Browse By

¿Necesita preocuparse por una segunda pandemia?

ACTUALIZACIÓN DEL CORONAVIRUS: A medida que los expertos aprenden más sobre el nuevo coronavirus, las noticias y la información cambian. Para conocer lo último sobre la pandemia COVID-19, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades .

Lo último de lo que alguien quiere saber es de otra pandemia potencial . Sin embargo, un estudio publicado recientemente en las Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) ha creado una gran preocupación. Se trata de un grupo novedoso de cepas de gripe porcina que, según los investigadores, tienen la capacidad de propagarse a los humanos. Esto es lo que sabemos.

¿Qué es la gripe porcina G4?

El grupo de virus discutido en el estudio PNAS se conoce como virus aviar como H1N1 eurasiático (EA) “G4”, o simplemente “G4” para abreviar. Son un tipo específico de gripe porcina (causada por el virus de la influenza A) que se está propagando entre los cerdos en China. Hay cuatro tipos principales de virus de la influenza (A, B, C y D). La influenza A es el grupo más común de causar pandemias.

Después de que el virus de la influenza porcina causó la pandemia de 2009, las agencias gubernamentales chinas se asoció con la Organización Mundial de la Salud y científicos de universidades de China y Gran Bretaña para rastrear y observar las poblaciones de cerdos en busca de signos de un virus con potencial pandémico.

Esa vigilancia encontró un total de 179 muestras de cerdos que se consideraron positivas con un virus de influenza A, y desde 2016 el G4 El virus de la gripe porcina H1N1 ha sido el virus más comúnmente aislado. Si bien la cobertura reciente de los medios es la primera que el público en general puede escuchar sobre la gripe porcina G4, no es del todo exacto llamarla “nueva”.

¿Podría el G4 causar una pandemia humana?

G4 tiene algunos componentes genéticos nuevos en comparación con las cepas de gripe conocidas. Pero son las similitudes con el virus H1N1 2009 detrás de la pandemia de gripe porcina las que son preocupantes.

1. Puede infectar a los humanos.

Al igual que el virus H1N1 2009, el virus G4 puede adherirse a las células. en los pulmones humanos, lo que le permite causar infecciones en las personas. No todos los virus de la gripe porcina lo hacen, por lo que no todos los virus de la gripe porcina causan infecciones en los seres humanos.

demostró la capacidad del virus para infectar a las personas mediante pruebas para ver si las personas que trabajan con los cerdos habían desarrollado anticuerpos contra el virus. De 2016 a 2018, el 10,4% de los trabajadores de producción porcina examinados tenían anticuerpos positivos (lo que significa que se había producido una infección).

2. La mayoría de las personas carecería de inmunidad.

Al igual que el virus H1N1 2009, se informa que los virus G4 tienen una combinación de genes de los virus de la influenza que se encuentran en humanos, aves y cerdos. Esto podría ser el resultado de la reordenación, un proceso en el que varios virus se mezclan dentro de un huésped, en este caso un cerdo, intercambian material genético y crean un nuevo virus de influenza con nuevas características. Cuando surge un nuevo virus, la mayoría de las personas carecen de inmunidad y son más propensas a la infección. El virus pandémico H1N1 2009 fue el resultado de un evento de reordenamiento.

3. Podría afectar de manera desproporcionada a los jóvenes.

Hay algunos otros hallazgos preocupantes de este estudio, incluido un mayor tasa de positividad de anticuerpos observada entre los trabajadores porcinos más jóvenes de 18 a 35 años (en comparación con los trabajadores mayores). Esto podría representar una infectividad desproporcionada de lo que generalmente se considera una población de pacientes más saludable y menos susceptible, lo que genera alarma ya que la pandemia H1N1 2009 causó la mayoría de las muertes en los 18 a 64 años. años de población de edad.

4. Se infectaron personas sin contacto directo con los cerdos.

También se encontró positividad de anticuerpos contra la gripe G4 en el 4% de una muestra de 230 personas de la población general en China que no tuvo contacto directo con los cerdos evaluados. Esto tiene similitud con la pandemia H1N1 2009 en la que los pacientes inicialmente identificados no tenían ningún contacto conocido con cerdos .

5. Se propaga por contacto o por gotitas respiratorias.

Además, los resultados de laboratorio muestran que el virus se puede propagar por contacto directo o gotitas respiratorias. Este tipo de transmisión, combinado con la falta de protección a esta cepa de influenza G4 específica de las vacunas contra la influenza humana actualmente disponibles, también son componentes de un virus con potencial pandémico.

¿Cuán preocupados deberíamos estar?

Primero, necesitamos desglosar algunos de los números un poco más.

Afecta a un pequeño porcentaje de la población.

Si bien hubo 179 muestras positivas de los cerdos analizados, esto en realidad representa una tasa de aislamiento muy baja. De los 179 resultados positivos de las pruebas, 136 procedían de una población de casi 30.000 muestras de frotis nasales de cerdos no sintomáticos. Esto representa una tasa de aislamiento del 0,45%. Las 43 muestras positivas restantes del total de 179 muestras positivas provinieron de una población de poco más de 1,000 hisopos nasales o muestras de pulmón recolectadas de cerdos que exhibían síntomas respiratorios para una tasa de aislamiento del 4.23%. Además, el número total de cerdos analizados representa un número muy pequeño de la población total de cerdos en China, que puede llegar a los 500 millones.

