plástico aceleran esta desafortunada sanguijuela.

            La acumulación de microplásticos podría desencadenar inflamación, según una investigación preliminar.

            • Cierto Los microplásticos pueden acumularse en los órganos, comprometiendo el sistema inmunológico y la salud celular.
                  La inhalación de microplásticos puede conducir a función respiratoria y estrés hepático, según estudios en animales.

                      En investigaciones anteriores sobre nanopartículas, ciertas nanopartículas pueden barrera hematoencefálica al mismo tiempo que impacta el sistema cardiovascular mientras manipula la absorción de nutrientes y la microflora intestinal e incluso la reproducción .

                      • Otros productos químicos nocivos pueden “hacer autostop” en el plástico y entrar en el cuerpo humano.

                    ¿Qué debemos hacer con las piezas de plástico en el té?

                    Para ser claros, los investigadores quieren enfatizar que la contaminación microplástica detectada en su estudio provino de bolsas de té de plástico, no el té en sí. “Nos gustaría que el consumidor fuera consciente y evaluara el empaque en el que viene el té. Por ejemplo, los tés sueltos vienen sin empaque, mientras que otros tés vienen en bolsitas de papel. Los envases de plástico de un solo uso para bolsitas de té no son necesarios ”.

                    Por suerte, al menos para este problema de microplásticos, hay una solución fácil. Si bebe mucho té, considere el té de hojas sueltas y una bola de remojo de acero inoxidable de grado alimenticio. O simplemente opte por el té en buenas bolsas de papel a la antigua. Son geniales porque puede quitar la grapa si hay una, junto con el papel con ese mensaje de bienestar al final de la cuerda y convertirlo en abono.

                    Además, solo no sé cómo la ingestión de microplásticos afecta plenamente a los seres humanos a largo plazo, pero las primeras investigaciones sugieren que una de nuestras mayores exposiciones a los alimentos podría provenir de los mariscos.

                    Pero este estudio destaca el problema creciente asociados con plásticos de un solo uso, no solo para el medio ambiente, sino también para la salud humana.

                    Pensamientos finales

    Una primera de sus Un estudio amable de la Universidad McGill en Canadá encontró que remojar bolsas de té de plástico en agua caliente libera miles de millones de partículas de plástico microscópicas en la bebida.

    Los microplásticos son tan anchos como un trozo de pelo; Los nanoplásticos son aproximadamente 1.000 veces más pequeños.

        La solución es fácil cuando se trata de plástico en su té: evite bolsas de té de malla de plástico y use versiones de papel o hojas sueltas empapadas en un infusor de bolas de té de acero inoxidable.

        • Tiempo No conocemos completamente los efectos de la ingestión de microplásticos y nanoplásticos, los estudios preliminares sugieren que podría desencadenar inflamación, estrés hepático, una función respiratoria más deficiente y disfunción del sistema inmunológico.
          • Comience a reducir conscientemente su plástico de un solo uso. Y tampoco cuente con el reciclaje … la tasa de reciclaje en los EE. UU. Es solo del 9 por ciento.