Browse By

Me diagnosticaron Alzheimer: así es como mi vida ya ha cambiado

Cuando a Deborah Waskow le diagnosticaron la enfermedad de Alzheimer, planeaba aprovechar al máximo el tiempo que le quedaba con su familia. Aquí está su historia.

Cortesía Asociación de Alzheimer

Por Deborah Waskow (contado a Lambeth Hochwald)

En 2015, a Deborah Waskow le diagnosticaron la enfermedad de Alzheimer. Tenía solo 59 años. Ahora tiene 62 años, Waskow vive con su esposo, Dan, en Bryan, Texas. Ella se desempeña como Asesora de Etapa Temprana para la Asociación de Alzheimer; ella ayuda a educar a la gente sobre la enfermedad. Waskow comparte su historia:

El diagnóstico

Hace tres años, trabajaba como asistente legal. Durante un año o más, mi trabajo empezó a sufrir. Finalmente llegué al punto en el que no podía concentrarme, una de las primeras señales de que algo andaba mal. Olvidaba cosas todo el tiempo. Un día, tiré los papeles en mi escritorio al aire y le dije al gerente de mi oficina: “Ya no puedo hacer esto”. El trabajo legal es complicado y hay que tener un buen cerebro para hacer ese trabajo.

Poco después de dejar mi trabajo, hablé con mi médico de atención primaria sobre los antecedentes familiares de Alzheimer; mi padre y mi abuelo lo padecieron y mi madre actualmente vive con la enfermedad. Me enviaron a otro médico que me realizó pruebas cognitivas y una tomografía por emisión de positrones. Las pruebas lo confirmaron: tengo la enfermedad de Alzheimer de inicio temprano.

No hace falta decir que mi vida ha cambiado. Mi esposo se jubiló poco después de mi diagnóstico, así que pasamos mucho tiempo juntos. Escribo en mi blog en Facebook. En lugar de ir a trabajar, paso mis días almorzando con mis amigos y visitando a mi madre, que vive a una hora en auto. Pude conducir para verla hasta hace poco, cuando me perdí un par de veces. La situación no era terrible, pero me había cambiado lo suficiente como para asustarme. Ya no conduzco fuera de la ciudad. Me quedo en la ciudad y puedo hacer cosas como ir al supermercado y regresar. Estoy de acuerdo con eso. (Estos son los 10 primeros signos de la enfermedad de Alzheimer).

Una de las formas en que mi vida realmente ha cambiado es que ya no horneo. Me encantaba hacer pasteles, tartas y galletas, pero tuve que parar porque seguía olvidándome de los ingredientes. Mi esposo incluso fue y compró diferentes tazas medidoras y me dijo que pusiera harina en una taza y azúcar en otra, pero es difícil seguir las recetas, incluso las que he hecho durante años.

Soy una persona muy independiente. Pasé un tiempo como madre soltera de mi hijo después de que se rompió mi primer matrimonio (y antes de conocer a Dan). Amaba mi autosuficiencia, pero ahora tengo que renunciar a algo de esa independencia. Estoy de acuerdo con dejar que mi esposo se encargue de cosas como las tareas del hogar y el pago de facturas. La mayoría de las veces hacemos las compras juntas ahora porque me olvido de la lista. (Esté atento a estos 6 signos de que el olvido puede indicar la enfermedad de Alzheimer).

Planificación para el futuro

En este momento, Dan y yo disfrutamos de la vida mientras podamos. Escuchas acerca de personas que ahorran dinero para viajes de años en el futuro. No estamos esperando; hacemos un viaje todos los años. Hicimos un increíble viaje en tren a Alaska el año pasado. Recientemente hicimos un viaje de colores otoñales a Boston y Maine.

No tengo miedo. Solo lo estamos tomando un día a la vez. Lo que me entristece es el dolor de mi marido. Odio pensar en su futuro sin mí. Pero sé lo que se avecina: he visto a mi padre, a mi abuelo y a mi madre pasar por esto, y sé qué esperar.

Dan dice que quiere cuidarme todo el tiempo que pueda, pero ya le dije que no quiero que lo haga por mucho tiempo. Le dije que iría a una instalación. Eso es lo único que tiene el Alzheimer. Tienes tiempo para prepararte.

Lo único que me gustaría poder cambiar es la reacción de la gente cuando les digo que tengo Alzheimer. Se apagan. Todavía puedo hablar; no es que de repente no pueda recordar nada. Esto pasó con mi papá. Era profesor universitario, era muy sociable y tenía muchos amigos. Cuando tuvo Alzheimer y tuvo que jubilarse, sus amigos no vendrían a visitarlo. Creo que la gente se asusta. En cambio, deberían aprender más sobre la enfermedad de Alzheimer y darse cuenta de que las personas con la enfermedad aún pueden socializar. Necesitamos aprovechar la vida al máximo durante el mayor tiempo posible.

A continuación, lea sobre los 50 hábitos diarios que pueden reducir su riesgo de demencia.