No hay transmisión conocida entre personas.

Actualmente, no se ha observado transmisión conocida de la gripe porcina G4 entre personas. Una pandemia solo puede ocurrir cuando se produce la transmisión de persona a persona. La historia nos enseña que esta transmisión del cerdo al ser humano (virus variantes) que se ha observado con la gripe porcina G4 ocurre en cierta medida todos los años con otros virus de la influenza, pero generalmente no es así sostenido. En este momento, no tenemos una buena razón para pensar que esta gripe porcina G4 causará algo diferente. Por último, sabemos que comportamientos, como comer cerdo, no no permiten que una infección por virus se propague del cerdo al ser humano.

Aún no ha llegado a los Estados Unidos.

En la actualidad, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han verificado que no se han detectado virus G4 en cerdos o humanos en los Estados Unidos.

Dicho esto, este nuevo virus de la gripe porcina G4 tiene similitudes con la cepa pandémica H1N1 2009 , por lo que debe haber cierto nivel de preocupación. La circulación continua en cerdos con exposición continua a las personas puede permitir que se produzcan más intercambios de material genético, también conocido como reordenamiento, lo que podría permitir que el virus se vuelva más apto para causar una pandemia. Es decir, podría transformarse aún más y ser más fácil de transmitir de persona a persona.

¿Qué es Estados Unidos está haciendo para prepararse?

El CDC está tomando actualmente los siguientes pasos:

  • Trabajando con funcionarios de salud pública en China para obtener una muestra del virus
  • Utilizando su Herramienta de evaluación del riesgo de influenza (IRAT) para evaluar el riesgo de que este virus cause una pandemia
  • Evaluar dónde se están estudiando las vacunas actuales contra la gripe relacionada los virus pueden proteger contra este virus
  • Evaluar si los medicamentos antivirales contra la influenza existentes ofrecen protección contra este virus

La pandemia de influenza H1N1 2009 fue la primera pandemia en casi 40 años. El virus de la gripe H1N1 2009 que lo causó fue altamente transmisible, por una suma de 60.8 millones de casos en los EE. UU. en su primer año y casi 12.500 muertes. Sin embargo, la tasa de mortalidad fue baja en comparación con pandemias anteriores, en parte debido a una mejor comprensión de la transmisión de la gripe y las medidas de control viral.

La respuesta de EE. UU. a la pandemia de H1N1 2009 fue robusta y multifacética, que duró más de un año; sin esa respuesta, se habrían perdido muchas más vidas. El lado positivo de la reciente pandemia de COVID-19 es la percepción que el mundo puede obtener de esta fuerte respuesta para aplicarla a futuras pandemias.

Cómo mantenerse sano

Sabemos que las personas infectadas con influenza son contagiosas por un período bastante largo, generalmente desde un par de días antes de que comiencen los síntomas de la gripe hasta cinco días después de enfermarse. También sabemos que el virus se puede propagar a través del aire en gotitas al toser o estornudar por una persona infectada, o incluso al tocar superficies en las que caen estas gotitas y luego tocar su cara.

Las precauciones importantes a tomar incluyen aquellas con las que todo el mundo está muy familiarizado gracias a la actual pandemia de coronavirus :

  • Practique buenas estrategias de lavado de manos y use desinfectante de manos
  • Evite tocarse la cara
  • Mantener limpios los espacios compartidos
  • Evite a las personas enfermas (¡y evite a las personas si usted es el que se enferma!)
  • Cúbrase al toser y estornudar para evitar una mayor propagación
  • Vacúnese

Una vacuna de temporada contra la gripe , todos los años, es uno de los pasos más importantes que puede tomar para mantenerse libre de gripe. Las vacunas contra la influenza son algunas de las vacunas más accesibles. Están disponibles en muchas farmacias minoristas y normalmente están cubiertas por seguro. Se recomienda la vacunación de rutina para todas las personas mayores de 6 meses, a menos que su proveedor de atención médica le indique lo contrario. Hay mucha información engañosa sobre las razones para evitar la vacuna contra la gripe, pero es importante recibir una nueva vacuna cada temporada de gripe.

RELACIONADO: ¿Pueden las mujeres embarazadas vacunarse contra la gripe?

¿Existe una vacuna disponible para la nueva gripe porcina G4?

La vacuna actual contra la gripe no protege contra G4. Sin embargo, los CDC están trabajando para determinar si un prototipo de vacuna contra un virus de la gripe porcina estrechamente relacionado ofrece protección cruzada contra G4. De lo contrario, los CDC comenzarán a trabajar en una nueva vacuna contra la gripe que protegerá contra la nueva gripe porcina.

Si 2020 le ha enseñado algo al mundo, debería ser la importancia de buena higiene del lavado de manos y distanciamiento social. Si está enfermo, sin importar la causa, no debería ir al trabajo ni a la escuela, y debería limitar el contacto con los demás.

Es importante estar alerta a nuevos virus que puedan causar una pandemia. Nuestra experiencia con la pandemia de H1N1 2009 y ahora con la pandemia de COVID-19 ha sentado una base sólida para comprender la rapidez con la que las cosas pueden escalar y lo que ha funcionado y lo que no en términos de respuesta. Si bien la información disponible actualmente sobre la gripe porcina G4 no es suficiente para causar un pánico total, no podemos tener una visión de túnel con el coronavirus y debemos seguir siendo conscientes de la amenaza de nuevas cepas de enfermedades infecciosas.